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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 239.



Vinos Divertidos : Colección Vintage


Por lo menos Mr. de Lacpde no ha dejado por eso de establecer, sobre estas dos especie; su gnero corifenoideo, al cual supone todos los caracteres de los corilenas, menos esa forma de abertura branquial.

corifenas propiamente dichos.

Los caracteres que se acaban de indicar para este gnero, es decir, su cabeza comprimida, cortante, cuyo perl est casi cortado en cuarto de crculo en porcin de una elipse; sus Ojos bajos y situados cerca del ngulo de la boca, y su dorsal elevndose hasta sobre el crneo y dominando hasta sobre la cola donde se hace mucho mas baja , le dan una tisonomia enteramente particular que constituye las especies muy semejantes entre s. Por eso los autores sistemticos los han contundido frecuentemente unos con otros, y su error sobre este punto es tanto mas excu-table, cuanto que esos peces muy notables por su hermosura, tamao y vivacidad de sus msculos, han sido mas frecuentemente descritos por simples navegantes que por verdaderos naturalistas, por lo cual sus caracteres especificos rara vez han sido expuestos con precisin. Lo mas singular que presentan en su organizacin, esto es, la forma elevada y cortante de su cabeza , la cual es producida por la extremada elevacin de la cresta media de su crneo que pertenece al interparietal y frontal, y que naciendo entre las ramas de los intermaxilares, domina hasta sobre el occiput. Esta elevacin es causa de que parezca que los ojos estn situados tan abajo. El primer interespinoso sigue inmediatamente detrs del borde posterior de esta cresta y contribuye que la dorsal parezca como adherida sobre el crneo. Se ha creido deber aplicar los peces de este gnero los nombres de corifena y de hippurus, sacados, el primero de Aristteles y el segundo de Ateneo, que segn testimonio de Dorion y de Guanaecta, los llama sinnimos; pero semejante aplicacin se ha hecho bastante arbitrariamente. Todo lo que los antiguos han dicho, sea del corifena, sea del hippurus, es que era buen pez ; que tenia la costumbre de saltar, y que por eso habia sido llamado arneutis de (apot); que se desaovababa en la primera, que creca rpidamente y se retiraba durante el invierno , de manera que en ninguna parte se poda pescar, sino en intervalos bien marcados y constantes. Ovidio le concede el epteto de sapidus (sabroso); Ulpiano lo coloca entre los cetceos, y dice que no se aproxima nunca la playa , que sigue en manadas todo lo que flota por el mar y en particular los restos de los buques nufragos; que la corfa le sirve de alimento, y es su vez devorado por el gifias. Esa misma denominacin de hippurus se daba tambin al droideo.

A fin de suplir unos rasgos tan poco distintos, Rondelet recurri la etimologa y supuso que hippurus (tomado de la voz griega que significa coia de caballo) era la expresin de la forma prolongada de esos peces y de los numerosos radios delgados que soportan su dorsal y que .pi^aiwi provenia de op^>i cima, extremidad, porque esta dorsal principia desde la cima de la cabeza.

Intil seria decir cuan aventuradas son estas conjeturas, particularmente cuando en el idioma vulgar no se conserva vestigio ninguno de esos nombres. En efecto, el corifena del Mediterrneo es raro en las partes septentrionales de ese mar, y en tiempo de Rondelet no se conoca nombre francs con qu expresarlo. Suponiendo este naturalista que su espesie fuese la misma que la que estamos describiendo, la hizo venir de Espaa en donde se le da el nombre de Lampusa. Mr. Risso dice que en Niza le dan el nombre de bippurus fero, y Ralinesque asegura que sus nombres sicilianos son cuppone cappune y lambacu lampugu.

Belon no parece haber conocido este pez , y supone

que al liippurus de los antiguos podria ser la dorada pez de San Pedro (Zeus faber). Salviano tampoco hace ninguna mencin de l , y Cetti hace lo mismo.

Los navegantes del Ocano, y sobre todo los portugueses , son los que al parecer h in dado esos peces el nombre de dorada , que primilivamente perteneci ala daurada del Mediterrneo (chrgophrii de los antiguos y sparus aura la de Linneo); lo cual produjo en las obras de los compiladores mucha confusin y equivocaciones. Encuntrase empleada esa denominacin : en 1633 por Dael; en 1648 por Margrave; en 1658 por Pisn y por Rochefort; en 1667 por llu-terterre ; y en 1682 por Barbot; el nombre de delfn dolfin que segn parece fue impuesto los corilenas por los navegantes holandeses ha dado tambin margen no menores equivocaciones.

GNERO LAMPAGA

(Valen.)

Acabamos de describir los corifenas de dorsal alta por la parte anterior y que llaman la atencin por su cabeza elevada y cortante. Vamos hablar de otros peces muy parecidos ellos por el conjunto de su organizacin, pero que pueden caracterizarse por el rebajamiento de la cresta m"dia en la parte anterior de la frente , y cuya dorsal igual y baja en toda su longitud cambia el aspecto del individuo y nos conduce hacia el gnero de los centrolofos.

Mr. de Lacpde habia asociado la especie comn del Mediterrneo un caranx del mar de las Antillas, como no tardaremos en manifestarlo, en su gnero de caranxmoros, pero esta asociacin demuestra que aquel gnero no puede tener cabida en la ictiologa, y hasta el mismo nombre estaba tan mal compuesto, que no hemos creido oportuno deber conservarlo : es preferible, para componer un nombre genrico, latinizar aquel bajo el cual son conocidos en todo el Mediterrneo los peces semejantes los corifenas.

GENERO CENTROLOFO.

(Lacpde).

Aqu se presenta un ejemplo bien notable de las dispersiones de especies semejantes, y lo que es aun mas, de unas mismas especies en gneros diversos: defecto cometido por falta de crtica y por no comparar los artculos que se han tomado de distintas fuentes.

El carcter, mas bien el accidente que ha valido este subgnero la denominacin de centtolofo consiste en tres pequeas prominencias puntiagudas que en el individuo descrito por Mr. de Lacpde se ven en su nuca y delante de su dorsal. Son unos interespinosos sin radios que se presentan en un individuo flaco y en parte desecado, pero que permanecen ocultos bajo la carne cuando el pez no se halla en aquel estado de demacracin.

No es por lo tanto esto lo que puede distinguir estos peces de los corifenas, pero advirtase que los caracteres de estos ltimos, es decir , las pequeas escamas, una cola no aquillada , y una larga dorsal , cuyos radios espinosos se distinguen apenas de los dems, agregan una cabeza poco elevada y sobre todo un paladar desprovisto de dientes.

Puede siempre reconocerles por la reunin de estos caracteres.

La aplicacin que Rondelet hace del nombre de pompilo uno de estos peces es enteramente arbitraria.

Los antiguos nada dicen del pompilo sino que es un pez de alta mar , semejante al pelamis, pero de color variado que acostumbra seguir los buques y acompaarlos hasta que se aproximan la tierra. Considera-