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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 288.



¿Confinado? Date un homenaje, convierte en el protagonista


de Aristteles, en que emplea constantemente la pa labra cerjjreufeal hablar de los mgiles en general parezca ser esa denominacin laque en aquel tiempo se usaba para expresar el gnero, es indudable que el clalo era la especie mas conocida, y su nombre es el que se presenta mas menudo con los detalles acerca de la singularidad de sus costumbres. Esa misma denominacin hizo por ltimo olvidar la palabra cestreus, y es con la que entre los griegos modernos se expresa constantemente el nombre genrico.

No solo no era fcil volver reconocer esos diversos mgiles, sino que su distincin generalmente hablando, es uno de los problemas mas difciles de la ictiologa por la gran semejanza que las especies de este gnero presentan entre s.

Belon no quiso admitir mas que una sola especie pesar de que la lisia que presenta de las diferencias observadas por los habitantes inmediatos las embocaduras del Po, y de los nombres con que las clasifican , habra poido sugerirle otras ideas.

Rondelet despus de haberse ocupado mucho tiempo del asunto y haber consu tado los pescadores, distingue cuatro especies que realmente existen en el Mediterrneo ; pero indic el carcter de ellas de un modo 'an vago, y puso tan poca atencin en los disenos que presentil, que Willughby no crey deber admitir las diferencias como especficas. Artedi, fiel copiador, las mas veces de Willughby, y Linneo,adhirindose generalmente las ideas oe'Aitedi adoptaron esa misma opinin. Este ltimo, refirindose constantemente la autoridad de Willughby, seguiia por Artedi reuni todos los mgiles de Europa bajo el nombre comn de mugil cephalus, y les asign un carcter inexacto, que es el tener cinco radios en la primera dorsal, carcter que tal vez no se encontrara en un individuo tomado entre cincuenta, y del cual no encontr el continuador de esta historia un solo ejemplar, (y aun ese fue casual) en todas las investigaciones que practic para encontrarlo. La excelente descripcin del S. Principe de Musignano confirma igualmente este hecho, finalmente lo que acaba de demostrar que ese nmero de cinco radios es enteramente accidental, es que el autor cuyo testimonio se ha invocado en este pasaje, lo observ en el clalo, siendo asi que el continuador de esta historia no lo encontr sino en el mgil capito.

Prevaleci sin embargo la opinin de Linneo, y por espacio de mucho tiempo los naturalistas no han colocado en sus mtodos, como especie de nuestros mares mas que ese solo mugil cfalo con los supuestos cinco radios dorsales, oponindole el mugil albula de la Amrica Septentrional, distinto por la circunstancia de no tener mas que cuatro.

Ceti en 1778 volvi reproducir la dea de cuatro especies de mgiles que le haban sido dadas conocer por los pescadores de Naples : el cfalo que es el de mayores dimensiones inclusa la cabeza; el oizone, que tiene la cabeza mas aguda y que na da mas que un salto vertical; el tumula lissa, que al saltar da una vuelta en el aire, y el concadita, que pasa de dos libras de peso y da muchos saltos oblicuos, como las piedras que se lanzan y van resbalando por la superficie del agua.

Aade el mismo autor que los pescaderes de Genova le presentaron otras tres especies, que designaban con los nombres de negro, cabeza gorda y saltador, y por ltimo confiesa que ni por lo tocante los unos, ni por lo tocante los otros le ha sido dable reconocer los caracteres.

Mr. de Laroche distingui en Ibiza, durante el 1808, dos especies de mutiles, saber, los llamados por aquellos isleos mugel, que corresponde al que se ha designado con el nombre de refalo y lissa que es el mgil de labios gruesos. Aquel autor los convierte en variedades del mugil cephalus.

y por sus grandes escamas, tienen alguna .semejanza exterior con los ciprinos. La boca de los mgiles es mas pequea, abierta al travs en la extremidad del hocico , y ligeramente plegada en su centro, donde el labio inferior tiene una protuberancia que corresponde una cavidad de la superior : sus dientes son inlinitamente pequeos y delgados, hasta el punto de no ser preceptibles algunas veces; en cada lado de su hocico se presenta unsub-orbital Unamente dentellado bajo el cual se abriga mas menos completamente un dbil maxilar: sus oprculos son anchos y arqueados lateralmente , porque ademas de las branquias contienen un aparato farngeo bastante complicado que no permite llegar al axlago sino materias lquidas disueltas , hacindolas pasar por un camino muy tortuoso. Su estmago termina en una especie de molleja carnosa bastante parecida la de las aves : sus apndices pilneos son bastante numerosos , pero su intestino es largo y replegado.

Como carecen de armas ofensivas, no pueden , pesar del volumen que llegan muchas de sus especies, atacar otros peces, y estn tan distantes de poder hacerlo, que generalmente no tienen mas defensa que las espinas de su primera dorsal, demasiado pequeas y poco numerosas para poder ser temidas. Asi es que por el contrario tienen que sufrir persecucin de todos los dems peces y en especial del perca labrax.

En algunas provincias extranjeras se les da el nombre de muge, mugeo, mujon: en Gascua los llaman menille; en las costas del canal de la Mancha mulel y en Inglaterra mullet. Todas esas denominaciones se derivan al parecer de la palabra iu;i( conque eran conocidos entre los antiguos romanos, y por la comparacin de los pasajes tomados de les Griegos por los Latinos, se infiere que aquellos le dieron el nombre de 9ff.

El sentido de esas dos denominaciones se atestigua por todo lo que los antiguos refieren acerca de la frugalidad de esos mgiles cestreos, por lo que dicen que su condicin pacifica, de su destreza en saltar fuera de las redes y de la abundancia con que en determinadas pocas del ao se presentan en las embocaduras de los rios, en los lagos estanques que comunican con el mar. Por lo dems ni en Aristteles, ni en ninguno de sus sucesores se encuentra indicacin alguna acerca de su organizacin, por la cual hubiera podido reconocerse este gnero de peces, si no se hubiera atendido su nombre, y si no se hubiera encontrado bastante exactitud entre lo que se sabe por lo tocante sus costumbres y lo que dijeron aquellos escritores.

Los antiguos griegos distinguan bastantes clases de mgiles. Aristteles en el gnero ccr-reus hizo mencin de los calones quclones, de los myxones y de ios cfalos.

En otro pasaje habl del cersreus y del cfalo como dedos especies de un mismo gnero, y de all poco aadi que el cfalo ,que habita cerca de la playa es llamado por algunos quelon, en tanto que otro que habita en alta mar, no se alimenta mas que de su propia mucosidad , y que segn parece se la ha ddo por esa razn el nombre de myxon : asi es que en este ltimo pasaje les da el citado autor el nombre de /fax; que es su denominacin genrica.

Por el contrario, Hicesius en Ateneo forma con los cestreos, cfalos, guelones y mypinos otras tantas especies de leuciscos, en tanto que Lutideno divide los cestreos en esfeneos, en dctilos y en cfalos , y segun Polemon habia alguno de estos qne eran conocidos con el nombre de plotos. De semejantes variaciones lo que nicamente puede inferirse es que en aquellos tiempos las nomenclaturas populares no eran ni mas regulares ni mas exactas que en nuestros dias. Mas aunque juzgando segn los numerosos pasajes