Pasapues > Buffon > Los Tres Reinos de la Naturaleza > Tomo 5

Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 608.



Vinos Divertidos : Colección Wine Animals


to de la longitud de la cabeza , y est representado dos veces en la distancia que media entre ambos. En la parte anterior del ojo se presentan por de pronto dos pequeos suborbitales; sigue estos otro mayor y casi trapezoidal, y ltimamente otro triangular. Estos dos ltimos eomponen una gran pieza que cubre enteramente al preoprculo y oculta el borde montante del limbo. El quinto suborbital es estrecho y prolongado.

Los maiilares son muy pequeos y no tienen mas que unos pocos dbiles dientes cerca del intermaxilar. Los intermaxilares son per el contrario bastante largos y componen la mayor parte del borde de la boca, presentndose armados de dientes robustos, de corona tricspide y muy apretados en una sola lila. En la mandbula inferior se ve una lila de dientes externos semejantes los de arriba y detrs otra lila de dientes mas pequeos y recostados sobre el hueso. Los dientes farngeos son tambin pequeos, cnicos y de corona enteramente sencilla. La dorsal corresponde con poca diferencia el centro de la longitud total, y es alta pero estrecha. La anal est retrada hacia atrs; es baja, redonda y sus radios son muy anchos. La caudal tiene el lbulo superior puntiagudo y mas largo que el inferior que es redondo; sbase est cubierta de escamas.

Estas son bastante grandes, sueltas y resistentes; hllanse cinceladas por numerosas estras paralelas al borde y luego en el centro forman un lindo cruzamiento, desde el cual se dirigen radios todo el contorno de la escama. El color del pez es mas menos verdoso con una faja longitudinal oscura en el dorso, y otra del mismo color y anchura en el centro de los costados. En la base de los cuatro primeros rados de la dorsal campea una mancha negra y otra en el or-gen de los radios de la caudal.

El infortunado Mr. Plee fue el que encontr este curioso pez en los rios de Maracaibo hacia Parija.

GNERO SERPES

GASTEROPELECO

El pececillo que dio lugar al establecimiento de este gnero fue descrito y representado por Gronobio, y es admirable cmo tan hbil naturalista no fij su atencin en las ventrales y adiposa del pez, cuya descripcin puede por lo tanto considerarse como inexacta. Tambin es singular cmo Linneo al aceptar lo que Gronobio acababa de decir sobre este pez lo coloc entre sus abdominales, en vez de introducirlo entre los podos, siendo asi que ya habia observado la Serpe, pues al liacer mencin de ella en su dcima edicin del Sistema natura; entre las clupeas indic dos radios en la membrana branquistega. La pequenez de las ventrales y de la adiposa fueron tal vez causa de que no las echara de ver, de manera que este pequeo salmonoideo que verdaderamente constituye un gnero muy distinto se encuentra confundido entre las clupeas. Algn tiempo despus de la dcima edicin de Cuvier public Kaelreutcr en las Actas de San Petersburgo una nueva descripcin y diseo del Gatteropeleco, que sin duda debi ser de la Serpe. Contle como Gronobio treinta y dos radios en la anal, peco i pesar de eso la confundi con la clupea sima de Linneo, y tal vez produjo una nueva confusin, pues en vez de citar continuacin de la frase de Linneo el epteto de Clupea sima puso las palabras Clupea sternicla. Esta confusin acab de aumentarse en la duodcima edicin de Linneo hasta que por ltimo Pallas ech de ver la adiposa del pez en cuestin, y tuvo la satisfaccin de asignar la ser-pe el puesto que deba tener en el grupo de los Salmones. Bloch se aprovech del trabajo de su ilustre compatriota ; pero no desembroll los errores de sioo-

nimia que sus predecesores haban cometido. Lacpde sigui los pasos de Bloch, y el mismo Cuvier en su primera edicin del Reino Animal, no tuvo tampoco de este gnero, pues copi Bloch y Lacpde. Finalmente Muller es quien ha establecido con grande exactitud el diagnstico de este gnero, y este naturalista fue el que vio con toda claridad que los

: dientes del intermaxilar y de la mandbula inferior tiene una corona tricspide; que la punta del centro es mas larga que la de los lados y que estn situados en

I dos filas. Fcil es comprender que las Serpes caracterizadas de este modo constituyen un gnero perfectamente distinto en el grupo de los Caracinos.

SERPE.

Gasteropelecus sternicla, (Pallas.!

Este pececillo tiene el cuerpo excesivamente angosto y muy alto en el aplomo de las ventrales. La forma comprimida y angulosa de su vientre recuerda la de los Pristigastros, en la familia de los Clupeas, pero en las serpes el filo , si tal puede llamarse, del vientre , carece de dentelladuras. La mayor altura medida en los costados, es la mitad poco menos de la longitud individual. La cabeza es muy pequea y particularmente muy poco elevada, pues su altura medida al travs del ojo no constituye mas que la mitad de su longitud que est comprendida un poco mas de cuatro veces en la total. La boca es desproporcionadamente grande, atendida la pequenez del individuo. Los dientes son bastante robustos y estn colocados en dos filas en los intermaxlares y en una sola en los maxilares y en la mandbula inferior. Los primeros terminan en tres puntas, cuya central es la mas larga. Los de la segunda fila no se diferencian de estos sino en ser algo mas pequeos, y los de la mandbula inferior tienen la misma configuracin, exceptuando los del centro que son mayores. El maxilar est armado de dientes cnicos y muy puntiagudos, siendo los dos primeros que siguen la articulacin mayores que los otros dos tres siguientes. Los farngeos son linos y como aterciopelados; pero mirados con microscopio es fcil de notar que tambin son cnicos y puntiagudos. La dorsal est retirada hacia el dorso, pues su primer radio corresponde poco mas menos los dos tercios de la loDgitud del cuerpo, no comprendiendo la caudal. La adiposa es muy pequea y cae fcilmente, y la anal larga, pues principiando delante del aplomo de la dorsal va tocar con sus ltimos radios en el lbulo de la caudal, que es ahorquillada. La pectoral es muy larga, tiene su insercin en el tereio superior de la altura, y sus radios son arqueados. La alela toca en la extremidad de la dorsal; las ventrales son excesivamente pequeas y estn insertadas delante de la anal.

Las escamas son bastante slidas y presentan numerosas estras y algunos radios divergentes en su superficie. El color del pez es verdusco en el dorso y argentado bajo la lnea lateral. Una estrecha lista azulada mas manifiesta baca la cola que en la regin anterior , sigue el trayecto de esta linea.

Los ejemplares de esta especie, observados por Mr. Valenciennes, tenan dos pulgadas de longitud y eran procedentes de Surinam.

GNERO DISTICODO.

El pez que va describirse es el que Hasselqust describi perfectamente con el nombre de Salmo nilticus cauda squamosa. Aquel viagero oy que los rabes de aquel tiempo lo designaban con la denominacin de Nefasch.. De all poco, Linneo en la dcima edicin de su Systema natura, dio la indicacin valindose del mismo nombre de Salmo nilticus de otro pez diferente, que como lo habia visto muy bien Fors-