Aragó > Historia

Roger de Lauria. Personatges. Historia d´Aragó.

General victoriós de l'Esquadra Aragonesa en el Mediterraneo



Roger de Lauria (1). per M.J.Quintana

Quan l'infeliç Conradino, última resta de la Casa de Suevia, va escoltar la sentència de mort que li va condemnar el seu inhumà vencedor Carlos de Anjou, després de reclamar contra la iniquitat d'aquell judici, dicese que, traient-se un anell que portava al dit, ho va llançar enmig del concurs que asistia al funest espectacle, donant amb ell la investidura dels seus Estats al principe que li vengés. No mancat allí qui recollís aquesta peça de discòrdia, i portant-la al rei d'Aragó, Pedro III, li fes entendre amb ella les veus del príncep moribund i li recordés que tenia als regnes de Nàpols i de Sicília, usurpats pels francesos. Estava Pedro casat amb Constança, filla de Manfredo, oncle natural de Conradino, que, senyor d'aquells Estats, havia estat abans vençut i mort per Carlos en els camps de Benevento; i aquesta aliança donava més pes a les pretensions del monarca aragonès, que llavors es trobava en el vigor de l'edat, ple de valor i cobejós de glòria i poderio.

Mas l'ambició d'aquest principe potser s'hauria exercitat solament contra els sarraïns sense la conducta que van tenir els francesos en el pais conquistat. La seva petulància, avivada amb l'orgull de la victòria i recolzada en la persuasió que tenia de la santedat i justícia de la seva causa, no van conèixer límits ni fre, es va abandonar als majors excessos i va atropellar tots els drets domèstics i civils. Llavors la indignació va trencar els llaços de la por i va ensenyar als homes oprimits les forces que en el seu abatiment desconocián. Un insult fet a una dama per un francès en les valls de Palerm dió ocasió a aquella matança horrible que es coneix en totes les històries amb el nom de Visperas Sicilianes (30 de març de 1282). Els francesos, els seus fills i les seves dones, encara que anessin del país, van caure a les mans de la venjança, sense que els quedés en tota Sicília mes que un poble de curta consideració, cridat Esterlinga.

Van agafar aquestes alteracions al rei Carlos enmig dels preparatius formidables que destinava a la conquesta de l'imperi grec, i semblava humanament impossible que els infeliços sicilians poguessin resistir a aquestes forces, que a l'instant van venir sobre ells. Mecina és assetjada, envestida, i a pesar de l'ardor dels seus defensors, coneix la flaqueza i tracta de capitular, però l'implacable enuig del rei es nega a tot concert, i només vol entrar en la plaça envoltat de suplicis i de botxins. Els mecinenses llavors juren desesperats menjar-se primer uns a uns altres que lliurar-se als seus duros opressors, i donen amb això lloc que arribi el defensor i venjador de Sicília.

El cèlebre negociador Juan Prochita. que no perdonava mig ni fatiga per a portar socors a la seva desvalguda pàtria, havia pogut confederar entre si al Papa Nicolao III, a l'emperador de Grècia i al rei d'Aragó. Tres anys abans s'havia fet aquesta aliança en ruïna i odi del poderío francès, oferint el Papa per a l'empresa socors espirituals, que valien molt en aquell temps; l'emperador, diners i el rei, tropes i la seva persona. La mort de Nicolao i l'adhesió del seu successor als interessos de la França no van poder destorbar els efectes de la lliga; i Pedro III, des de la costa de Africa, on s'havia acostat amb pretext de fer guerra als moros, va aportar amb la seva esquadra a Palerm, quan ja els pobres mecineses es trobaven en el major destret i agonia. Els habitants de Palerm li van alçar a l'instant pel seu rei, i el va enviar A Mecina un curt reforç d'almogàvers, que en diferents sortides que van fer arruixar sempre a l'enemic. El dèspota, estremit, coneix llavors que la fortuna se li trueca, i temerós d'alguna alteració a Nàpols, no s'atreveix a amidar-se amb el seu rival i li abandona la Sicília.

Els sicilians i aragonesos van escometre a l'instant les costes de Calabria, i a vista de Regi es dió la primera batalla naval entre ells i els francesos, sent aquests vençuts, amb pèrdues de vint-i-dues galeres i quatre mil presoners. Manava en aquell temps l'esquadra aragonesa, com almirall, D. Jaime Pérez, fill natural del rei; dut de l'ardor juvenil, va voler envestir a Regi, contra l'ordre expressa del seu pare, i va perdre en aquella facció alguns soldats, sense poder guanyar la plaça; del que irritat el rei, li va llevar el comandament de l'armada i va nomenar per almirall d'ella a un cavaller de la seva Cort cridat Roger de Lauria (1283).

Era nascut en Scala (2), poble situat en la costa occidental de la Calabria superior, i el seu pare, senyor de Lauria, havia estat privat del rei Manfredo i mort al seu costat en la batalla de Benevento. Roger fué traido a Espanya per la seva mare donya Bella, ama de llet, segons uns, i dama, segons uns altres, de la reina d'Aragó, donya Constança, a qui va venir assistint quan el seu casament amb Pedro III. Crióse en la càmera d'aquest príncep; el rei D. Jaime li va heretar en el regne de València, i per la seva educació i per les mercès que havia rebut estava incorporat amb la noblesa aragonesa. Els historiadors no assenyalen els fets i els mèrits que li van servir per a l'ocupació eminent que fué elevat, i el diploma del rei no parla d'altra cosa que de la seva probidad, de la seva prudència i del seu amor als interessos de la seva corona. Així pot presumir-se que la primera meitat de la seva vida gens va oferir a la curiositat i a l'exemple, encara que és força confessar també que semblant obscuridad està àmpliament compensada amb el lustri que les seves fetes van donar a la segona.

Fué bé gloriós per al monarca aragonès que el seu enemic, no atrevint-se a plantar-li cara a Sicília, busqués tots els pretextos de la política per a allunyar-li d'allí. Carlos li va desafiar personalment, i Pedro va acceptar el duel, que havia de verificar-se en Burdeos, autorizandole el rei d'Anglaterra, senyor llavors d'aquella part de França. El Papa Martino IV, tan addicte als francesos com contrari els havia estat el seu antecessor Nicolao, descomulgó al rei d'Aragó, va posar entredico en els seus Estats, i, segons l'estrany dret públic que regnava llavors a Europa, li va privar d'ells i dió la seva investidura a un dels fills del rei de França. Pedro va partir de Sicília a conjurar aquest núvol; mes per a assegurar als seus nous vassalls amb la confiança de la seva protecció, va fer venir a la illa a la reina la seva esposa i a Jaime i Fadrique, els seus fills, i va declarar per successor seu en aquell Estat al primer; i deixant a Lauria la instrucció sobre l'ordre que havia de guardar-se en l'armament de l'esquadra que havia de defensar a Sicília, es va fer a la vela per a la peninsula.

Les aigües de Malta van ser el teatre de la primera victòria de Roger. Va tenir avís que les galeres franceses navegaven la volta d'aquella illa per a socórrer la ciutadella assetjada pels aragonesos, i a l'instant es va dirigir amb les seves a trobar-les. Hallólas descurades en el port, i encara que va poder escometre-les d'improvís sense ser sentit, va voler més aviat esperar el dia per a la batalla, i els va enviar un esquife a dir-los que es rendissin o s'advertissin a la baralla. Sens dubte que va voler donar crèdit a les seves armes, manifestant als enemics que menyspreava els mitjans de l'astúcia, i només volia servir-se de l'esforç; mes l'èxit únicament podia absoldre de temeraría aquesta bizarría (1285).

Eren les galeres enemigues vint, i les seves deu i vuit; al rayar el dia van envestir les unes amb les altres, i van barallar amb tanta tenacitat i encarnizamiento com si d'aquella jornada depengués la restitució de la Sicília. Migdia era passat, i àdhuc durava l'acció, quan el general francès vió que les seves galeres cedien i s'inclinaven a fugir. Llamábase Guillermo Corner, i estava dotat d'un valor extraordinari; encès en ferotgia per la flaqueza dels seus, va voler aventurar-lo tot d'una vegada, i amb denuedo terrible va escometre contra la capitana de Lauria, creient lliurada la seva victòria en prendre-la o destruir-la. Abordóla per la proa: ell, amb un destral d'armes, va començar a hecerse camí per mitjà dels seus enemics, ferint i matant en ells. Roger li va sortir a la trobada, i els dos van barallar entre si amb l'esforç que els distingia i el furor que els animava. Enmig del seu refrega, una azcona llançada clava a Roger per un peu a les taules del navili, i una pedra derroca a Guillermo el destral que tenia en la mà; llavors el general aragones, que havia pogut desclavar-se la azcona, la va llançar a la seva contrari, que, travessat amb ella, va caure sobre la coberta sense vida. La seva mort va acabar de declarar la victòria pels nostres, que amb deu galeres capturades, i rendides les illes de Goig, Malta i Lipari, van tornar triomfants a Sicília.

Alçat amb aquest avantatge l'ànim a majors coses, Roger, armant quantes galeres havia en la illa, va pagar amb elles tota la marina de Calabria i es va dirigir a Napoles, en les proximitats de la qual es va posar com provocant a l'enemic. Per a més irritar-li es va acostar als murs i va llançar sobre la ciutat tota classe d'armes arrojadizas. Despues va recórrer la marina occidental de Pausilipo, infestant la costa, saquejant els llocs i talant i destruint els jardins i vinyers de la ribera. Miraven els napolitanos des de les seves muralles aquesta devastació, i cremaven ja per sortir a castigar la supèrbia insolente de les seves contraris. El rei Carlos no es trobava allí llavors; mes el principe de Salern, el seu fill, a qui havia deixat el govern de l'Estat en la seva absència, ansiós de venjar aquell afront, va fer armar els barons i cavallers que amb ell estaven, i omplint de gents i pertrechos bèl·lics les galeres que havia en el port, va sortir ell mateix en persona a la recerca dels nostres. No concorden els historiadors en el nombre de galeres que havia per una banda i d'una altra, encara que tots afirmen que eren moltes més les enemigues. Roger, veient-les venir, hizose a la vela, com que refusava el combat, per a allunyar-les del port; la qual cosa vesteixo pels napolitanos, els va acréixer l'orgull en tal manera, que ja injuriaven als aragonesos i sicilians i els mostraven des de lluny les sogues i entenimentades que havien de servir a la seva esclavitud i als seus suplicis. Quan ja van estar en alta mar, va saltar Roger en un esquife, i recorrent amb ell pels bucs de la seva armada, exhortava als seus a la baralla i els assenyalava la pompa i la riquesa dels barons i cavallers francesos com despulles certes del seu alè i la seva destresa; fet això, va tornar a pujar a la seva galera, va posar amb lleugeresa increïble la escruadra en ordre de batalla, i va partir furiosament a trobar amb l'enemiga.

Trabóse el combat, que ja per les forces que concorrien, ja per la animosidad dels combatents, ja per les conseqüències importants que va tenir, fué el més il·lustre dels quals fins a llavors s'havien donat per mar en aquell temps (1284). Animava als nostres el desig de conservar el domini i glòria recentment guanyats, mentre que els francesos cremaven en ànsia de venjar els afronts i danys rebuts. Embestianse amb furor, procurant trencar amb l'ímpetu i la força la muralla que oposaven els contraris, i aferrades les galeres per les proes, revolvianse per una banda a una altra a buscar el costat que més poguessin ofendre, sense que en tal conflicte i en semblant cercania es disparés tir que no fos mortal. Però encara que les forces del principe eren superiors a les de Roger, es vió molt des del principi del combat quanta avantatge duien els soldats pràctics en les maniobres navals als cortesanos i cavallers, poc exercitats en elles. Algunes de les galeres enemigues que van poder desprendre's van prendre la volta de Nàpols amb el genovés Enrique de Mar, que va assolir per fi escapar-se. Van volar al seu abast les catalanes, i van prendre deu d'elles amb tots els guerrers que contenien. Roger, des del seu navio, animava als seus al seguiment, i quan els sentia flaquejar els amenaçava furiós si deixaven escapar la presa. Mentre es barallava terriblement al voltant de la Galera de Capua, on anava el principe de Salern. Allí estava la millor gent; allí, els més braus cavallers, units, apinyats entre si, formaven un mur davant del seu cabdill, i barallant desesperats, contrastaven la indústria i esforç dels nostres i posaven en balances la victòria. Roger, cansat d'aquesta resistència, mano barrinar la galera i desfondarla per a tirar-la en orris; llavors el principe, temerós ja de la seva mort, li va fer cridar i li lliuro la seva espasa, demanant-li la vida i la dels quals anaven amb ell. Roger li dió la mà i li passo a la seva galera, quedant fets al mateix temps presoners el general de l'esquadra enemiga, Jacobo de Brusson, Guillermo Stendardo i altres il·lustres cavallers italians i provençals.

