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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 659.



Hoy me he levantado con ganas de ser un Cabecita Loca


La Ballena propie tal es el segundo gnero de los i Cetceos, de los que, como llevo dicho, hizo Linneo I el sptimo orden de los cuadrpedos, denominndolo Mammalia Cele, porque alimentan al pecho sus hijuelos como los cuadrpedos : el clebre Conde Buffn en su apreciable Historia Natural, descripcin del gabinete del Rey Cristianismo, critica y con razn el presente sistema, y se inclina que hubiera hecho mejor Linneo en formar una clase separada de los Cetceos que no unirlos con los Cuadrpedos, de quien difieren no solo en la forma, sino en vivir en distinto elemento, pero habindome propuesto desde el principio seguir algn sistema y adoptado el presente, no he tenido por conveniente separarme de l en esta parte, y asi empiezo este orden por la Ballena que es el mayor de los Cetceos conocidos, y que aunque muy comn en otros tiempos en esta costa, que enriqueca con su grasa y barbas, ya en el da es tan rara, que no habiendo visto alguna no me atrevo determinar qu especies sean las que una otra vez suelen aparecer en estos mares, que surcan impunemente, pues nadie hay que las persiga , habindose ya acabado las armazones en los puertos de Camarinas, Lage, Corme, Malpica, Ceddra y San Ciprian, en cuyas ; casas subsisten aun muchas vrtebras de su espinazo, 1 que sirven de banquillos , y varios huesos destinados olios usos.

Aunque se hallan repetidas descripciones de las Ballenas, y sus diferencias en los viajeros y naturalistas, para que se puedan distinguir si alguna vez encallasen en nuestra costa, dar una breve noticia de este Cetceo, y sus especies segn la divisin de Linneo.

A la primera especie de las cuatro en que divide este gnero Linneo da el nombre de Mysticeta , esto es barbuda , y sus caracteres son carecer de dientes y de aletas dorsales; tener un solo canal en medio de la cabeza; las aberturas nasales tortuosas; el cuerpo rollizo y carinado en la parte superior que se acerca la ' cola, esta horizontal; el lomo liso y negruzco y el vientre blanco.

Esta especie comunsima hacia el crculo polar del Norte , es la que Rondelecio da el nombre de Msculo, y cuya figura trae en el cap. 10,del lib. (6; de ella habla bajo el mismo nombre nuestro Huerta, por cuya racon me persuado es la mas conocida, y que tanto tiempo ocup con utilidad nuestros vizcanos, que no solo iban buscarla las costas de Islandia y de Groelandia, sino que se estaDlecian en las de Gali- cia con igual objeto, de que aun hall noticia en la ria de Camarinas , y en los puertos de Malpica, Caion y San Ciprian.

La segunda especie es llamada Phisalo, y se distingue por tener dos canales fstulas en medio de la i cabeza , una aleta adiposa en la parte posterior del j lomo, carecer de dientes, y tener el cuerpo mas estrecho ; llmala Rondelecio Phiseter, pero Linneo distingue con el nombre de Pliiseter, olro gnero que es el que se sigue la Ballena.

La tercera especie es llamada Boops (Boga), y se distingue en que los dos canales fstulas se hallan sobre el hocico, mas agudo que en las otras especies; que en la parte posterior del lomo tiene una excresen-cia de materia crnea, y que su vientre forma unas arrugas longitudinales.

La cuarta especie es llamada Msculo, cuyo carcter es tener dos tubos fstulas en la frente ; el hocico romo, la mandbula inferior mas ancha que la superior; una aleta adiposa en el lomo, y el vientre lleno de arrugas.

De todas se hace igual uso, empleando sus barbas, su grasa y sus sesos ( que dan el nombre de espernia) en varios usos de las artes y de la medicina. Nuestro Huerta dice que se llama Msculo, porque tiene pelos dentro de la boca; supongo entiende por

tales las barbas ramentos en que se terminan las barbas principales.

Hay ballenas de tan desmesurada grandeza, que segn Plinio suelen hallarse algunas de seiscientos pies de largo , pero por lo comn no pasan de ciento, y raras veces llegan doscientos; su lengua suele ser comestible, y algunos pueblos del Norte tambin hacen uso de su carne.

Enrique Helis en su viaje la Babia d Hudson dice, que por los rios que entran en ella sube gran nmero de Ballenas blancas, cuyo aceite pudiera ser de gran provecho.

Gen. 4. Delphinus.

YIRSION, PUERCO MARINO O ARROAZ.

Esp. I. Delphinus Phocaenacorporesubcorniforme, dorsolato, rostro subobtuso.

Hasta ahora no est bien averiguado que este pez sea el Delfn de los antiguos : Linneo denomina con este nombre el cuarto gnero del orden de los cuadrpedos, llamado Mammal Cetceo, del que voy tratar es ia primer especie de este gnero, llamado por los griegos Phociena, por los latinos Tursico, por ios franceses Marsouim , y por nuestro Huerta Puerco marino Yursion, cuyo cetceo los gallegos y portugueses dan el de Arroaz, bien que aquellos le confunden con el verdadero Delfn, llamndole Gol/i-o, y con el Atum, dndole tambin el nombre de Toulia.

El Marsouim de los franceses es derivado del latino Marissus (puerco marino), ya porque es su cuerpo rollizo y craso, y su interior configuracin se parece un puerco , y ya porque tiene un gruir como el de este animal.

El gallego y portugus Arroaz, se deriva del nombre Boaz , que en esta ltima lengua vale murmurador, aludiendo al ruido murmullo que hace al arrojar el agua por un canal que tiene sobre el hocico.

El Arroaz difiere del Delfn moderno, en que su cuerpo es proporcin mas grueso y su liocico menos agudo. Rondelecio y Huerta , siguiendo Plinio, aaden que su aspecto es mas triste y desconsolado que el del Delfn.

Su cuerpo es liso como el de la ballena, y derretido todo se convierte en aceite; tiene una aleta triangular en el lomo, dos yugulares, la cola horizontal y en forma de media luna, su tamao suele llegar basta dos tres varas, pero por lo comn no pasa de tres cuatro pies. Los Arroaces entran en nuestras ras siguiendo la Sardina en grandes bandadas, y caminando saltos, con los que descubren fuera del agua ' casi todo el cuerpo, los temen mucho los pescadores porque les ahuyentan la pesca, y les rompen las redes; y asi por esta razn , como.-por la utilidad que se pudiera sacar de su grasa , se debiera fomentar su pesca, como lo han propuesto unos comerciantes de la ria de Arosa.

FRAILE O PEJE CAPELO.

En el rdeu de las Ballenas, se debe colocar este Cetceo, del cual Mr. Valmonl de Ruinare, asegura es una especie de Arroaz llamado Fraile marino, porque tiene la cabeza cubierta con una especie de capucha , circunstancia que me persuade que es el llamado en esta costa Peijc capelo , el cual me aseguran los pescadores que le han visto, que tiene una piel que le cae sobre los ojos al tiempo de acometer las embarcaciones que sigue con empeo este Cetceo, del cual no hallo noticia en Linneo , ni he podido recoger otras que las que llevo referidas.