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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 632.



Hoy me he levantado con ganas de ser una Cabecita Loca


NATURALEZA. ZOOLOGA,

GENERO SAURO.

Con este nombre , consagrado por Cuvier, designa su continuador un gnero de peces que pertenecen la familia de los Salmonoideos, si ha de establecerse el carcter en presencia de la adiposa, pero que distan mucho de esa familia si se atiende la configuracin de las mandbulas.

Comprende el gnero Sauro peces que tienen el cuerpo prolongado, la boca muy ancha, y largos intermaxilares redondeados que terminan en punta. Su maxilar se reduce un simple estilete seo oculto en los tejidos, y solo por medio de una direccin atentamente practicada pueden estos dos huesos ser reconocidos y separados.

Numerosos dientes cnicos, algo curvos, y las mas de las veces lanceolados ocupan en forma d rastrillo ambas mandbulas, la longitud de los palatinos y la ! lengua y huesos farngeos. Todos presentan la singu- 1 lar disposicin de ocupar los mas pequeos el borde externo del hueso, y componer los mas grandes la fila interna. Al carcter deducido de este raro sistema de denticin y de la forma no menos notable de los in- I

le-maxilares hay que aadir la circunstancia de ser los primeros radios de sus ventrales mucho mas cortos que los ltimos, que es precisamente lo contrariode lo que se ve en todos los dems peces. La naturaleza vuelve reproducir en este gnero la particularidad que hemos tenido ocasin de observar en los Platicfa-los, en los Calionimos, y de la cual ha sabido sacar tan buen partido para formar la ventosa, constituida en los Gobios por la reunin de las dos ventrales. En las especies de esos diversos gneros, los radios internos de la aleta son mas largos que los externos. Las pectorales dlos Saurosson mucho mas pequeas que las aletas pares posteriores y aparecen singularmente truncadas: la abertura de las agallas es muy ancha; la membrana branquistega es bastante libre y en todas las especies est constantemente sostenida por diez y seis radios, cuyos ltimos, apretados contra el oprculo se remontan siguiendo el contorno del hueso hasta lo alto de la abertura branquial. Por esta razn son esos radios tan difciles de contar, y asi nicamente se explica la discrepancia que sobre su nmero se observa en los autores. Al hablar de este gnero tampoco puede menos de indicarse la extensin del sub-opr-culo, alguna vez del inter-oprculo y la peqeez generalmente hablando del oprculo. La dorsal es de mediana extensin , y est colocada en la regin anterior. La adiposa es tan pequea y talmente recostada sobre el dorso de la cola que se confunde en las muco sidades que envuelven esta parte del tronco de donde se desprende fcilmente en los individuos disecados.

No existen Sauros en los mares del Ocano Europeo ni hay en el Mediterrneo mas que una sola especie de ellos. Muchas sedarn conocer en esta Historia procedentes de los mares de Amrica de la India, y algunas sern un raro ejemplo de las especies comunes al Atlntico y a los mares de la India. Aunque en realidad existe en las aguas del Mediterrneo, no puede justificarse por ninguna cita de autores antiguos la aplicacin que hizo Salviani de la palabra Sauros de Aristteles, Ateneo Eliano al pez que represent con tanta exactitud. Cit Aristteles un Sauro como un gnero de peces que viven en tranquila sociedad, y en este particular lo compara con los Tunni, los Ateces, Corvuli, los Dentices, etc. La rara aparicin de los Sauros modernos en nuestras costas, demuestra que este pez, cuya carne es buena y de agradable sabor, no vive en bandadas como los atunes, ni los dems peces que Aristteles cita. En ningn pas constituyen los Sauros objeto de grandes pesqueras que no hubieran dejado de realizarse si la especie hubiese tenido las costumbres que supone aquel antiguo naturalista. Hay tambin que aadir que Ateneo noescribi Sauros, ni hizo mas que citar copiando Speussipo el Sauris como un pez semejante ala Esfirena,ala Be-lona al Orfia.

Tienen en efecto las formas del pez de que nos estamos ocupando, alguna analoga con las especies citadas por el autor griego, pero presentan una notable diferencia en la conformacin del hocico, de manera que no se concibe cmo ha podido ser comparado nuestro Sauro con aquellos diversos peces. Eliano compara su Sauro que es un pez del mar Rojo y cubierto de lneas longitudinales plateadas y doradas con el del Mediterrneo. No son en verdad esos los colores que los naturalistas han observado en el nico Sauro del mar Rojo, y loque Eliano dice continuacin de su descripcin pcaba de demostrar que se referia un pez enteramente distinto.

Parece indudable que lo que movi Salviani establecer uniformidad entre su pez y el lauro de los griegos, es el ver que en Roma es aun conocida la especie con el nombre de Tarantola.

Es digno de notarse que un pez tan perfectamente representado por Salviani no haya sido mas exactamente apreciado por parte de los ictilogos metodis-

retirada hacia atrs; las ventrales mas pequeas y mas cercanas la anal, y la adiposa muy baja.

ESCOFELA BOREAL.

(Nilsson).

Distingese esta especie por el volumen de la cabeza , por el hocico corto y obtuso, por la mandbula inferior que se remonta la superior y por el gran dimetro de los ojos.

Su procedencia es de las costas de la Noruega.

Estas observaciones hechas por un naturalista tan distinguido como Mr. Nilsson confirman la opinin de que los escopetas de las costas de Noruega son lo mismo que los que viven en los mares de Inglaterra.

ESCOPELA DE MAUROLICO

(Vaienc.)

Esta especie, oriunda del Mediterrneo, no se diferencia de la denominada de Pennant sino en que el hocico es cncavo y los ojos algo mas separados.

Siguen continuacin las especies denominadas de Coceo, de Tenore, de Power, Luminosa (en esta confiesa Mr. Valenciennes no haber encontrado el singularapa-rato luminoso que dicen tener en la parte anterior del hocico) de Rafinesque, de Gemelaro, de Risso, Cocodrilo, de Bonaparte , de ojos grandes , Brillante, Ovalada , spera , que apenas presentan entre s diferencias que merezcan detallarlas en artculos separados. Las mas de ellas estn consagradas la memoria de los hombres ilustres que sus nombres especficos indican, y en las restantes puede notarse desde luego la diferencia caracterstica con solo tener presente el epteto que las califica. Como ltima especie de los escpelas figura la

ESCOPELA DE LESUEUR

Scopelus notatus, (Lesueur).

Es notable este pez por la longitud de su cola, extremadamente angosta, y por su hocico mas puntiagudo , y ojos mas pequeos que las dems especies; pero tambin es muy parecido todas ellas por las escamas fuertes y ciliares de que su cuerpo est cubierto. Los ejemplares de esta especie que Mr. Valenciennes pudo observar, eran muy pequeos, pues el mayor no llegaba diez y nueve lneas, y habian sido cogidos por Mr. Lesueur en el mar de Indias cerca de la Isla de Francia.