Guanyada la batalla, els nostres, fers amb el succés, van donar la volta A Nàpols i, presentant-se davant de la ciutat amb tota l'arrogància del seu triomf, van començar a excitar-la a la sedición i a la novetat. Tumultuáronse els moradores, uns per por, altres amb desig de sacsejar el jou francès, i en altes veus cridaven: "Visqui Roger, mori carlos!" Va costar molt afany als ciutadans amics de l'ordre contenir aquesta agitació, i Roger, perduda l'esperança que el moviment seguís, va fer veges-la para Mecina. Però abans, en la illa de Capri, va manar tallar el cap a dos cavallers dels quals s'havien rendit, per desertors del partit aragonès: exemple de rigor que desluce el lustri de la seva victòria, per més que s'autoritzés en la necessitat de l'escarment. Más noble acció fué la de demanar al principe que posés en llibertat a la infanta Beatriz, germana de la reina Constança, custodiada a la presó des de la mort de Manfredo, el seu pare. Amb ella i amb els seus presoners va entrar triomfant en Mecina i es va presentar a la reina, que per a dissimular al principe la humiliació vergonyosa de la seva situació va tenir l'atenció delicada d'allunyar als infants, els seus fills, al temps de rebre-li. Després va manar que se li custodiés en el castell de Matagrifón, i en la mateixa fortalesa va fer guardar a tots els cavallers de la seva comitiva.

Vióse llavors un esdeveniment que manifesta la necessitat de respectar la justícia en la victòria i el perill de ultrajar insolentemente als pobles. El de Sicília, a pesar dels triomfs i victòries que aconseguia, guardava viu en la seva memòria el mal que havia rebut dels francesos. Van creure els sicilians que aquells bàrbars, que tan indignament van abusar de les seves victòries, no merecian estar a l'abric del dret de gents; i amotinant-se furiosos, van trencar els tancaments on es guardaven els presoners, i abans que els magistrats poguessin atallar l'avalot, ja eren morts mes de seixanta d'aquells infeliços. No contents amb aquesta demostració tumultuària, es van ajuntar en Mecina els síndics de les ciutats, i en Corts generals de la illa van decretar que el principe captiu havia de pagar amb el seu cap la mort que el seu pare havia executat en Conradino. Quan Carlos de Anjou va fer morir a aquest principe, estava bé lluny de pensar que arribaria un dia que el seu fill i hereu es veuria tractat amb la mateixa severitat, i que en el destret només deuria la vida a la generosa filla d'aquell Manfredo a qui, després de vençut i mort, havia tractat també amb una barbàrie sense exemple. Amb efecte, la reina Constança va fer entendre als feroços sicilians que un negoci tan greu no podia tractar-se sense coneixement del rei D. Pedro; i al mateix temps va manar traslladar al presoner a altra fortalesa més segura, on estigués aixoplugat de tot insult popular. Així li va salvar, guanyant-se amb aquesta acció magnánima la veneración del seu segle i de la posteritat, al pas que amb ella feia més detestable la conducta sanguinària del rei Carlos, condemnat a la infàmia en tots els temps i per tots els escriptors.

L'endemà passat l'altre de la derrota del seu fill va arribar A Gaeta amb gran reforç de galeres i gent de guerra, al mateix temps que Nàpols estava alterada de resultes d'aquell succés. Indignóse tant, que va tenir propòsit de lliurar la ciutat a les flames, i va durar molt temps en ell, fins que a precs del llegat del Papa es va temperar algun tant i es va acontentar amb fer perir en els suplicis cent cinquanta ciutadans dels més culpats. Després, sense entrar alli, es va dirigir amb totes les seves forces a la Calabria para cobrar tot el que els aragonesos havien guanyat en la costa i fer la guerra a Sicília.

L'esquadra de Roger, reforçada amb les galeres que el rei D. Pedro li havia enviat perquè pogués plantar cara a les de Carlos, es hizó a la vela i va pagar la Calabria. Va albirar als enemics en el cap de Pallerin, i no gosant els francesos venir a batalla, l'almirall va saltar en terra de nit, i va atacar i va saquejar a Nicotera, plaça forta i bé guarnida, amb tal celeritat que, sense ser sentit de l'esquadra enemiga, ja a l'alba es trobava en el cap unit al gruix de l'armada. D'aquesta manera i amb igual felicitat va saquejar a Castelvetro, va prendre a Castrovilari i altres pobles de la Basilicata, en tant nombre, que ja fué precís enviar de Sicília un governador que per part del rei d'Aragó defensés i manés tota aquella part de Calabria. Despues d'aquestes faccions, Roger, deixant aquella costa i acostant-se a la de Africa, va arribar a la illa de Gerbes, i saltant en terra amb la seva gent, els moros, que llavors la poseian, no van poder resistir-li i la hi van rendir (1285). Allí va manar alçar una fortalesa i va deixar un capità que la guardés. Per a satisfer la seva fortuna, una galera catalana va fer captiu a un régulo berberisco, i amb ell i les despulles dels Gerbes dió la volta A Mecina amb igual glòria que altres vegades.

A principis de l'any 1285 va morir en Foggia el rei Carlos, rendit al dolor que li causaven tantes desgràcies. Home esforçat, guerrer il·lustre si no hagués tacat les seves fetes i la seva fama amb la inhumanidad i la feresa que va manifestar en tota la seva vida. Es feien aquests vicis tant més estranys en ell, com més es comparaven a la moderació i dolçor del seu germà el rei de francia, sant Luis. Va guanyar grans batalles, es va apoderar de grans Estats, i de simple comte de Provença es vió rei de Nàpols i de Sicília, àrbitre d'Itàlia i objecte d'espanto a grecia, on ja amagaba la seva ambició. La fortuna que li havia acariciat al principi de la seva carrera, li va esperar per fi d'ella amargs desabrimientos que van referits, fruits tots de la feresa implacable del seu caràcter i de la insolència de la seva gent; perquè si ell hagués regit els poble subyugados amb alguna espècie de moderació i justícia, el seu domini, recolzat en la benevolència dels seus súbdits, sostingut pels Papes i defensat amb tot el poder de la França, no era possible que es resistís dels febles embats d'un rei d'Aragó. Lliçó insigne donada als ambiciosos perquè s'acordin que els homes no dissimulen ni sofrixen la usurpació i la conquesta sinó a qui els fa més felices. El va morir, en fi, i l'odi que se li tenia va publicar que s'havia ofegat a si mateix per no poder amb la seva ràbia. Pedro, el seu rival, al saber-lo, va elogiar molt les seves peces militars, i va dir que havia mort el millor cavaller del món. Per la seva falta, un fill del príncep presoner va prendre la governació de l'Estat, auxiliant-li el comte de Artois, cosí del seu pare, i Gerardo de Parma, llegat de la Santa Seu.
La guerra mentre seguia. El rei de França, Felipe l'Atrevit, havia envaït el Rosselló, donant suport amb les armes la investidura que el Papa havia donat a un dels seus fills dels Estats del rei enemic. Els seus preparatius de guerra van ser formidables: cent cinquanta galeres amenaçaven les costes, mentre que les fronteres eren envestides per prop de dos-cents mil combatents, entre ells deu i vuit mil cavalls i deu i set mil ballesteros. El rei don Pedro. excomunicat pel papa, venut pel seu germà el rei de Mallorca, abandonat del de Castella i escomès de totes les forces de la França, lluny d'intimidar-se en tant apuro, va plantar cara al seu enemic pertot arreu. Els francesos van ocupar el Rosselló, van travessar l'Empordà, i van posar lloc a Girona. Defendieronse els de dintre animosament, fins que, de resultes d'un xoc que va haver entre les tropes del rei D. Pedro i una part dels francesos, es van rendir a partit i van capitular. Mas la fortuna, favorable fins a llavors, els va tornar l'esquena: declaróse la pesta en el camp francès, i els seus capitans van tractar de tornar-se per terra al seu país. Van acomiadar a més, per economia, una gran part de les naus que tenien en Roses, amb la qual cosa, amagrida la seva esquadra, no va poder resistir a la de Roger de Lauria, que cridat pel seu rei, venia a tot córrer a socórrer-li des d'Itàlia.

Acabava de conquistar la ciutat de Taranto i de reduir gairebé tot el que faltava en la Calabria, quan D. Pedro li va enviar ordre que es vingués amb la seva armada a Catalunya. Hizolo així, i va arribar A Barcelona sense que els enemics li sentissin. Allí fué a trobar al rei, i li va manar que sortís a la recerca de les galeres franceses, diciendole: "Ja saps, Roger, per experiència, cuán fàcil és als catalans i sicilians triomfar dels frnceses i provençals per mar." El, amb tan bon auspici, va sortir a buscar-los, a temps que els seus almiralls, deixant quinze galeres en Roses, es venien amb altres quaranta cap a Barcelona, on el rei de França pensava arribar per terra. Hallábanse en Sanpol quan van albirar una divisió de deu galeres catalanes, i van destacar després d'elles vint-i-cinc de les seves; escapóseles la divisió, i abans que poguessin les vint-i-cinc reunir-se a les seves companyes, van donar amb l'esquadra de Roger, a qui no creien encara en cataluña. Era de nit, però això no li va detenir d'enviar-les; va caure en els francesos gran desmai al saber l'adversari que tenian davant, i es van advertir fluixament a la baralla; però, confiats en la foscor, van intentar desordenar l'esquadra aragonesa, prenent la mateixa veu i els mateixos senyals. Deien els nostres "Aragó", i ells repetien: "Aragó"; els bucs de Roger duien un fanal encès, i també li van encendre en els seus; barrejats així i confosos els uns amb els altres, la batalla es va travar, mes no dur molt temps. Roger va escometre a una galera provençal, i de la primera trobada li va derrocar tots els rems d'un costat, caient al mar el remeros i gent que allí havia, amb grans alaridos. Igual esforç feien els altres bucs aragonesos per la seva banda; i la ballesteria catalana, llavors la mes formidable del món, causava tal estrall en els francesos, que, perdut l'ànim i la confiança, dotze de les seves veles van escapar amb Enrique de Mar, i les altres es van rendir amb Juan Escoto, el seu almirall. Roger va traslladar a la seva gent a les galeres capturades, per estar en millor estat que les seves; aquestes les va enviar A Barcelona i es va disposar a seguir l'abast de les fugitives.

