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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 535.



Hoy me he levantado con ganas de ser una Cabecita Loca


ICTIOLOGA O TRATADO DE LOS PECES

olra que eriza la parte media de la'lengua. El cuerpo de estas especies es prolongado, con el dorso redondeado y mas menos comprimido el vientre, segn se observa el pez , antes o despus del desove. La aleta dorsal es pequea y situada hacia la mitad d ' cuerpo, por bajo de la cual y correspondindole, esta situadas las ventrales; las pectorales son pequeas y muy baja la anal.

ARENQUE COMN

Clupea fiarcnquis, (Lino.)

' El arenque de Europa es una de las especies mas clebres por su fecundidad y grande utilidad , no sindolo menos por los cuentos maravillosos que acerca de l se refieren. Es muy conocido de todos los habitantes de las costas del Ocano hasta cerca del Polo, los cuales se dedican su pesca con infatigable ardor, encargndose la industria de esparcirlo por todo el mundo, conservado por medio de preparaciones al efecto. Su empleo como alimento es tan comn y necesario , que Lacpde dice con razn, que su falta decidira el destino de los imperios. El rico grano del caf , la preciada hoja del t, la especiera de la Zona Trrida, y hasta el gusano que hila la seda, influiran mucho menos sobre las riquezas de las naciones, siendo estos objetos de lujo de capricho cuando aquel lo es de necesidad, especialmente en los paises del Norte , donde forma un tan importante ramo de industria. La Francia, la Holanda y la Inglaterra, lanzan al agua Dumerosas flotas todos los aos que van buscar en el seno de un mar borrascoso, las innumerables legiones que son premio despus de su temeraria actividad. Asi, pues , los mas hbiles economistas , han dado la mayor importancia estas expediciones martimas que llaman de la gran pesca, donde se forman robustos intrpidos marinos y experimentados navegantes. Antes, pues, de dar mas detalles sobre esto, vamos hacer la descripcin del pez que nos ocupa.

Sus diversas proporciones y aun su figura, varan segn los individuos que examinamos y la extensin en que lo hacemos. S tomamos para verificarlo un arenque en la poca en que se encuentran llenos de los huevos, veremos que en el macho el perfil superior es muy poco arqueado, la altura cinco veces menos que la longitud; al par que la hembra, llena tambin es algo mas alta, puesto que esta medida cabe cinco veces y un tercio en la longitud total. El dorso grueso y redondeado , se comprende dos veces y media en la altura. La me ti la de la cabeza es igual la de esta altura , en los individuos largos como en los mas anchos. El mayor dimetrodel ojo que es bastante grande , es mas bien oblicuo que vertical, y la rbita no recorta la lnea del perfil, pesar de estar situada en la' parte superior de la mejilla. Un dobie prpado adiposo se viste la crnea , cubriendo ademas el anterior al primer suborbitario, y yendo tocar el segundo el ngulo superior del preoprculo.' Este es del grueso de una escama, con, el ngulo redondeado y el limbo largo y surcado por pequeas titiritas que no llegan hasta el su orbitario , cuyo hueso cubre la mayor parte de la mejilla, dejando solo ver una pequea porcin de! interoprculo que es delgado , estrecho y redondeado , en la inmediacin del suboprculo que es irregularmente triangular, con el ngulo posterior agudo, y una sinuosidad en el punto de reunin con el oprculo que en forma de cuadriltero irregular, tiene el ngulo superior redondeado, y la superficie lisa y sin estras, Irtque sirve los comerciantes para distinguirle de la sardina grande , con la cual le suelen confundir. ' *

Es bastante ancha la abertura de la boca , dimensin que aumenta la movilidad y protraccion del ma-

xilar , que se compone de tres piezas como ya dejamos indicado al hablar de la familia. En la mandbula superior se halla un labio grueso y dilatado que falta en la superior. La nariz es una cavidad bastante grande, cubierta en parte por la membrana adiposa que forma el prpado ; esta cavidad se extiende alrededor de la semicircunferencia anterior de la rbita ; de modo, que soplando vemos elevarse hincharse toda la parte anterior. Tiene como en los dems peces, dos aberturas muv aproximadas, separadas solo por una pequea memhranita que hace apenas perceptible la anterior, siendo mucho mas grande y oval la posterior.

Los dientes de las mandbulas son en extremo pequeos, mereciendo tan solo el nombre de tales los de la extremidad de la inferior y del intermaxilar, podiendo reconocerse por su forma ganchuda , y contndose de diez doce en una sola lnea, sean cinco seis cada lado. Los del maxilar s"n mas bien pequeas asperezas ; mas los del vmer aunque chicos tambin, son mucho mas fuertes colocados en dos series en la extremidad anterior . donde forman un pequeo grupo reunin longitudinal con los cinco seis chicos y ganchudos, colocados en la extremidad de cada uno de los palatinos , que dan ademas origen otros dos grupos de dientes palatinos.

La lengua es corta , bastante libre poco adherida, cubierta por una membrana gruesa y llena de puntos cartilaginosos. Sobre una planchita oval, existente sobre el cuerpo del huso linqual, hay cinco seis series longitudinales de dientes ganchudos y fuertes, de los que carece en la faringe. Las agallas son muv abiertas, y la membrana branquial no va mas all de los radios que la sostienen, y que son en nmero de ocho en cada lado; los cinco externos speros v granu-gientos, y los otros tres anchos y aplanados. La parte superior del crneo es estrecha, puntiaguda entre las aberturas de la nariz, y est cubierta por una membrana acribillada de gran nmero de poros mucosos.

Las aletas son pequeas; la pectoral, que es angosta y puntiaguda, est situada cerca de la quilla del vientre, estndolo n la mitad de la longitud -riel lomo la dorsal, bajo la cual y cnrrespondindola perfectamente , est situada la ventral; la anal es bastante baja, y la caudal ahorquillada.

Las escamas son delgadas, casi membranosas v muy poco persistentes; de medairo grandor y en nmero de cincuenta y tres hasta cincuenta y nueve series en la longitud. La quilla est sostenida por un cierto nmero de escamas plegadas, cuya punta obtusada forma el cuerpo y eje de la quilla , que se prolonga hacia atrs en forma de caballete de tejado , sea sobreponindose las puntas de las escamas unas sobre otras, formando de este modo el filo del vientre de los arenques. Las seis primeras piezas son pequeas , no comenzando sobresalir las espinas hasta la novena, de la cual en adelante todas son iguales hasta las ventrales, disminuyendo despus hasta ser casi rudimentarias cerca del ano, siendo casi constantemente cuarenta y dos en todos los individuos el nmero de estas piezas. La lnea lateral es difcil percibirla causa de la caducidad de las escamas; pero en los peces bien conservados aun se distingue como una lnea delicada por el medio del cuerpo.

El color del arenque vivo, es verde blanquecino sobre el dorso, con el vientre y los costados blancos, con brillo de plata bastante vivo; mas el pez cambia de color luego que muere tomando un tinte azulado en el dorso, color que le asignan las personas que no le han visto saltar en las redes de los pescadores.

Ya hemos dicho que este pez habita en el Ocano septentrional, vindosele con bastante rareza en la costa del Norte de Espaa; asi es que los pueblos que mas se dedican su pesca son la Inglaterra , Francia,