Pasapues > Buffon > Los Tres Reinos de la Naturaleza > Tomo 5

Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 447.



Hoy me he levantado con ganas de ser una Cabecita Loca


GENERO ELIA

y especialmente el elia de bengala.

Es un pez de las aguas dulces de Bengala, muy se inejante al siluro elctrico del frica por la circuns-

cia de no tener dorsal y si solo una adiposa ; todo el cuerpo es aplastado, la linea del vientre es mas convexa que la del lomo, y el perlil de la cabeza se contina en lnea recta con la espalda; las mandbulas son guales; los dientes tanto en estas como en el paladar son casi imperceptibles; las ocho barbas son casi iguales y la adiposa del lomo es muy pequea. Todo el cuerpo de este pez es plateado, algo plomizo por el lomo y con una linea negra en el borde de la caudal ; su longitud no excede de siete pulgadas, habtalas aguas dulces de Bengala y es reputado como un manjar muy delicado.

FAMILIA DE LOS

Bajo este nombr se comprende un gran nmero de especies muy semejantes, las cuales constituyen una familia natural que corresponde al gnero cypri-mus de Linneo. Se distingue principalmente esta familia por su boca poco hendida y no protractil, y por sus mandbulas, dbiles aunque eslan armadas de diento. Su membrana branquial tiene tres radios fuertes y encorvados, y las ventrales, cuando existen, son abdominales, colocadas perpedicularmente las | dorsales cuando son cortas, con las cuales corresponden por el primer radio, y mas frecuentemente por el ltimo.

Los cyprinoideos son peces de agua dulce, y pueblan los rios y lagos de todo el mundo. Algunos llegan hasta la embocadura de los rios, y aun viven en las aguas saladas; mas no podemos no obstante , darles el nombre de peces de mar. Las especies de esta familia se encuentran especialmeute en Asia y en Europa, pues en frica apenas existen algunas , y solo las hemos hallado con abundancia en los lagos y rios septentrionales de Amrica. Mr. Agarsiz nos ha dado conocer algunos cyprinoideos fsiles procedentes de terrenos terciarios de agua dulce, que se parecen mucho nuestras especies de Europa.

Los cyprinoideos son los peces menos carniceros, pues no se mantienen mas que de vegetales , de granos y algunos gusanos insectos, y aun de sustancias orgnicas en descomposicin que las asimilan gran parte tragando el limo cargado de sustancias nutritivas con bastante cantidad. La clase de alimento parece variar segn las estaciones, pues las personas que se dedican la pesca, usan de diferente cebo segn es tal cual estacin , pescando una misma especie , ya con granos, con gusanos insectos. No obstante los instintos poco sanguinarios de esta familia , algunas especies atacan los peces pequeos.

Algunos cyprinos viven solitarios , otros reunidos en bandos mas menos numerosos, habiendo en lin, algunos que forman, semejantes losarenques, bancos extensos, por lo cual usan para pescarlos unas redes semejantes, aunque mas pequeas, que para aquellos, con las cuales pueden cogerse veces en nmero de mil.

Nuestras experiencias sobre estos peces nos han probado que muchos de ellos sufren durante el invierno una especie de somnolencia letargo. Hemos encontrado en un tronco de sauce que un pescador, con el cual bamos, remolcaba paraquemarloen el hogar, como una veintena de barbos, que pesar de haber sido el tronco arrastrado y remov lo muchas horas, se haban mantenido escondidos en su concavidad, de donde se sacaron con facilidad sin que al arrojarlos en el suelo saltasen hiciesen algn movimiento , conu acostumbran los peces fuera del agua. El molineno

CIPRINOIDEOS.

tambin se adormece durante el invierno, renense en gran nmero , y se encierran en las cuevas de los ribazos , donde permanecen inmviles durante la mala estacin, de tal molo que se les puede coger con las manos.

Estudiando estos peces recien cogidos, hemos observado que muchos de ellos, y especialmente los barbos, producen un sonido gutural bastante notable, aun debajo del agua, en cuyo caso no se escapa la menor burbuja de aire de sus oidos ni de su boca; sin que sepamos darnos razn del medio que el animal emplea para producirle, y que debe ser de la misma naturaleza del producido por los encorazados y algunos otros.

El nombre de cyprinus, con el cual se designan estos peces, es griego , dndosele especialmente las carpas por carecer casi completamente de lengua, teniendo en sulug;ir un paladar grueso y carnudo animado por multitud de liletes nerviosos que hace los olicios de tal.

Vamos comenzar la historia de esta familia , por la carpa, que ademas da ser el gnero mas abundante y conocido, y el que sirve de punto de partida y de comparacin , es el eslabn que une esta familia con la de los siluroideos.

GENERO CARPA-carpa comn.

Cyprinus Carps, (Valenc.)

El nombre de este gnero trae su origen de las palabras carpo y carpa, que les daban los autores de la edad media que tratan de algunos seres naturales. Paul Jove en 1522 , asegura que los habitantes de las riberas del Po le daban el nombre de carpena la carpa , y que los venecianos la llamaban reina. Es la especie primitiva de un grupo de cyprinoideos, caracterizados por una dorsal larga con tres radios punzantes, de los que el tercero, mas largo que los dems, es frecuentemente dentado hacia abajo, y semejante ciertos radios de los siluros; la anal tiene tambin dos radios fuertes y slidos.

Los dientes farngeos son en nmero de cinco, un-dos al hueso que Geoffroy ha llamado ericcal, uno mas grueso que los dems con los dos bordes curvosyeon-cntricos, y la superficie erizada de tres conos de esmalte paralelos, un poco sinuosos, y divididos en dos partes por dos surcos longitudinales. Hacia abajo, y cada lado de este diente, hay otros dos, de corona plana y usada, con cinco seis conilos de esmalte dirigidos en el mismo sentido que los del diente mayor; estos dientes son la mitad mas pequeos que aquel

termina antes de la anal y no llega hasta la cola; no se necesita que sea muy grande para producir efecto sensible; un pez de siete pulgadas del Senegal daba ya vigorosas conmociones. La carne del malapleruro se come y es mas estimada que la de la mayor parte de los siluroideos, si bien se cree que es menos sana.