Van passar de cinc mil els enemics morts en el combat, i a altre dia va voler el vencedor prendre en els presoners la represàlia dels estralls i crueltats que els de la seva nació havien comès a la seva entrada pel rosselló. Només l'almirall i altres cinquanta cavallers van ser exceptuats d'aquesta resolució inhumana; i amb feresa indigna de la seva glòria va manar llançar al mar tres-cents enfilats en una maroma, i a dos-cents seixanta, que no estaven ferits, els va fer treure els ulls i els va enviar al camp frances. Va córrer després després dels quals fugien, va entrar en el port de Cadaqués, que estava per l'enemic, rindio el castell i va capturar tres bucs, i en ells el tresor que venia per a la paga de l'exèrcit. No estava encara en aquest temps guanyada Girona, que havia aconseguit una treva de trenta dies, per a rendir-se per fi d'ells si no era socorreguda. Els francesos, veient l'activitat i fortuna de Roger, volien que es tingués per comprès en aquella treva, i li van enviar al comte de Fox perquè cessés en les seves hostilitats. Mes ell contesto que ni a francesos ni a provençals la concediria jamas. Motejóle el comte de superb, i li va dir que a l'any següent posaria el seu príncep una esquadra de tres-centes veles, i que el rei D.Pedro no podria presentar-li altra igual. "Jo l'esperaré -va replicar-; Déu, que fins a ara m'ha donat victòria, no em dajará sense ella, i jo fio que gosareu combatre amb mi." I creixent-li l'orgull amb la contestació: "Sapigueu -li va dir- que sense llicència del meu rei no ha d'atrevir-se a caminar pel mar esquadra o galera alguna; que dic galera?, els peixos mateixos, si volen aixecar el cap sobre les aigües han de dur un escut amb les armes d'Aragó". Sonrióse el comte al oir aquesta jactància, i mudant de conversa, es va acomiadar d'ell i es va tornar als seus reals.

Amb aquesta resposta, els generals francesos obligats a cremar els bucs que tenien en Roses perquè no caiguessin en poder de l'enemic, desesperançats de tot socors per mar, veient ja entrada la pesta en el seu camp i malalt de mort el rei, no obstant això que ja tenien guanyada Girona, es van veure constreñidos a retirar-se al seu país. Pusiéronse en moviment per a executar-lo, i el desordre i l'estrall que van sofrir en la seva volta (1285) van ser iguals a la presumpció i puixança amb que van entrar. El monarca aragonès, sempre sobre ells, hostigándoles amb trobades contínues, tallant-los els viveres, no els deixava ni marxar ni descansar; i aquell exèrcit que contava per seva Catalunya sense haver perdut una batalla, va entrar a França trencat, desordenat i dispers, deixant els camins cobertscobrits de malalts i despulles, mort el seu rei del contagi, i amb poc alè en els quals s'havien salvat per a venir altra vegada.

Girona a l'instant es va reduir a l'obediència de Pedro, el qual, lliure dels francesos va tornar el seu ànim a castigar la perfidia del rei de Mallorca, el seu germà. Va disposar a aquesta fi una armada, i dió el comandament d'ella al principe D. Alfonso, el seu fill. En aquest estat li va escometre una dolència, que va morir en Villafranca als quaranta-sis anys d'edat. Sicília conquistada, Nàpols amenaçada, el seu regne defensat de tan formidable invasió, Mallorca castigada, doncs es va rendir al seu fill, van anar les operacions brillants del seu regnat. Els aragonesos li van donar el nom de Gran; i si aquest títol és merescut pel valor, la capacitat i la fortuna, no hi ha dubte que està justament aplicat a Pedro III, no només per a distingir-li dels altres reis del seu nom, sinó de tots els del seu temps, a qui es va avantatjar en molts graus. Però després de l'extensió que habia donat als seus Estats el D. Jaime el seu pare, més gran i més glòria hagués cabut al seu successor si emprés en civilitzar-los els grans dots que va emprar en augmentar-los amb conquestes tan llunyanes, despoblant els seus regnes per a mantenir-les i establint aquella sèrie interminable de pretensions, sostingudes pels seus successors amb rius de sang espanyola.

Mort el rei, Roger abans de tornar A Sicília va exigir de D. Alfonso, el seu hereu, paraula real d'ajudar amb totes les seves forces i contra qualsevol enemic a l'infant D. Jaime, jurat ja successor en el domini d'aquella illa.

Amb aquesta seguretat i pacte es va fer a la vela en la seva armada, i va tenir el contratemps d'una tempesta que va dispersar els bucs i va tirar en orris sis, que anaven la major part dels tresors que havia guanyat en les seves batalles anteriors. Va durar el temporal tres dies, i només la gran diligència dels pilots van poder salvar l'armada, que, composta de quaranta galeres, va arribar A Trápana en molt mal estat. L'almirall fué per terra a Palerm i dió a donya Constança la notícia de la mort del rei D. Pedro. A l'instant el seu fill D. Jaime va prendre el títol de rei de Sicília i es va coronar en aquella ciutat; la qual cosa executat, va manar tornar A Roger a Espanya perquè manifestés al seu germà l'estat de coses de Sicília i de Calabria, i perquè gens es tractés en perjudici seu en les negociacions de pau que intervenien amb el príncep de Salern, a qui D. Pedro poc abans de la seva mort havia fet portar a Espanya.

Desitjava la pau el rei d'Aragó per a atendre a la tranquil·litat dels seus Estats i llevar-se de damunt un enemic tan poderós com la França; deseábala el príncep per a recobrar la seva llibertat i gaudir de la seva corona; deseábala també el rei D. Jaime per a cimentar-se en el seu nou Estat, que sempre creia li seria assegurat per les convencions que s'ajustessin. Intervenia el rei d'Anglaterra a precs del principe; però, a pesar del seu influx i del desig comú, ho destorbaven les mires del Papa i del rei de França, que no es mostraven fàcils a accedir a les condicions amb que el rei d'Aragó consentia en la llibertat del seu presoner. S'ajustaven treves per a fer la pau, i aquestes treves es trencaven sense haver concertat gens. L'almirall Roger en aquest intermedi va armar sis galeres, i amb elles va fer veles per a aguasmuertas, va córrer la costa de Provença, va combatre a Santueri, Engrato i altres pobles, va fer grans preses en ells, i es volvio a Catalunya (1286) sense que l'armada francesa, molt superior en nombre, pogués trobar-li ni arribar-li a.

En la seva absència, el rei de Sicília havia donat el càrrec de la seva armada a Bernardo de Sarriá, un dels més valents cavallers d'aquell temps, el qual, amb dotze galeres armades de catalans, va córrer tota la marina de Capua, va prendre les illes de Caprí i de Prochita, va entrar per força a Astura i es va tornar A Sicília, talant i cremant els casals i terres de Sorrento i Pasitano, i carregat d'un botí immens. Aquests estralls van obligar als governadors del regne de Nàpols a afanyar una armada i ajuntar gent per a envair a Sicília; les atencions que distreien al rei d'Aragó, l'absència de Roger i la intel·ligència que tenien en alguns pobles de la illa els prometien bon èxit en la seva empresa, i van aplicar tots els seus esforços a aconseguir-la. Anaven per capitans de la primera armada que van enviar el bisbe de Marturano, llegat del Papa, i Ricardo Murrono; i per almirall, un cavaller molt benvolgut llavors, cridat Reinaldo de Aveliá. Aquesta armada va arribar a Agosta, i l'exèrcit que duia saltar en terra, va posar a sac la plaça i va fortificar el castell; fet això, l'armada dió la volta A Brindis, on el gruix de l'exèrcit enemic esperava per a passar A Sicília.

L'absència de Roger havia ocasionat gran negligència en els armaments navals de la illa, i quan va arribar a ella i va saber la rendició i presa de Agosta, va començar a l'instant a reparar la falta i a preparar l'armada. Els sicilians, que van veure als enemics altra vegada dintre del seu país i amenaçats del gran armament que es feia contra ells en Brindis, van començar a culpar d'aquesta situació a l'almirall; l'enveja donava suport la queixa, i tirant-li en cara que per piratejar en la Provença havia abandonat les obligacions del seu càrrec, va gosar dur a les oïdes del rei aquella odiosa imputació i calumniar-li amb ella. Va arribar A Roger la notícia d'aquesta maquinación a temps que es trobava en l'arsenal donant priesa als treballs de l'armament; i així com estava, ple de pols, malament vestit, cenyit d'una tovallola, va pujar indignat a palau, i lloc davant del rei i d'aquells vils cortesanos: "Qui de vosaltres -va dir- és el qual, ignorant els treballs meus, no està content del que he fet fins a ara? Present estic, digui la seva acusació, jo li respondré. Si menyspreeu les meves accions i les meves fatigues, per les quals teniu vida i tresors, mostreu el que heu fet, i si són les vostres victòries les quals us han donat la llar i la pàtria que vivis, el luxe que ostentais.
Vosaltres us divertíeu mentre que al meu m'oprimia el pes de les armes; cap cura us agitava mentre que jo disposava les meves campanyes; ociosos estàveu, i no temi ni la mort ni la fatiga; jo caminava a la inclemència del mar, i vosaltres estàveu abrigats en les vostres cases; un banc de remero era el meu jaç, i mes manjares fastidiosos i repugnants a vosaltres, acostumats a taules regalades; en fi, la fam i l'afany em consumien, mentre que, nedant en delits, trobàveu la vostra seguretat en els meus treballs.
Considereu les meves accions, i vegeu, si la guerra dura, qui ha de ser el martell dels vostres enemics, doncs no em dóna tanta vergonya la vostra calúmnia com dol el vostre perill si oblideu el que valc i em rebutgeu de vosaltres."
Tornat llavors als quals li havien acompanyat: "Aneu -va exclamar- i porteu a l'instant els testimonis del meu valor, els monuments de les meves victòries i de la meva glòria: la bandera del principe de Salern, les despulles de Nicotera, Castrevechio i de Taranto; els de Calabria quan vaig fer fugir al rei Carlos de Regi; porteu les cadenes servils dels Gerbes, les insígnies del triomf que vaig aconseguir en Sant Feliú i en Roses i les riqueses aconseguides en Aigües i a Provença; porteu-les, i doncs que àdhuc dura i durarà la guerra, si entre aquests hi ha algun més valerosó que jo, aquest dirigeixi les armes i esquadres de Sicília i defensi l'Estat contra els seus enemics."
La magnificiencia i dignitat de les seves paraules van imposar silenci i admiració a tota la Cort que li escoltava; els malsines no van gosar contradir-li, i ell, menyspreant les seves vils intrigues i la seva miserable enveja, va tornar a entendre en la preparació de l'armada, que, a força de la seva increïble activitat i diligència, a breu temps va estar disposada en nombre de quaranta galeres bé proveïdes.

En elles es va fer a la vela, i va sortir a buscar als enemics, al mateix temps que el rei, despues d'haver assegurat a Catania, que tenia intel·ligència amb ells, va posar lloc sobre la fortalesa de Agosta para llançar-los d'aquell punt, un dels més forts i importants de la illa. Els assetjats es van defensar valentament; però per fi, sent molta gent i faltandoles bastimentos, van haver de rendir-se a partit que salvessin les vides. Van anar en aquella ocasió fets presoners els tres principals personatges de l'armament enviat anteriorment pels governadors de Nàpols, que eren el llegat del Papa, el general Murrono i l'almirall Reinaldo de Avellá. Entre ells es trobava un religiós cridat fra Prono de Aydona, dominicà, el qual havia portat lletres i provisions del Papa per a alterar la illa. Ja anteriorment, vingut amb la mateixa missió i agafat, havia estat perdonat generosament pel rei, que, respectant el seu estat, també va manar ara posar-li en llibertat; però ell va voler més aviat estavellar-se el cap contra un mur que sofrir la confusió de semblar a la presència del monarca ofès.

