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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 338.



Hoy me he levantado con ganas de ser una Cabecita Loca


NATURALEZA. ZOOLOGA

familia pero son completas, pues tienen cinco radios blandos continuacin de su espina. No anduvo por lo tanto acertado Cuvier en contar solo tres , ni mon-sieur Ruppel al decir que eran cuatro.

El nombre de opistognato conviene perfectamente la especie del mar de Indias , pero no la americana, cuyos maxilares no pasan mas all del trmino que se observa en todos los paces, esto es, no exceden el borde del oprculo. Los dientes son en forma de carda fina y estn situados en una faja estrecha en cada mandbula. La linea lateral se presenta bien indicada; las escamas son pequeas, la membrana branquistega tiene seis radios.

Comprndese que todos esos detalles de organizacin exterior dan estos peces bastante afinidad con las blenias , las cuales se parecen ademas por su cabeza gorda, su hocico obtuso, y los tentculos de sus narices. Sin embargo se diferencian dlas blenias por tener una vejiga natatoria.

OPOSTOGNATO DE SONNERAT.

(Cuvier.)

Cuvier dio primeramente conocer este pez en vista de un ejemplar mal disecado traido de Pondichery por Sonnerat.

Posteriormente Mr. Ruppel volvi encontrar esta especie en el mar Rojo, y la describi acompaando la descripcin con un hermoso diseo; pero habiendo encontrado en ella caracteres de que Cuvier no habia hablado, la consider como nueva y le dio el nombre eapisth oecellatus, que expresa su seal distintiva mas aparente.

La cabeza de este pez es gruesa y ancha; su hocico muy corto; sus ojos muy grandes, y su boca bien hendida, distinguindose particularmente por su maxilar sobremanera largo.

Sus escamas son muy pequeas, delgadas, ovaladas y estn como embutidas en el epidermis. La lnea lateral tiene algunas que son mas salientes y se extiende en lnea recta desde lo alto de] orificio branquial hasta el segundo tercio de la dorsal donde desaparece.

El color de este pez es un pardo rojizo. Una gran mancha orbicular orillada de blanco campea desde el quinto hasta el octavo radio de la dorsal, cuyo color es pardo oscuro variado con manchas blancas de diversas dimensiones. Una circunstancia notable de su

1 colorido es que el maxilar y la membrana que lo une la cabeza son en su cara interna de un blanco muy puro con una faja de negro profundo en su extremidad, la cual aparece un poco lo exterior lo largo del borde inlerior.

Hay motivos para presumir que esta especie no es comn en el mar de Indias pues ningn autor ha he-

cho mencin de ella.

OPISTOGNATO DE CUVIER.

[(Valenc.)

Dedicase esta especie al nombre del insigne naturalista que estableci su gnero y marc sus verdaderas afinidades naturales.

Ntase tambin en esta especie la mancha orbicular de la dorsal con un colorido semejante al de la anterior, de la cual se distingue principalmente por un tentculo simple y filiforme situado sobre la nariz, y por las escamas que no estn embutidas en la piel. No tuvo Valenciennes ocasin de examinar mas que un solo individuo de esta especie, y en vista de sus caracteres crey deber considerarla como nueva.

De la poderosa armadura de su boca podran indudablemente suponrsele grandes recursos de destruccin ; pero por los restos de moluscos que se han hallado en su estmago puede seguramente inferirse que la naturaleza no le ha dotado de tales armas sino para procurarse su alimento. esto es para despedazar fcilmente los testceos de que se nutre.

Tampoco puede suponerse en vista de su organizacin interior que su reproduccin sea vivpara.

En el Norte hacen abundantes pescas de anarricos y Conservan su carne por medio de la sal, siendo muy apreciada de unos y muy desechada por parte de otros; sin embargo la opinin general est acorde en decir que es buen alimento estando bien cocida. Tambin aplican su piel distintos usos y principalmente para hacer cola, y servirse de ella como de una especie de zapa.

El nombre de lio// (lobo) con que este pez es vulgarmente conocido en todas las obras inglesas, fue segn parece imaginado por Sehenevelde. En las Orcades lo llaman swinefish, esto es, pez cerdo por causa de un movimiento particular que puede hacer con los orificios nasales. Finalmente los groelandeses lo designan con el nombre de kgutilik, esto es bien armado de dientes.

El anrrico, segn Mr. de Lacpde, puede vivir bastante tiempo fuera del agua y parece ser de condicin feroz y colrica. Uno que fue cogido cerca de Halifax en el Canad permaneci largo tiempo sobre la cubierta del buque agitndose violentamente y mordiendo tenazmente cuantos objetos se le presentaban.

Sleller vio otro anrrico que despedaz fcilmente la hoja de un cuchillo.

No hizo mencin alguna de este pez el autor espaol Cornide, ni ningn otro de los ictilogos que han hablado de los peces del Mediterrneo.

ANRRICO LEOPARDO

(Agassis.)

Manifiesta el continuador de esta Historia dudas al colocar este pez observado por Mr. Agassis en el gnero anrrico, y se inclina creer que el citado observador copi por decirlo asi el diagnstico de esta especie de lo que los autores habian dicho acerca del anrrico del Norte, mas bien que de lo que vio en el pez observado por l y diseado por Spix.

GNERO OPISTOGNATO

Este nombre fue ideado por Cuvier para representar con su significacin (mandbulas retradas) un gnero de peces de los cuales no hay mas que una sola especie conocida en el mar de las Indias, segn podia inferirse de un solo individuo mal disecado y mal conservado , que entonces poseia el Museo. No pueden por lo tanto considerarse adornados de la necesaria exactitud los caracteres que asign al gnero por mas que en ellos se revele la admirable penetracin de aquel eminente ictilogo.

Posteriormente se recibieron ejemplares de una segunda especie del mismo gnero y con arreglo a ellos pueden presentarse con alguna mayor latitud sus caracteres.

Son, pues, los opistognatos unos verdaderos acantopterigios de radios simples y flexibles como la mayor parte de nuestros blenoidos, salvo la espina de las ventrales que es evidentemente sea y punzante. Tienen las ventrales colocadas bajo el cuello delante de las pectorales como todos los peces de la misma