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 dinosaurioLos dinosaurios o "lagartos terribles" habitaron la Tierra hace muchos millones de aos.
Algunos dinosaurios herbvoros llegaron a alcanzar las mayores dimensiones que jamas haya tenido un animal terrestre. La era de los dinosaurios dur algo ms de 140 millones de aos.

De pronto, hace unos 65 millones de aos, desaparecieron repentinamente y por completo. Todo lo que sabemos de ellos procede de los muchos fsiles que se han encontrado. En Aragn han aparecido en varios sitios donde afloran estratos de la era Mesozoica, como en Galve y Pearroya de Tastavins en Teruel y Arens en Huesca.

Los Dinosaurios no aparecieron de repente sino que hubieron de transcurrir muchos millones de aos antes de su presencia. A grandes rasgos estas seran las etapas:

Los Dinosaurios y su mundo

Cuando se encontraron los primeros fsiles de estos enormes animales, se crey, por error, que se trataba de alguna especie de lagarto gigante. Ms tarde, qued claro que tenan muy poco que ver con los lagartos. Los primeros dinosaurios hicieron su aparicin en el Trisico, hace unos 205 millones de aos.

En la era de los dinosaurios, el mundo era muy distinto de como lo conocemos hoy da. Los continentes estaban parcialmente unidos, formando dos grandes masas terrestres. En el hemisferio norte, Europa, parte de Asia y Amrica del norte formaban el supercontinente de Laurasia. Al sur, frica y el resto de Amrica constituan otro supercontinente: Gondwana.

Tambin el clima era entonces muy distinto del actual. Era mucho ms calido y las regiones subtropicales se extendan a latitudes tan extremas como son hoy las de Alaska o norte de Siberia.

El mar, poco profundo, estaba abundantemente habitado por animales y plantas de todo tipo, y las regiones continentales hmedas estaban cubiertas de una espesa vegetacin. En reas ms secas habrmos podido encontrar grandes bosques de palmeras y de coniferas.

Tales condiciones eran perfectas para los dinosaurios. Los herbvoros encontraban alimento fcilmente, mientras que los carnvoros coman otros reptiles, insectos o pequeos mamferos.

Los Dinosaurios Primitivos

La familia a partir de la cual surgieron los dinosaurios estaba ya claramente establecida en el perodo Trasico. Este grupo, al que se conoce como Arqueosaurios, englobaba a reptiles voladores y a los antecesores de los actuales cocodrilos.

Los primeros dinosaurios tenan un gran parecido con los cocodrilos. El llamado Euparkeria, a menudo considerado como precursor de los grandes dinosaurios carnvoros, se parecia mucho a un pequeo cocodrilo. Tena la misma cola larga y su caracterstica cabeza aplanada. En cambio, poda moverse mucho mejor y era incluso capaz de caminar, y hasta correr, sobre las patas traseras.

No se conoce con seguridad el aspecto de los primeros dinosaurios. Ciertamente, no tenan el formidable aspecto de las especies posteriores, pero se les puede dividir en dos grupos:

Poco a poco, los dinosaurios se convirtieron en un grupo de animales claramente diferenciados. Algunos eran monstruos ms grandes que una casa.
Otros en cambio, eran animales bajos y slidos.
Los carnvoros eran cazadores que se desplazaban sobre las patas traseras y, aunque algunos eran tan altos como una jirafa, otros no pasaban del metro de altura.

Haba Dinosaurios de Sangre Caliente?

Muchos cientificos se han preguntado cmo animales de sangre fra podan llevar una vida tan activa. Por lo que sabemos de los actuales reptiles, los animales de sangre fra son ms bien lentos. Pueden tener momentos en que despliegan gran energa, pero pasan largos ratos quietos, tendidos al sol si les es posible.

Algunos expertos creen que los dinosaurios pueden haber sido animales de sangre caliente. De hecho, sus huesos estaban vascularizados, como los de los mamferos.

Su desaparicin

La era de los dinosaurios se prolong a lo largo de 140 millones de aos. Es muchsimo tiempo, sobre todo si se compara con los pocos miles de aos que el hombre lleva habitando la tierra.

Los dinosaurios se extinguieron, sbitamente, hace unos 65 millones de aos. Esta desaparicin, tan radical y repentina sigue siendo un misterio.
El desastre que acab con los dinosaurios extermino tambin a los pterosaurios gigantes y a los grandes reptiles marinos.

Algunos cientficos afirman que los dinosaurios desaparecieron porque evolucionaron hacia formas tan extraas que no pudieron seguir reproducindose ni enfrentarse a su entorno. Tambin es posible que el medio ambiente evolucionara hacia condiciones adversas.

Una moderna teora afirma que quiz se deba al impacto de un meteorito, que habra levantado tal nube de polvo que la luz y el calor del sol no habran llegado a la tierra durante mucho tiempo. Los dinosaurios, animales de sangre fra, no habran soportado tal cambio climtico. Sin embargo, esto no explica por qu desaparecieron tambin los reptiles marinos.

El Paisaje

La era de los dinosaurios, coincide con la era Mesozoica y abarca tres perodos geolgicos: el Trisico, Jursico y Cretacico. Cada uno de estos perodos dur millones de aos y sucedieron importantes cambios en las formas de vida que poblaban la Tierra.

Durante el perodo Trisico, el clima era semi tropical en todo el planeta. La mayora de los continentes eran desrticos, pero aqu y all podan encontrarse oasis de conferas y helechos arborescentes.

Durante el perodo Jursico, el clima se fue haciendo ms hmedo y clido. Las tierras se poblaron de plantas y los helechos se extendieron por todas partes. Los dinosaurios ornistisquios eran muy numerosos en los continentes, e hizo su aparicin la primera ave: el Archaeopteryx.

El clima del Cretico fue similar al del Jursico. La vegetacin era ms variada, e inclua plantas con flores. Entonces hicieron su aparicin muchos de los rboles que hoy conocemos.

Dinosaurs in Aragon.

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