Mentre això passava en Agosta, Roger va saber que la major part de l'armada enemiga es trobava en Castelamar de Stabia esperant temps per a passar A Sicília. Componíase aquesta de vuitanta-quatre veles, i ell no tenia mes que quaranta; però duia aconsegueixo la seva perícia, el seu esforç, la seva fortuna i, sobretot el seu nom. Així, tan bon punt va arribar A Sorrente va enviar un esquife a l'almirall enemic, dient-li que s'advertís a la batalla, perquè ell anava a presentar-se-la.
Amb aquest avís, els francesos van posar en ordre la seva armada, on anaven un nombre considerable de comtes i senyors provençals. Van col·locar al mig en dos grans taridas els dos estendards del príncep i de l'Església, i van venir a trobar-se amb els nostres. Roger va disposar les seves galeres en ordre de batalla, va assenyalar les quals havien de guardar l'estendard real, que va col·locar al mig, va ordenar en cada buc el seu terrible ballesteria, i dió el senyal d'envestir. Rompióse la batalla per una galera siciliana, que fué envoltada de quatre franceses, i per fi rendida; però van acudir més veles aragoneses i sicilianes, que la represaron. Unes altres van escometre el centre enemic, on anaven els comtes, i obstinada així la batalla, els francesos es distingien pel nombre i la valentia; els nostres, per la osadia i la destresa. Veíase a Roger armat sobre la popa de la seva galera animant als seus capitans i dirigint els seus moviments. A la seva veu i als seus crits, que ressonaven feroços enmig d'aquell baluern, els seus s'encoratjaven i s'estremien els enemics. Declaróse, en fi, la fortuna per la perícia; la seva mateixa munió impedia als francesos maniobrar amb encert, i moviendóse tumultuàriament i en desordre, més semblava que barallaven per conservar l'honor que per arribar a la victòria. Els nostres, que van sentir el seu desconcert, van obstinar més l'acció, i van començar a fer gran estrall en ells, que, ja desbaratats i confosos, no gosaven fer resistència. Derrocats els dos estendards, vençudes i guanyades les galeres que anaven els comtes i gent principal, capturades quaranta-quatre, la resta es va posar en huída amb Enrique de Mar, home molt destre en escapar-se d'aquests perills. Roger va enviar A Mecina les galeres capturades amb cinc mil homes que va prendre en elles, i es va posar altra vegada a vista de Nàpols, que, esvalotada amb tan gran derrota, es va tornar a alterar i aclamar el nom de l'almirall aragones (1287).

En tan gran conflicte, els governadors del regne van prendre el partit d'assentar treves amb Roger. Aquest va creure que la suspensió d'armes seria útil per al rei, i la va ajustar per un any i tres mesos, exigint que se li havia de lliurar la illa i la fortalesa de Iscla, que s'havien cobrat els francesos; però don Jaime no va voler confirmar aquesta convenció, feta sense consulta seva, i es va tenir per mal servit de l'almirall, a qui a l'instant va començar a acusar d'enveja, imputant-li que s'havia deixat guanyar per diners dels enemics. El va enviar un comissionat seu al rei d'Aragó perquè la confirmés per la seva banda; mes tampoc va venir en això aquest monarca, ja previngut pel seu germà, i li va respondre que ell l'acceptaria i guardaria si D. Jaime l'admetés.

A l'any següent de 1288 va aconseguir la seva llibertat el príncep de Salern, sota les condicions següents: que pagués vint-i-tres mil marcs de plata, donés en ostatges a Roberto i Luis, els seus fills, i arribés a del papa i del rei de França una treva de tres anys, en la qual havia d'entrar el príncep mateix. Moltes altres convencions va haver, que no són d'aquest propòsit; basti dir que Nicolao IV, Pontifice llavors, i el rei de França no les van acceptar; que el príncep fué coronat pel papa mateix rei de Sicília i senyor de Pulla, Capua i de Calabria, i que la guerra va tornar a encendre's amb més furor que mai. El rei D.Jaime va passar amb el seu exèrcit a Calabria a reduir els llocs que se li havien rebel·lat en aquella província, i amb intent de dirigir-se després a assetjar a Gaeta. Escarmentats i reduïts molts pobles i fortaleses i llançat d'allí el comte de Artois, que havia amb un gruixut exèrcit volgut plantar cara als nostres, D. Jaime es va dirigir a la platja de Belveder para combatre el lloc que era molt fort.
Hallábase allí el senyor d'ell, Roger de Sangeneto, que, havent estat abans presoner del rei d'Aragó, per mitjà de l'almirall havia aconseguit la seva llibertat, fent homenatge de rendir-se ell i els seus castells a l'obediència del rei, i deixant en ostatges per a seguretat dos fills que tenia. Va poder més amb aquell cavaller la fe jurada al seu primer senyor que l'amor als seus fills, i a l'instant que es vió lliure va seguir fent tota la guerra que podia des de les seves possessions.
Fué, doncs, combatut amb la major tenacitat el castell de Belveder; però Sangeneto es defendia valerosament, i amb una màquina bèl·lica que tenia en la muralla, dirigida contra la part real on es trobava el rei, feia en els sitiadores un estrall terrible. L'almirall, que assistia a D. Jaime en tota aquella expedició, va acudir llavors a un dels mitjos condemnats en tots temps pel dret de gents i abominats de la humanitat i de la justícia. Va armar una corriola amb quatre rems, i va posar enlaire sobre ella al fill major de Sangeneto, fent-li blanc dels tirs de la màquina. Tots els triomfs de Roger de Lauria no basten a cobrir la taca que deixa en el seu caràcter semblant atrocitat, i tot el seu heroisme s'eclipsa davant de l'enteresa d'aquell infeliç pare que, sord llavors als crits de la sang, va manar esforzadamente que la màquina seguís el seu exercici.
Cayo el mosso innocent a la violència d'un tir, que li va dividir en dues parts el cap, i sembla que la seva desgràcia va despertar en el barbaro Roger alguns sentiments de virtut. El cadàver, cobert amb una rica vestimenta, fué enviat al pare, i D. Jaime, no volent perdre més temps davant d'aquella fortalesa, va aixecar el lloc i va enviar A Sangeneto l'altre fill que tenia en el seu poder (1289).

L'armada i l'exèrcit es van dirigir després a Gaeta, en el port del qual van entrar sense oposició. El rei va intimar a la plaça que es rendís, i a la repulsa arrogant que d'ella va rebre @manar<3> fer tots els preparatius del lloc i va començar a combatre-la. El rei de Nàpols va acudir a l'instant a la defensa amb un exèrcit poderós, xifrant els dos monarques rivals la seva reputació i la seva fortuna en l'èxit d'aquella empresa. El de Sicília tenia al seu favor la compañia dels millors capitans del món, victoriosos per mar i per terra, i l'obstinació de sortir amb una empresa, la primera que emprava la seva persona, mentre que al de Nàpols instigava l'ànsia de reparar els danys i afronts rebuts, el desig de donar reputació al principi del seu regnat, i l'esperança que tenia en el brillant exèrcit que havia ajuntat a Provença i a Itàlia, manat per un dels millors generals d'aquell temps, que era el comte de Artois.

AL principi els francesos van envestir la part oriental del campament sicilià, on es trobava l'almirall Roger, i van ser rebutjats i obligats a retirar-se del combat. Però les seves forces anaven cada dia augmentant-se amb uxilios que els venien del partit güelfo a Itàlia, i els nostres semblaven ja més assetjats que els de Gaeta. Una batalla era inevitable en aquesta situació, i d'ella anava a dependre la destinació de Nàpols i de Sicília; però el rei d'Anglaterra, continuant el bell paper de pacificador amb que es va mostrar en aquestes sagnants alteracions, va enviar un ambaixador al Papa, exhortandole que procurés algun concert entre els dos prínceps; el Papa va condescendir amb els desitjos d'aquell monarca, i va enviar un llegat a Gaeta, el qual, amb l'ambaixador anglès, va persuadir als dos reis que assentessin treves per dos anys, amb la condició que el de Nàpols aixequés primer el seu real. Així ho va fer, i l'endemà passat l'altre don Jaime es va tornar amb la seva armada i el seu exèrcit a Sicília.

Mas a pesar d'aquests avantatges i mediacions, la sort dels infeliços sicilians anava a conduir-los al risc de tornar al jou dels seus antics opressors.
Ells no tenien altre escut ni altres valedors que les forces de Catalunya i Aragó, i aquestes anaven a faltar-los, i potser a tornar-se en contra seva. El rei D. Alonso, no jutjant-se bastant fort per a plantar cara a un temps a la França, a les disensiones intestinas mogudes en els seus estats pels ricoshombres, gelosos de la conservació dels seus furs i privilegis, atropellats pel rei difunt; al rompimiento que amenaçava de part de Castella, i a sostenir l'Estat de Sicília contra les forces de Nàpols, del Papa i del partit güelfo a Itàlia, va tenir per més convenient donar la pau i la tranquil·litat als seus Estats que sostenir les seves pretensions a costa d'una guerra a la qual no veia fi. Va fer, doncs, la pau amb els seus enemics, oferint, entre altres condicions, renunciar el seu dret als Estats de Sicília, treure d'allí les seves forces i els seus generals, persuadir a la reina la seva mare i al seu germà que abandonessin el pensament de mantenir-se en el domini de la illa, i àdhuc obligant-se, en cas necessari, a llançar-los ell mateix d'allí amb les seves pròpies forces.
Mas quan Catalunya i Aragó començaven a respirar amb l'esperança de la pau, i aquell príncep es disponia a celebrar les seves noces amb una filla del rei d'Anglaterra, va morir arrebatadamente a Barcelona als vint-i-set anys d'edat, en 1291.

La seva mort fué generalment sentida, així pel seu amor a la virtut, a la justícia i a la liberalitat, en la qual fué molt assenyalat i va obtenir per ella l'àlies de Franco , com per haver mostrat la pau al món, segons diu Mariana, si bé no la hi va poder donar.

Va cridar pel seu testament a succeir-li al seu germà D. Jaime, amb la condició de que deixés el regne de Sicília a D. Fadrique, substituint a aquest en primer lloc en la successió, i després d'ell a l'infant D. Pedro, en cas que D. Jaime preferís quedar-se a Sicília. Però aquest principe, tan bon punt va saber la mort del seu germà, es va fer a la vela per a Aragó i va celebrar la seva coronación a Saragossa, protestant en aquest acte que no recibia els regnes i señorios pel testament del seu germà, sinó pel dret del seu primogenitura. Amb aquest va anunciar que també volia quedar-se amb els Estats de Sicília i d'Itàlia, i a l'instant va començar a prendre mesures per a la seguretat i defensa d'ells.

Dió el càrrec de governador i general de Calabría a D. Blasco de Alagón, home d'un esforç a tota prova i d'una capacitat i prudència consumada. Aquest guerrer, després d'haver amb la seva sagacitat i moderació establert l'autoritat i preeminència del seu encàrrec en les tropes de la província, que es refusaven a obeir-li, va reptar als francesos que el rei de Nàpols tenia també en Calabría i els va desbaratar, fent presoner al seu general Guido Primerano. Aquesta victòria va assegurar la província de l'estrall que els enemics feien en ella i va acabar d'afirmar l'autoritat de D. Blasco. Mas com mai falten envejosos al mèrit quan s'aixeca, fué acusat davant el rei d'haver pres a Montalbo trencant la treva que havia amb els enemics, i d'haver batut moneda, en desdoro de la preeminència real. Manat venir a la Cort per a respondre a aquestes acusacions, va obeir i vi a la peninsula; però abans va fer homenatge a l'infant D. Fadrique, lugarteniente del seu germà en aquells Estats, que tan bon punt hagués donat els descargos a les culpes que se li imputaven, i satisfet el seu honor, tornaria a la defensa de Sicília.

Roger de Lauria en aquest intermedi, després del lloc de Gaeta, havia corregut amb una armada les costes de Africa i pres a Tolometa per assalt. Enviat a la peninsula per D. Jaime, a precs de do Alonso, per a assegurar les costes, a l'instant que va morir aquest príncep va navegar cap a Sicília, d'on va venir acompanyant al nou rei; mes després, pel seu mandat, va tornar a fer vela per a la illa a defensar els seus mars i els de Calabria. Manava pels francesos en aquesta província Guillén Estendardo, el qual, tenint notícia que l'armada siciliana anava a sorgir al costat de Castella, va posar en parany quatre-cents cavalls en aquella marina, esperant sorprendre a Roger. Mes aquest, que prevenia sempre els accidents i vencia les asechanzas amb elles, va fer desembarcar la seva gent amb tant encert com si tinguessin davant els enemics. No va poder Estendardo excusar de venir a batalla, la qual fué molt renyida, no obstant això de donar-se amb poca gent (1292); però ferit el general francès, i tret amb prou feines del risc, es va declarar la victòria per Roger, el qual, seguint les feres instigaciones de la seva índole inhumana, va fer degollar a un dels presoners, Ricardo de Santa Sofia, perquè sent governador de Cotrón pel rei d'Aragó, havia lliurat aquella plaça als enemics. Guanyada la batalla i recollida la gent de l'armada, dirigióse cap a Llevant, va pagar la Morea, va entrar de nit i va saquejar a Malvasía, va talar la illa de Chio, i carregat de preses i despulles, dió la volta al port de Mecina.

