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El agua es vida en Aragn.. Naturalesa d'Aragó.





Para Aragn, como para otras zonas, el agua es vida. Los hombres y mujeres de esta tierra de "polvo, niebla, viento y sol" en versos del cantautor Jos Antonio Labordeta, estn permanentemente mirando al cielo.

Hay comarcas aragonesas que pasan meses esperando la lluvia para sus campos, temerosos, al tiempo, de ser arrasados por la tormenta. Hay pueblos que deben ser abastecidos en verano con agua trada en camiones-cisterna. Hay lugares donde puede verse crecer el desierto.

Por contra, en las montaas, sobre todo en el Pirineo, las precipitaciones son abundantes y cada valle est cortado por un caudaloso ro que abre brecha hacia el somontano.

La gran preocupacin de quienes durante siglos han poblado esta franja que llamamos Aragn ha sido conservar cada gota de agua que escasamente da el cielo. As, con la lluvia, han salido adelante unos yermos agostados por el cierzo y la intensa insolacin de muchos das, de muchos aos.

Donde hay agua, hay una huerta

Desde siempre, las gentes que vivieron junto al Ebro intentaron dominar cualquier caudal para llevar agua al erial y transformarlo en una feraz huerta.

Seguramente los primeros regados del valle del Ebro se deban a los iberos. Despus, los romanos realizaran algunas obras hidrulicas importantes para regar ms tierras hasta entonces de secano, construyendo diques y presas como en la Hoya de Huesca o en Cinco Villas.

En la Edad Media, los musulmanes impulsaron con tesn los regados y perfeccionaron los sistemas de riego. Los valles del Ebro, Jaln, Jiloca, Huerva y Gllego eran ya surcados por una importante red de acequias que nacan en pequeos azudes. Cuando el Reino de Aragn baj de las montaas pirenaicas al llano, los conquistadores cristianos se encontraron con tierras baldas, dedicadas a pastos comunales, pero tambin con regados que seran repartidos en lotes a los repobladores.

Tenemos noticias de la construccin de una acequia en Tauste en 1256 y de un proyecto para construir un canal en Bardenas en el siglo XIV. Los regadios eran ya, pues, una obsesin para los primeros aragoneses.

Un gran canal

En la Edad Media exista la acequia de la Almozara, que reciba aguas del Jaln y, posteriormente, tambin del Ebro. En 1446 surgi el proyecto de la acequia del Ebro, que ms tarde recibira el nombre de Canal Imperial, el primer gran canal aragons.

Su historia es tan accidentada como el devenir del pueblo aragons. En el siglo XVI, Fernando el Catlico concedi a las Cortes de Aragn el permiso para su construccin y se aceleraron las obras; las aguas se tomaran fuera del territorio aragons, en el Bocal, muy cerca de Tudela.

Al poco tiempo se agotaban los presupuestos y se detenia aquella Acequi Imperial, como as se llamaba, que ya llegaba hasta Luceni. Pasaran dos siglos de desidia y de avenidas que fueron borrando el cauce de la hasta entonces mayor empresa hidrulica aragonesa.

En el siglo XVIII se reemprenden las obras, encargadas por el Conde de Aranda a una Junta presidida por el cannigo Ramn Pignatelli, y el 14 de octubre de 1784 las aguas llegaban a Zaragoza, y manaba por la famosa fuente de los incredulos: "para alivio de caminantes y demostracin a los incredulos". A pesar de tanta desconfianza se vea hecho realidad, gracias a la Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas, un sueo acariciado durante siglos y un grupo de aragoneses poda seguir soando una salida al mar para Aragn.

El Canal Imperial fue el primer paso al poner en regadio 2.600 Ha en los primeros aos, llevar agua a la ciudad de Zaragoza y servir de va de comunicacin y transporte para los pueblos de la ribera. Pero los proyectos seguan mansamente la corriente de los trmites administrativos y en ocasiones quedaban varados en los despachos oficiales.

Hara falta que Joaqun Costa sacase de una modorra de ms de cien aos el proyecto del Canal de la Litera, despus llamado Canal de Aragn y Catalua, inaugurado por Alfonso XIII en 1906. Dos aos despus de la muerte de Costa, en 1913, se celebraba en Zaragoza el Primer Congreso Nacional de Riegos. En 1915 se aprobaba la Ley de Riegos del Alto Aragn, el proyecto ms importante para aprovechar las aguas de la cuenca del Ebro. 

 

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