Seguien mentre les negociacions de pau entre els prínceps enemics i era difícil al d'Aragó assolir-la a bon partit en aquell estat de coses. La unió tan estreta entre les cases de Nàpols i França, l'adhesió dels Papes al seu partit, pel domini directe que afectaven sobre la Sicília; el entredicho posat a Aragó i la investidura donada a Carlos de Valois, no consentien concert cap que no tingués per base la renunciación de la illa, a menys que D. Jaime aconseguís en la guerra uns avantatges tals que obliguessin als seus adversaris a consentir en la cessió d'aquell Estat. Però aquests avantatges no podien esperar-se del poder que li assistia, i molt menys del seu esperit, que estava molt distant de la magnanimidad, enteresa i valor del gran D. Pedro el seu pare. Blandeó, doncs, per fi, i va ajustar la seva pau amb l'Església, amb el rei de Nàpols i el de França, renunciant el seu dret sobre la Sicília i obligant-se a llançar d'ella amb les seves armes a la seva mare i al seu germà, en cas que no volguessin deixar la possessió que estaven.
Va Concertar casar-se amb una filla del rei de Nàpols, i per un article secret li va prometre el Papa la donació de les illes de Sardenya i Còrsega en canvi de la Sicília.

A la remor d'aquestes negociacions, els sicilians van enviar ambaixadors a D. Jaime a demanar-li que reformés o revoqués una concòrdia tan perjudicial per a ells. Entretúvolos el rei algun temps mentre s'acabava el tractat, i quan ja va estar confirmat, al temps de celebrar les seves noces en Villabertrán amb la infanta de Nàpols, els dió la seva resposta final, anunciant-los la renúncia que havia fet dels regnes de Sicília i Calabria en el rei Carlos, el seu sogre.
Van escoltar aquesta nova com si rebessin sentència de mort, i davant dels ricoshombres i cavallers que en aquell temps es trobaven presents, és fama que Cataldo de Russo, un d'ells, es va explicar en aquestes paraules:

"Conque en va ha estat sostenir tan grandés guerres, abocar tanta sang i guanyar tantes batalles, si per fi els mateixos defensors que triem, a qui jurem la nostra fe, i per qui amb tanta tenacitat hem combatut, ens lliuren als nostres cruels enemics! No guanyen, no, a Sicília els francesos, tantes vegades derrotats per mar i per terra; el rei d'Aragó és qui l'abandona, tenint menys alè per a sostenir la seva bona fortuna que perseverança i tenacitat les seves contraris per a contrastar l'adversitat de la seva. Afirmat, com ho està, el regne de Sicília, conquistada la Calabria tota i la major part de les províncies veïnes, vencedors sempre que hem combatut, gens ens faltava als sicilians sinó un monarca que ens tingués en més preu i sabés estimar la seva prosperitat. Desventurats! Què ens pot valer ja per la nostra banda davant d'un rei que confon totes lleis divines i humanes, i no només abandona a les seves més fidels vassalls, sinó que posa a la seva mare i germans en poder dels seus enemics? Què d'atrocitats no faran cometre la ràbia i la venjança a aquests homes, ja abans tan superbs i cruels, quan tornin a les nostres cases i les vegin tenyides encara amb la sang dels seus! Digueu, a qui voleu que ens donem? Serà a aquell que, sent príncep de Salern i presoner per la vostra causa, i a presència vostra, vam condemnar a mort? Lliurarem la vostra mare i germans al fill d'aquell que en un dia va llevar el regne i la vida al rei Manfredo, el seu pare? Però la misèria i la injustícia produïxen per fi la independència. Els pobles de Sicília no són un ramat vil que es compra i s'aliena per interes i diners. Busquem a la casa d'Aragó perquè fos la nostra protectora, la jurem vassallatge, i amb la seva ajuda llancem de la illa als tirans i castiguem les seves atrocitats. Si la Casa d'Aragó ens abandona, nosaltres alcem el jurament de fidelitat que li vam fer i sabrem buscar un príncep que ens defensi; des d'aquest moment no som vostres ni de qui vós voleu que siguem; maneu que se'ns lliurin les fortaleses i castells que es tenen per vós ara; i lliures i exempts de tot señorio, tornarem a l'estat que ens trobàvem quan vam rebre per rei a D. Pedro el vostre pare."

Aquestes paraules, acompanyades de llàgrimes i demostracions de desesperació i dolor, van commoure a tots els circunstantes; però el rei, que ja havia pres el seu partit, els va admetre la protestación de llibertat que havien fet, dió les ordres que li demanaven i els va encarregar que cuidessin de la seva mare i la seva germana, afegint que gens els deia sobre infant D. Enrique perquè aquest, com bon cavaller, sabria bé el que calia fer (1295).

Ocupava en aquella saó la cadira pontifícia Bonifacio VIII, Papa cèlebre per la seva ambició, la seva sagacitat i les seves desgràcies. Abans de la seva elecció havia tingut algunes relacions amb D. Fadrique; i l'infant, tan bon punt li vió Papa, li va enviar una Ambaixada a congratularle i fer-se'l propici. Bonifacio li va demanar que vingués a veure-li amb Juan Prochita, Roger de Lauria i alguns barons de Sicília, amb l'objecte, segons deia, de arrglar les coses de la illa i tractar de l'acreixement d'aquell príncep. Aquestes vistes es van fer en la platja de Roma, i com el papa veiés la gentil desposición de l'infant i la magnanimidad i discreció que mostrava en les seves paraules, va desesperar de poder-li portar a les fins que volia, i eren que la Sicília es posés baix de la seva obediència sense oposició. Abrazóle, i veient-li armat, dió a entendre que sentia ser la causa que tan mosso s'aficionés a les armes. Volvióse després a Roger, i considerant-li a poc a poc "És aquest -va dir- l'enemic tan gran de l'Església i el qual ha llevat la vida a tanta munió de gents? - Aquest mateix sóc, Pare Sant - respondio Roger-; mes la culpa de tantes desgràcies és dels vostres predecessors i vostra." Després d'aquestes i altres pláticas, Bonifacio es va separar amb Fadrique, i persuadint-li que es conformés amb la pau que el seu germà havia cocertado, li va prometre casar-li amb Catalina, néta de Balduino, últim emperador llatí de Constantinoble, i ajudar-li amb les forces de França i les seves a conquistar aquell imperi. L'infant va admetre l'oferta, prometio no oposar-se a la restitució de la Sicília, i es va tornar a la illa.

En ella no es van creure al principi les notícies de la pau ajustada entre el rei d'Aragó i els seus enemics. mes quan els ambaixadors enviats a aquesta fi van tornar amb la resposta i declaració definitiva de D. Jaime, traient forces de la seva desesperació mateixa, els sicilians, en Parlament general del regne celebrat a Palerm, van demanar a l'infant don Fadrique que s'encarregués d'aquell Estat, la qual cosa consentit i admès per ell, es va assenyalar dia per a ajuntar-se en Catania els barons i senyors principals de la illa amb els sindicos i procuradors de les ciutats a prestar el jurament de fidelitat. Roger, en aquella ocasió, si bé al principi va estar perplex per les relacions estretes que tenia amb el rei d'Aragó i per la incertesa que es trobava de la seva renúncia, tan bon punt va estar cert d'ella i vió el consentiment general de tota Sicília, va acudir al Parlament assenyalat, i en l'església major de Catania, davant de tot el regne, convocat allí a aquesta fi, ell fué qui va aclamar rei de Sicília a l'infant, i ell fué qui va provar que això li era degut per disposició divina (1296), per la substitució que havia fet en ell el seu germà D. Alonso i per general elecció de tots els sicilians.

El Papa, sabent aquesta resolució, va enviar allà ambaixadors per a destorbar-la, però van ser llançats de la illa sense ser escoltats. Do Jaime va publicar un edicte manant als guerrers aragonesos i catalans que estaven a Sicília es vinguessin per a ell, veient la necessitat que tindria d'ells en la guerra que ja preveia entre ell i el seu germà. Alguns van obeir, però els més es van quedar a Sicília a persuasió de D. Blasco de Alagón, que, a despit de D. Jaime, havia tornat allà, complint amb la paraula que abans havia donat a D. Fadrique. Aquest cavaller els va dir que, pertanyent a l'infant aquell regne i sent els francesos enemics comuns de Sicília i d'Aragó, ningú debia a mal cas el qual ells li defensessin amb tot el seu poder de la seva bàrbara dominació, i es va oferir a sustentar-los amb les armes davant de qualsevol príncep. Era D. Blasco un dels més assenyalats d'aquell temps pel seu llinatge, les seves fetes i les seves virtuts; la seva autoritat va contenir una gran part dels seus compatriotes, i pot dir-se que la seva presència a Sicília fué el que més va contribuir a mantenir la seva independència en la gran borrasca que l'amenaçava.

Arribava ja el temps que anava a ser privada del seu millor defensa amb la deserció de Roger. Aquest, encara que havia estat nomenat almirall per D. Fadrique i li acompanyo en la seva primera expedició a Calabria, començava a flaquejar en la fe que li havia promès. La primera demostració del disgust es va manifestar en Atanzaro, plaça forta de la baixa Calabria, i que estava llavors defensada per Pedro Russo, un dels barons més acreditats de Nàpols. Havia el rei guanyat a Squillace, i va cridar als seus capitans a consell per a tractar si havia d'envestir o no a Catanzaro. L'almirall fué de semblar que s'escometés abans a Cotrón i altres pobles que estaven descurats, els quals rendits, l'empresa de Catazaro seria més fàcil. En un home tan llançat com Roger va semblar estrany que proposés el partit més tímid, i tots ho van atribuir al parentiu que tenia amb Pedro Russo. No obstant això, cap gosava contradir-li, fins que el rei, que desitjava guanyar crèdit en aquella empresa i autoritzar les seves armes, va dir que si els enemics els veien escometre les places febles i fugir d'envestir a les fortes menysprearien el seu poder, i que per això convenia escometre per descomptat el més ardu, i amb una victòria aconseguir molts triomfs.

Va prevaler aquest dictamén, i l'exèrcit va envestir a Catanzaro. El seu defensor, coneixent des de les primeres trobades que no era bastant a resistir, va demanar treves de quaranta dies, a condició de rendir la plaça si en ells no era socorregut. Concediósele aquest partit, i tots els pobles de la comarca van seguir l'exemple de Catanzaro i es van ajornar de la mateixa manera; entre ells Cotrón, en que les seves cercanias va assentar don Fadrique el seu camp. Va succeir que entre els veïns del lloc i els francesos que li guarnien es va moure un avalot i van venir a les armes. Els veïns van cridar en la seva ajuda als sicilians, i aquests, no tenint compte amb les treves, van entrar en la plaça, van escometre als francesos, que retirats al castell van creure que tot l'exèrcit enemic venia sobre ells, i no van tenir alè per a defensar-li d'aquella poca gent dispersa i desmandada. Quan la notícia d'aquest tumulto va arribar A D. Fadrique, desarmat com estava pujar a cavall i prenent una maça va córrer amb alguns cavallers cap al castell a contenir als seus, que ja caminaven robant. Va ferir i va matar alguns d'ells; mes el socors no va arribar tan prest que ja els francesos no haguessin rebut gran dany, i el rei ho va reparar en la manera possible, manant restituir el que va poder trobar-se, pagant la resta del seu càmera i fent posar en llibertat dos francesos dels quals tenia al rem per cadascun dels quals havien mort en el rebato.

La treva havia estat ajustada per Roger, i la seva violació, encara que imprevista, fué per al seu ànim orgullós un desfavor a la seva autoritat. Impacienti de còlera va arribar a la presència del rei, i renunciant la seva ocupació d'almirall, es va acomiadar d'ell dient-li "que ell no era més famós pels seus serveis i les seves victòries que per la seva exactitud i puntualitat a guardar els pactes i concerts que feia; que aquesta fama de lleial li feia il·lustre entre italians, francesos, espanyols, moros i orientals; que aquella violació era una taca en la seva fe, la qual mancillaba el seu bon crèdit i disminuïa la seva autoritat; que li donés, doncs, llicència per a retirar-se del seu servei, i que prest arribaria temps que els seus émulos, confosos amb el pes dels negocis i defenses d'aquell regne, confessarien la senzillesa i la fidelitat amb que Roger servia al seu rei"
Aquest, alterat amb aquella resolució, li va respondre indignat "que s'anés on agradés, encara que anés a les seves contraris, perquè si els seus serveis eren molts, no eren menors ni menys coneguts els premis que se li havien donat; sobretot, era molt major que ells la seva supèrbia i la seva jactància, la qual no volia ell sofrir per no-res del món". Hagués passat a més l'alteració a no haver intervingut Conrado Llança, encunyat de Roger, persona de gran autoritat pels seus molts serveis. A la seva persuasió es aplaco el rei, i Roger va demanar perdon del seu demasía, i es va reconciliar en la seva gràcia. Mas les seves contraris no per això es van descoratjar en les seves intrigues i en les seves imputacions. Sabien que el rei d'Aragó havia intimat públicament a Roger que lliurés al rei Carlos el castell de Girachi, i que de no fer-lo procederia contra ell i els seus béns com senyor contra vassall; sabien que, a més d'aquest requeriment públic, havia tractes secrets entre l'almirall i D. Jaime, i jutjaven que aquell enuig de Roger era un pretext per a deixar el servei de don Fadrique.

Mas sigui que aquests tractes àdhuc no tinguessin la corresponent maduresa, o que encara Roger estigués de bona fe assistint a aquest príncep, la veritat és que després d'aquest llanci ell mano l'armada siciliana que es va enviar al socors de Roca Imperial, assetjada pel comte Monforte. Noticioso que el lloc s'havia aixecat, va pagar les marines de la Pulla, fent als enemics de Sicília tota la guerra que ell acostumava en aquesta classe de correries. Va assaltar i va posar a sac a Lecce, tornant amb la despulla a Otranto, va entrar sense resistència en aquesta ciutat, llavors oberta i sense defenses, i veient l'oportunitat de la seva situació i l'excel·lència del seu port, va fer reparar les seves muralles i enfortir-la amb baluards. D'allí va passar amb l'armada a Brindis, on havien entrat de reforç sis-cents soldats escollits del rei Carlos, manats per un frances distingit cridat Godofredo de Janvila. Roger va desembarcar la caballeria que duia en les seves galeres, va fortificar un lloc, des d'ell comenzo a talar els camps i estragar la terra. A l'endemà, com estigués sobre el pont de Brindis cobrint amb els seus cavalls els treballs dels gastadores, aquests es desmandaron, i Roger, tement-se algun parany, va sortir del pont amb gran part dels seus a recollir-los. A l'instant els enemics van envestir al pont, gairebé indefens.
El lloc fortificat pels sicilians i les galeres on podien recollir-se estaven lluny, i només fent-se fortes en el pont podien evitar el risc de ser morts o presos. Van carregar, doncs, els uns i els altres a aquell punt, que consistia la salvació dels uns i la venjança dels altres. Dos cavallers de Sicília van poder sostenir el impetu enemic, mentre que Roger, animant als seus amb el nom de Lauria, que repetia a crits, va entrar dels primers en el pont, i tancant amb el general francès, li va ferir en el rostre i li va fer caure del cavall. A aquesta desgràcia ajuntant-se l'estrall que feia en els enemics la terrible ballesteria de l'almirall, van tornar per fi l'esquena i van abandonar el pont, des d'on els nostres es van recollir lliurement al seu camp fortificat.

Quan Roger dió la volta A Mecina va trobar en ella al rei D. Fadrique i a dos ambaixadors del rei d'Aragó, que venien a demanar es veiés amb el seu germà en alguna de les illes de Iscla o Prochita. Portaven també una carta per a l'almirall, que don Jaime li encarregava persuadís al rei de Sicília que consentís en aquelles conferències. Per a tractar aquest punt es va celebrar Parlament en Chaza, i en ell Roger va parlar llargament sobre la conveniència i utilitat d'accedir als desitjos del rei d'Aragó, a qui així D. Fadrique com tota la Sicília havien de reconèixer per superior. Les raons que l'almirall va fundar el seu parer eren preses de la puixança d'aquell príncep, de la flaqueza de la Sicília i de l'esperança que podia haver que es vencés per les súpliques i amonestacions del seu germà per a no lliurar-los als enemics. Però el parer contrari recolzat en el consentiment de tots els barons i sindicos de les ciutats, dictat per l'enteresa i el valor, va prevaler en l'esforçat cor del rei, sortint acordat del Parlament que no es donés lloc a les vistes, i que si D. Jaime venia armat contra el seu germà, aquest li rebés a mà armada també i la guerra decidís la seva querella.

Tornada la Cort a Mecina, Roger va mostrar a do adrique una carta del rei d'Aragó que li manava s'anés per a ell, i li va demanar llicència per a executar-lo, oferint davant de Conrado Llança que solicitaria amb aquell monarca tot quant convingués al seu servei. Diósela el rei, i li va concedir a més dues galeres que va demanar per a anar a visitar i abastir els castells que tenia en Calabria, abans de partir a Aragó.
En la seva absència les seves émulos van acabar d'irritar a don Fadrique en el seu dany: imputant-li que en la seva expedició a Otranto i en aquell mateix viatge que cap a per a visitar els seus castells s'havia albirat amb els generals del rei Carlos, i tractat amb ells en perjudici de la Sicília; i deien que la seva cura a proveir les seves fortaleses manifestava la seva intenció de passar-se als enemics. Va tornar Roger a acomiadar-se del rei, i arribant a la seva presència, li va demanar la mà per a besar-se-la, i el rei la hi va negar. Pregunta la causa d'aquell desfavor, i D. Fadrique li respon que un home que s'entén amb els seus enemics ja no és el seu vassall; mana-li a més que quedi arrestat a palau, i llavors l'almirall deixant-se dur de la ira que és tan propens: "Ningú -exclama- hi ha en el món que pugui privar-me de la llibertat mentre el rei d'Aragó estigui amb ella, ni és aquest el guardó que la meva lleialtat i els meus serveis han merescut." Cap gosava arribar-se a ell, i respectant al cap la paraula del rei, es va tenir per arrestat i es va apartar a un costat de la sala que es trobava. Dos cavallers sicilians, Manfredo de Claramonte i Vinchiguerra de Palaci, que tenien gran autoritat amb el rei, van sortir pels seus fiadors i li van dur a la seva mateixa casa. En la nit va sortir a cavall i es va dirigir a una de les fortaleses que tenia a Sicília i les va fer proveir totes. Allí es va mantenir sense fer guerra i sense demanar concert; va pagar la suma que les seves fiadors s'havien obligat, i el rei, tement-se un escàndol i moimiento perjudicial, va cessar de procedir contra ell.

Els ambaixadors del rei d'Aragó llavaban també l'encàrrec de demanar a la reina donya Constança i a la infanta Violante, la seva filla, que s'anessin amb ells a Roma a celebrar les noces concertades entre la infanta i Roberto, duc de Calabria, hereu del rei Carlos. vi en això D. Fadrique, i la seva mare i la seva germana, acompanyades de Juan Prochita i de Roger de Lauria, van sortir a un temps de Sicília (1297).
Era certament un espectacle propi a manifestar la visicitud de les coses humanes, que a un temps i com expel·lits deixessin a Sicília la filla i néta de Manfredo, el negociador que amb la seva activitat i consell havia llibertat la illa, i el guerrer invencible que l'havia defensat a costa de tanta sang i amb tanta glòria, i que sortint d'allí es dirigissin a buscar un asil entre els mateixos de qui eren mortals enemics. Roger perdia en la separació no només els grans Estats que tenia a Sicília, sinó cabals immensos que habia posat en poder de mercaders. El rei D. Fadrique es va apoderar de tot i va llançar de les fortaleses a Juan i Roger de Lauria, nebot l'u i l'altre fill de l'almirall, que des d'elles havien començat a fer correries en l'interior de la illa. Però el càrrec d'almirall d'Aragó, el de vicealmirall de l'Església, l'Estat de Concentasina i l'enllaç de la seva filla Beatriz amb D. Jaime Ejérica, primer germà del monarca aragonès, van consolar a Roger de les pèrdues que feia a Sicília i li van pagar la seva deserció. Cal confessar, no obstant això, que aquesta última part de la seva carrera no és tan gloriosa com l'anterior, i que semblaria més gran al capdavant de les forces sicilianes i defensant aquell Estat, objecte de tanta porfía, que no al capdavant de les seves poderosos enemics, atret per dons i ocupacions, tots per cert desiguals al seu mèrit i a la seva fama.

L'ànima d'aquella nova confederació era el Papa, i a nom de l'Església es cap a tot. El rei D. Jaime fué a Roma, va celebrar allí les noces de la seva germana amb el duc Roberto, va rebre la investidura del regne de Sardenya i es va tornar A Aragó a fer els preparatius de l'armament que havia d'envestir a Sicília. Entretant, Roger, acabdillant la gent de guerra que li va confiar el rei de Nàpols, va entrar en Calabria amb intent de guanyar, ja amb la força, ja amb l'astúcia, els pobles que en aquella província estaven per D. Fadrique. Hallábase absent D. Blasco de Alagón, general en Calabria per Sicília, i en la seva absència el veïnat de Catanzaro va alçar banderes pel rei Carlos, i va posar el castell en tant destret, que el seu guarnición va concertar rendir-se si dintre de trenta dies el seu rei no enviava socors tal que pogués posar-se en batalla davant de Catanzaro. Un dia abans de complir-se el termini va arribar don Blasco a Squillace i dió vistes a les tropes enemigues que estaven en la plaça acabdillades per Roger de Lauria i el comte Pedro Russo. Va tenir a la nit notícia d'haver arribat reforç als enemics, i ocultant-lo als seus per a no desanimar-los, va arribar amb la seva tropa en la tarda de l'últim dia concertat, faltandole moltes compañias, que per la precipitació de la marxa no van acudir a temps.Púsose amb els estendards tendits en ordre de batalla davant de la ciutat, i l'almirall, confiat en el nombre dels seus, que eren set-cents contra dos-cents homes d'armes i uns pocs almogàvers, va escometre amb tot el vigor i la impetuosidad que solia. Mas la gent que llavors acabdillava no eren aquells catalans i aragonesos, que amb només oir el nom de Lauria ja es creien segurs de la victòria; el sol era contrari, i el guerrer que tenia contra si estava també acostumat a barallar, manava soldats aguerridos, i sobretot no sabia cedir. Van morir molts: Roger, ferit en un braç, caigut i abandonat al costat d'un valladar, fué segó per un soldat que li subio en el seu cavall, i aquella mateixa nit li va recollir en el castell de Badulato. La seva ferida i la seva caiguda, fent creure que estava mort, van descoratjar als francesos, que van fugir, deixant el triomf i la victòria en mans dels sicilians (1297). Aquest fué el primer i únic desfavor que recibio Roger de la fortuna, la qual en aquella ocasió va voler passar a les temples del guerrer aragonès els lauros que adornaven les de Lauria.

Roger, furiós d'ira per aquell revés, i acusant altament als francesos davant del rei Carlos del seu cobardia i del desemparament que havien deixat al seu general, va sortir d'Itàlia i es va venir A Aragó a precipitar els mitjans de la venjança. Aquesta se li va complir, encara que no tan prompte com desitjava ni tan exempta de revessos com estava acostumat. Posada a punt l'armada aragonesa, el rei D. Jaime va navegar a Itàlia, on va rebre de mà del Papa l'estendard de l'Església, i després es va ajuntar amb totes les forces del regne de Nàpols, que li esperaven per a envestir a Sicília. Aquest fué l'armament més considerable que es va fer en aquell temps. Roger tenia la principal autoritat militar en ell, i parecia impossible que la illa resistís a una invasió tan formidable.

Don Fadrique va sortir amb la seva armada a la vista de Nàpols i es va apostar en la illa de Iscla para combatre als aragonesos abans de la seva unió amb les galeres franceses. Estant allí, es diu que el seu germà li va amonestar que no tingués la temeritat de temptar a la fortuna lluny de la seva casa i que es tornés A Sicília.
Fadrique va seguir el consell, i tornat a la illa, es va aplicar amb gran diligència a proveir i enfortir els llocs i castells de la marina. L'esquadra combinada va arribar a la costa de Patti, i desembarcat l'exèrcit, Patti i molts altres pobles i castells, part per força, part per intel·ligència de l'almirall, es van donar al rei d'Aragó. Mas com arribés l'hivern i l'armada necessités d'abric, es va escollir a aquesta fi el port de Siracusa, i l'armada dió la volta a la illa i entro en aquell port. Siracusa es va defensar amb una constància que no s'esperava; mentre els veïns de Patti es van tornar a l'obediència del rei D. Fadrique i van estrènyer el castell, guarnit amb tropes de D. Jaime. Aquest va enviar a socórrer als assetjats, per terra a l'almirall, per mar a Juan de Lauria, el seu nebot, amb vint galeres escollides, armades de catalans. L'almirall va travessar la illa: a la fama de la seva vinguda els sitiadores van alçar el cèrcol, i després de proveït el castell de gent i municions, es va tornar a les seves reals. Juan de Lauria va passar amb les seves galeres el Far, va visitar i va proveir els llocs i fortaleses de la comarca i marina de Melazo, i dió la volta cap a Siracusa. Però els mecinenses li van sortir a la trobada amb vint-i-dues veles, li van atacar animosament i li van guanyar deu i sis galeres, fent-li presoner al mateix. Fulminósele procés com a traïdor, i sentenciat a mort per la gran Cort, li van tallar el cap en Mecina: rigor potser tan inhumà com impolítico i que, semblant fet menys en càstig d'aquell desgraciat mosso que en odi de l'almirall, anunciava a aquest la seva destinació si algun dia venia a parar en mans dels seus enemics.

Per al seu geni colèric i impacienti hagué de ser terrible aquest contratemps; tant més que en aquells dies se li dilatava la venjança, doncs el rei d'Aragó, desesperant guanyar a Siracusa, abatut amb les pèrdues que cada dia feia el seu exèrcit i, com fugint del seu germà, es fué precipitadamente a Nàpols, i d'allí dió la volta A Aragó. Mas cremant en desitjos de rentar la minva de la seva campanya anterior, a l'any següent va tornar A Nàpols amb Roger i amb la seva armada, va convocar a l'empresa tots els pobles de la Itàlia, i tan bon punt van estar juntes les forces dels dos regnes va passar A Sicília. El seu germà, no volent exposar l'interior de la illa als estralls que havia sofert en la invasió passada, i confiant en la força i destresa de les seves marins, confirmades per les victòria aconseguida contra Juan de Lauria, va sortir de Mecina amb la seva armada, determinat a exposar el seu estat i la seva persona al tràngol d'una batalla decisiva. Avistáronse les dues armades en el cap de Orlando, i era tal la confiança i superba dels sicilians, vencedors sempre en el mar per tants anys, que van voler escometre sense ordre ni concert a les galeres enemigues, que els esperaven acostades a la costa, enllaçades i travades unes amb unes altres per disposició de Roger, a manera d'un mur incontrastable. El seu rei les contenia, i sent posat el sol quan es van albirar els uns i els altres, semblant-los poc el temps que quedava, van esperar l'endemà per a l'execució dels seus furors.

Fué aquesta batalla (juny 4 de 1299), sens dubte, la més escandalosa i horrible de quantes es van donar en aquelles guerres cruels. Unes eren les banderes, uneixis les armes, una la llengua dels combatents. Els dos cabdills eren germans, concorrent un amb un altre, no per delicte, ni per usurpació, ni per interès que hagués enmig d'ells, sinó per acontentar l'ambició aliena i despullar l'u a l'altre del que el seu valor i la seva sang i la aclamación dels pobles li havien donat. Tot just havia guerrer que no hagués ja combatut per la mateixa causa i en companyia dels mateixos a qui anava a ofendre. Les insígnies de l'Església, que tremolaban al costat dels estendards d'Aragó, recordaven la odiosidad del seu actual ministeri; i en comptes de ser senyal de pau i de concòrdia, donaven amb la seva intervenció a aquella guerra el caràcter de sacrilegio, i a les morts que anaven a succeir, el d'abominables parricidios.

Roger a la nit va fer treure de les seves galeres tots els cavalls i gent inútil, reforçant-les amb els soldats dels presidis que el rei tenia posats en els llocs veïns de la costa, i tan bon punt va raure el dia va fer desenllaçar els seus bucs i es va llançar en alta mar. Eren les seves galeres cinquanta-sis, i les sicilianes, quaranta.
Els dos reis es van posar al mig cadascun en la seva capitana, sent els principals guerreos que assistien al de Sicília D. Blasco de Alagón, Hugo d'Empúries, Vinchiguerra de Palici i Gombal de Entenza, entre qui va repartir el comandament de les divisions de la seva esquadra. AL d'Aragó acompanyaven en la capitana el duc de Calabria i el príncep de Taranto, els seus cunyats. Peleóse gran espai des de lluny amb les armes arrojadizas; mes Gombal de Entenza, impacienti per assenyalar-se, va tallar el cap que amarrava la seva galera amb les altres del seu bàndol i es va llançar als enemics. Van sortir a rebre-li tres veles, i la batalla va començar a travar-se d'aquesta manera, combatent-se d'ambdues parts amb igual tenacitat fins a migdia. La calor era tan gran, que molts soldats morien sufocats sense ser ferits. Va caure mort Enteza, i la seva galera es va rendir; unes altres de Sicília van seguir el seu exemple, hostigadas d'una divisió que Roger havia deixat solta perquè escometés als enemics per la popa. Desmaiaven amb això els sicilians, i el rei D. Fadrique, veient delararse la fortuna pel seu germà, va determinar morir, i va manar que cridessin a D. Blasco de Alagón, per a junts escometre a l'enemic i acabar com bons. La fatiga i la ràbia, ajudades de la calor insofrible que feia, van rendir les seves forces i li van fer caure sense alè. Llavors els ricoshombres que li acompanyaven acordar que la galera es retirés de la batalla després d'altres sis que també fugien. Do Blasco, que no llevava els ulls de la capitana, tan bon punt la vió fugir manar al seu alferes, Fernán Perez de Arbe, que mogués el pendó per a acompanyar al rei: "No permeti Déu mai -va respondre aquell valent cavaller- que jo mogui, per a fugir de l'enemic, el pendó que em van lliurar"; i sacsejant del front el parany, es va trencar desesperat el cap contra el masteler del navio i va morir a altre dia. No va barallar amb menys alè el rei D. Jaime: clavat pel peu amb un dard a la coberta de la seva galera, va sofrir el dolor sense donar mostres d'estar ferit, seguint barallant i animant als seus amb l'exemple. Aquesta tenacitat era digne de la victòria que conseguia, i l'hagués merescut amb més raó si no la deixés tacar amb la inhumana venjança que va executar Roger en les deu i vuit galeres sicilianes que van ser capturades. La major part dels presoners principalment els nobles de Messina, van pagar amb la seva vida el suplici de Juan de Lauria. Dióseles mort de diverses maneres, i mentre els espectadors d'aquesta crueltat, encara que agitats del combat, es movien a compassió i ploraven de llàstima. Roger mirava l'estrall amb ulls eixuts i en altes veus animava a la matança. Sadollat ja de morts, va cessar el càstig, i els presoners van ser duts davant del rei. No va faltar entre ells qui tirés als espanyols en cara la seva inhumanidad i el seu furor, el seu oblit dels obsequis i favors que havien rebut a Sicília; en fi, la seva ingratitut amb aquells marins mateixos que en Sant Felíu i en Roses havien llibertat Catalunya de la invasió de la França. Do Jaime va escoltar aquestes queixes amb la indulgència, i entre els circunstantes havia molts que les aprovaven i àdhuc murmuraven de la seva victòria.

Amb ella les coses de Sicília semblaven ja desesperades. El rei d'Aragó, creient-lo així, i que per a apoderar-se de la illa no tindrien els napolitanos mes que presentar-se, dió la volta als seus Estats, amb gran disgust del rei Carlos i del Papa, que volgués que no hagués abandonat l'empresa fins a llançar ell mateix al seu germà d'aquell regne. Va deixar empero a l'almirall perquè assistís al duc de Calabria a prendre la possessió de Sicília, i amb ell als principals capitans que li acompanyaven, els quals tots es van dirigir a la costa oriental de la illa i es van posar sobri Rendazo.

La resistència que va fer aquesta plaça i la varietat que van tenir els successos van donar al món un nou exemple que no és fàcil posar a un poble un jou que ell unànimement rebutja, i que la constància, l'enteresa i l'horror a la tirania presten a les nacions per desvalgudes i abatudes que estiguin, una força sobrehumana. Els sicilians, abandonats a si sols, vençuts completament per mar, amb dos exèrcits enemics en la illa, van plantar cara pertot arreu al perill i li van sacsejar de si. Tornat D. Fadrique a Mecina amb les naus que li van quedar de la derrota, dió avís d'això als pobles, i manifestant-se amb confiança enmig d'aquella adversitat, els va ensenyar a no desmaiar per ella, i tots es van advertir a la resistència. El duc de Calabria i l'almirall no van poder prendre Rendazo, es van dilatar pel Val del Noto, rendint-se'ls de força o de grau gairebé tots els castells i places fortes, entre elles Catania, Noto, Cásaro i Ragusa. Ja un llegat del Papa havia vingut a aquella part a reconciliar els pobles amb l'Església; i el rei Carlos, per a apressar el succés, havia enviat altra armada i altre exèrcit, amb el seu fill el príncep de Taranto, a apoderar-se del Val de Mázara. Aquestes forces van arribar a Trépana, i tan bon punt D. Fadrique va tenir notícia de la seva arribada, va determinar anar a trobar-se amb el príncep i donar-li batalla. L'amb el seu exèrcit estava enmig dels seus dos adversaris, cobrint el país que no ocupava i contenint al duc de Calabria.
Do Blasco de Alagón, el seu principal cabdill, no era de semblar que aventurés el rei la seva persona en aquella empresa, i s'oferia amb tota la seguretat del seu esforç i de la seva fortuna a buscar al principe i vèncer-li. Però D. Fadrique, pel seu ànim i la seva constància, era digne de la seva elevació: va tenir a cobardia aquest consell, i va voler arriscar la seva persona i el seu regne al tràngol de la batalla.
Va sortir, doncs, a la recerca del principe, que, confiat en la sort que favorecia el seu partit, no va dubtar d'acceptar el combat que els sicilians li van presentar. AL principi l'èxit fué molt dubtós, i àdhuc advers a D. Fadrique, i es diu que un dels barons que li acompanyaven li va requerir que sortís de la batalla. "Sortir jo? -respondio el rei-. He aventurat avui la meva persona per la justícia de la meva causa; fugin els traïdors i els quals vulguin imitar-los, que jo o he de morir o he de vèncer" Dit això, va manar al cavaller que duia el seu estendard que li tendís enterament, i amb els quals tenia al seu costat va arremetre el primer on el perill era més gran. Fué ferit en el rostre i en un braç; però per fi va fer seva la victòria, contribuint molt a ella la disposició que D. blasco de Alagón dió a l'exèrcit i el valor i destresa dels terribles almogàvers. El príncep de Taranto fué fet presoner, i el rei va manar que se li custodiés en el castell de Calafú, guardat per Martín Pérez d'Ors, el mateix cavaller que en la batalla li havia rendit.

Roger havia previst aquesta desgràcia, coneixent la sagacitat i activitat de D. Fadrique i D. Blasco; i el seu dictamen en el consell que va tenir el duc de Calabria quan va saber l'arribada del seu germà al Val de Mázara era que a l'instant els dos exèrcits marxessin un a un altre a agafar al mig al rei de Sicília i unir-se per a concertar les seves operacions. Púsose això per obra, però ja fué tarda; i sabuda la derrota i presó del príncep, es van tornar tristament a Catania. Amb aquest succés i la victòria que al costat de Gallano va aconseguir D. Blasco en una trobada que va tenir amb els francesos manats pel comte de Brena, que fué fet també presoner, els sicilians, confiats i orgullosos, van armar vint-i-set galeres, i ajuntant-les a elles altres cinc genovesas, van sortir a la trobada a Roger, que amb l'armada napolitana havia anat A Nàpols a buscar reforços de gent per al duc de Calabria. Era almirall d'elles Conrado de Oria, genovés, molt benvolgut de D. Fadrique i un dels millors marins del seu temps. Però qui podia arrostrar a Roger de Lauria en el mar sense nota de temerari? Les galeres genovesas no van gosar entrar en batalla, i les sicilianes, inferiors de bon tros en nombre, i més encara en força i en destresa, van ser vençudes i capturades gairebé totes. La capitana, que venia Conrado de Oria, va fer una resistència digna del nom i reputació d'aquell cabdill i creditora a millor sort. Envoltada pertot arreu, sola i sense esperança, va contrastar per gran temps la seva dolenta fortuna, fent una gran carniceria en els contraris amb la ballestería genovesa que duia a bord. Veient Roger que ni es rendia ni era possible entrar-la, va manar que la desfundasen, i com ni àdhuc això pogués executar-se, va determinar que es fiqués al llit una galera i la pegués foc; llavors Oria es va rendir, i va lliurar l'estendard real. Fué aquesta batalla al costat de la illa de Ponza, i Roger, segons el seu inhumà costum, va tacar la glòria adquirida en ella amb la crueltat que va usar en els ballesteros genoveses de la capitana de Sicília, a qui va fer treure els ulls i tallar les mans, en venjança del dany que li havien fet. Tot just ell havia donat aquest exemple de barbàrie tan odiós, Oria i el rei D. Fadrique van donar un bé lloable de generositat i enteresa.
Fué Oria tractat en la seva presó amb tot rigor i àdhuc amenaçat de mort si no lliurava el castell de Francavilla, que tenia a Sicília; ell es va negar a la proposta (1300) dient que el castell era del rei D. Fadrique, i aquest, estimant més la persona d'aquell cavaller, va manar rendir el castell, no obstant això de la iumportancia de la seva posició.

Aquesta fué la postrera batalla i última victòria assenyalada de Roger. Cansat ja de vèncer i fatigat de triomfs, es va albirar amb D. Blasco de Alagón, perquè entre els dos acordessin un mitjà de concert entre aquells prínceps. Púdose estranyar molt en el caràcter dur de l'almirall aquest moviment a la pau: tal vegada desconfiava ja de sojuzgar la Sicília i temia que se li canviés la fortuna. Mes qualsevol que anés el motiu que la instigués, ni ell ni D. Blasco van anar els mediadors de la pau, que dos anys després es va ajustar per fi entre Carlos i D. Fadrique. Havien assetjat els francesos a Mecina, i a pesar de l'estretor que la van posar, fuéles forçós aixecar el lloc, perquè la fam i misèria que sofrien els tancats les van començar a patir els sitiadores. Concertáronse treves per mitjà de la duquessa de Calabria, germana de D. Fadrique, i no havent-se efectuat la pau, els francesos van voler fer l'últim esforç per a subjectar la illa. A aquesta fi va passar a ella el comte de Anjou, germà del rei de França, amb una poderosa armada i un florido exèrcit.
Les coses de Sicília estaven tan desesperades que semblava ja temerària la resistència. Do Blasco havia mort de malaltia en Mecina durant el lloc; els pobles que estaven per D. Fadrique es trobaven en l'estat més miserable, sense comerç i sense recursos; una gran part del regne en poder dels enemics. Mas el invencible cor del rei sobrepujó a tot; el comte de Anjou va entrar en la illa, va guanyar alguns llocs, i es va detenir en Siaoca, que defensada per un home de valor no va voler rendir-se i li va fer perdre quaranta-tres dies. La pesta que es va declarar en el camp, matant gran nombre d'homes i cavalls, els disminuïa i hostigaba, quan D. Fadrique, aprofitant-se d'aquesta situació, es va acostar als francesos amb intenció de donar-los batalla.
El comte llavors, no volent aventurar-se al tràngol de la baralla ni deixar vergonyosament el lloc començat, va creure que el més oportú seria induir als principes a fer la pau. Aquesta per fi es va concertar, quedant-se D. Fadrique amb el regne de Sicília i casant-se amb Leonor, filla del rei Carlos.

Tal fué la fi d'aquesta cèlebre contesa, que va durar vint anys i que Roger de Lauria fué el principal i més gloriós concorrent. En els concerts no es va tenir el compte que pel que sembla es devia amb la seva persona i no es va estipular recompensa alguna o indemnització pels grans Estats que havia perdut a Sicília, ni pels serveis assenyalats que havia fet als reis d'Aragó i de Nàpols en els últims anys de la guerra. Però calia que així anés: el rei de Nàpols perdia a Sicília a pesar dels seus triomfs, i a pesar també d'ells, quedava sent rei de la illa D. Fadrique. Assentada la pau, ell es retiro a Espanya i va morir a València en 17 de gener de 1305.
El seu cos està enterrat en el monestir de Santes Creus, de l'Ordre de San Bernardo, a Catalunya, sota panteó del rei D. Pedro III, el major amic del qual havia estat; allí va manar ell enterrar-se, en el testament que va atorgar a Lleida, any 1291, en cas que la seva mort esdevingués en algun dels Estats d'Aragó, Catalunya, València i Mallorca. El seu epitafi, encara que una mica gastat pel temps, diu així, traduït de la llengua catalana, que aquesta escrit: "Aquí jeu el noble Roger de Lauria, almirall dels regnes d'Aragó i de Sicília pel rei d'Aragó, i va passar d'aquesta vida en l'any de l'Encarnació del nostre Senyor Jesucrist 1304, a 16 de les Kalendas de febrer".

La senzillesa i modèstia d'aquesta inscripció fa ressaltar més la glòria de Roger, i avergonyeix als quals, havent estat nuls en vida, volen després enganyar a la posteritat amb els pomposos epitafis que se'ls posen en els sepulcres. Cap marí, cap guerrer li ha superat abans i després en virtuts i peces militars, en glòria ni en fortuna. Era d'alçària més petita que gran, arribava a grans forces, i el seu componiment, greu i moderada, anunciava des de la seva joventut la dignitat i autoritat que havia de tenir. En les ocasions de lluïment i en els tornejos i justes ningú podia igualar-li en magnificiencia ni contrastar el seu esforç i la seva destresa. És llàstima que ajuntés a tan grans i belles qualitats la duresa bàrbara que les deslucía; el seu cor de tigre no va perdonar mai, i abusant amb tal crueltat de la seva superioritat amb els vençuts i els presoners, es feia indigne de les victòries que aconseguia. Pot excusar-se en part aquest gran defecte amb la ferocitat dels temps que va viure i amb la naturalesa d'aquelles guerres, veritablement civils. Mes distingint-se ell llavors en la crueltat i en la venjança, sembla que el seu cor era més terrible i més inhumà que les circumstàncies i els temps.

Fué casat dues vegades: la primera, amb una germana de Conrado Llança, deudo de donya Constança, dona del rei D. Pedro; la segona, amb una filla de D. Berenguer de Enteza, i la seva descendència, enllaçada a les primeres Cases d'Aragó i Catalunya, encara dura, conservant entre els seus cognoms el nom il·lustre de l'almirall. Si, a pesar d'haver nascut fora d'Espanya i ser el seu llinatge estranger, li he col·locat entre els nostres homes cèlebres, és perquè, vingut A Aragó des de molt nen, aquí es va educar, es va formar, es va establir, per Aragó va combatre, i al capdavant sempre de forces aragoneses; la seva perícia, els seus combats, les seves conquestes, la seva glòria, les seves virtuts, fins als seus vicis mateixos, ens pertanyen.


(1) És gran la varietat amb que s'escriu aquest nom, produïda per ventura pel diferent valor que es dóna al primer diptong. Els italians li criden Loria uns, i altres del Oria, i en el seu testament també està escrit així; els francesos i castellans, Lauria.
(2) Així consta d'una carta llatina que es conserva en l'arxiu real de la Corona d'Aragó, escrita per Roger al rei D. Jaime II en 19 de Juliol de 1297.

Aragonesos Il·lustres



Lista Cronológica de los Reyes de Aragón

R E Y E S D E A R A G O
CASA DE NAVARRA

CASA DE BARCELONA
Unió del Regne d'Aragó amb el Comtat de Barcelona

RAMA DE CASTELLA
UNION DE CASTELLA I ARAGON
Monarquia Espanyola
1516Juana I i Carlos I
1555Carlos I (sol)
1556Felipe I (II de Castilla)
1598Felipe II (III de Castilla)
1621Felipe III (IV de Castilla)
1665Carlos II
1700Felipe IV, (V de Castella)
1701 a 1713Carlos, Archiduque d'Austria
1724Luis I.
1724Felipe IV, (per segona vegada)
1746Fernando III, (VI de Castella)
1759Carlos III.
1788Carlos IV.
1808Fernando IV, (VII de Castella)
1808Isabel I, (II de Castella)


Altres conceptes sobre Història d'Aragó

Moneda de Juan (Ioanes) II

Interes

Moncayo, sistema ibèric pirineos ibero romà celtes gals celtíberos visigots islam cristians romànic gòtic mudèjar cluny cistercienses barroc renaixement neoclàssic carlistas monestirs catedrals esglésies claustres muntanya poble Huesca Zaragoza Teruel Arquitectura cultura art costums ceràmica pintura escultura petjades palentólogo paleontología geologia pedres estrat era geològica mines ferro ceràmica aigualeix pedra Ebre Xaló Jiloca Huerva Huecha Queiles Isuela Gállego Matarraña Martín Guadalop Turia.



Conceptes en ordre alfabètic sobre Aragó

Un recull imatges antigues amb les millors il.lustracions d'edificis i ciutats de segles passats.
Les fotografies actuals sobre Aragó et mostraran una societat viva.
no et perdis el Mudèjar, Patrimoni de la Humanitat.

Gaudeix seus variades Comarques.

Hi ha altres pàgines sobre Aragó a Internet per completar la teva informació.

Meravella't amb els dibuixos i aquarel de Teodoro Pérez Bordetas.



Conceptes | Edat Antiga | Edat Mitjana | Moderna | Contemporanea | Historia d'Aragó
Corona d'Aragó | Militia Caesaragustana | Arabes i musulmans | Naixement | Reyes d'Aragó | Monarquia
Mudèjar | Islam | Arxiu històric Huesca | Museu Provincial Huesca | Museu Provincial Saragossa
Huesca | Teruel | Zaragoza | Aragó | Comarques | Indice Alfabètic | Mapes 

Historia d'Aragó. Aragon es así. Roger de Lauria. Personatges., Huesca, Teruel Zaragoza. Aragó, Osca, Terol, Saragosa, Catala, Naturalesa maps, Asociacio Cultural Aragon Interactivo Multimedia.

Copyright 1996-2020 © All Rights Reserved Francisco Javier Mendívil Navarro, Aragó.

Actualitza la informació que consideris obsoleta escriu-nos

Avís Legal. Esta actividad de la Asociación Cultural Aragón Interactivo y Multimedia
Espera acostar-Aragó a casa teva.
Davant l'amenaça de transvasament l'esperança de l'aigua