Pasapues > Buffon > Los Tres Reinos de la Naturaleza > Tomo 5

Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 217.



¿Confinado? Date un homenaje, convierte en el protagonista


GENERO LEPDOPOS,

(Guan.)

Es cosa verdaderamente extraa que un pez tan generalizado por todas partes, tan hermoso, de tales dimensiones y tan digno de consideracin por muchos conceptos, como el lepdopo, de nuestros mares haya permanecido ignorado de los naturalistas hasla lines del siglo xviu, y que durante largo tiempo haya seguido siendo sucesivamente descrito por muchos autores, que cada vez lo han creido nuevo sin tener ningn conocimiento de los trabajos de sus antecesores.

El primero que ha reconocido los caracteres propios este gnero de peces, es Guan , profesor de Monpeller en su Ictiologa impresa en 1770. En francs le da el nombre de jar*etiere y en latin Icpidopus (pi escama), por dos grandes escamas que reemplazan las ventrales y constituyen su principal carcter ; mas el diseo que presenta no es segn parece mas que un bosquejo mal hecho en vista de un individuo mal conservado. Su descripcin es simplemente genrica; ni en ella se dice el nmero de los radios, ni el tamao, ni se da conocer su origen de manera que hasia el presente no se acaba de saber con certeza si observ la misma especie que sus sucesores, y estos por consiguiente son muy disculpables en no haber conocido sus peces en unos documentos tan imperfectos.

Luego fue objeto de varias descripciones que le valieron siete ocho nombres diferentes: de manera que en vista de lo sucedido con un pez tan fcil de caracterizar puede inferirse lo que habr debido suceder con otros que era mas fcil confundir entre numerosas especies aunes.

Encunlranse individuos de esta especie en los mares de toda la Europa Meridional y Occidental.

lepdopo plateado.

Imagnese el lector una larga y ancha cinta de plata nadando por ondulaciones y despidiendo hermosos reflejos de luz en sus movimientos, y podr formarse una idea del lepdopo surcando las aguas del mar.

Esa cinta terminada en su parte anterior por una cabeza puntiaguda , se estrecha mucho en su extremidad posterior en la base de la caudal; el dorso es cortante y se presenta armado en su parte superior de una aleta baja igual que ocupa casi toda su longitud : el vientre es algo menos cortante, mas redondeado , y no tiene sino una pequea aleta en su extremidad posterior: el todo termina con una caudal pequea y ahorquillada: tal es el conjunto de este pez. Sus caracteres mas particulares consisten en los dientes puntiagudos y cortantes de que su boca est armada; en las dos escamas que reemplazan las ventrales, y en otra tercera escama, situada detrs del ano; escamas que segn Guan ha hecho observar con las nicas que tiene en todo el cuerpo, pues su piel parece lisa, y barnizada con polvo plateado.

El gran lepdopo es comestible y su carne, segn Mr. Risso es compacta y delicada.

Solo en abril y mayo es cuando suele acercarse las costas , y caer en manos de los pescadores. Generalmente habita en profundidades medias, y al parecer no vive en sociedad. Su hembra est llena de huevos en la primavera.

Segn los pescadores que en la costa de Devonshire cogieron el individuo que sirvi Mr. Montagu para hacer la descripcin, nadaba aquel pez con una velocidad espantosa y llevaba su cabeza fuera del agua. Matronlo de un golpe de remo; pero era tan poco conocido en Inglaterra que sacaron dinero do ensc-

fiarlo al pblico hasta el momento en que empez corromperse.

Piensa Mr. Ralinesque que se podria emplear el polvo plateado que cubre al pez de que estamos tratando para dar colorido las falsas perlas y asegura haber extrado por su propia mano una tinta de color de plata.

Este lepdopo suele verse atormentado por muchas especies de gusanos intestinales. Mr. Montagu le encontr bajo la piel equinorhincos, y en el resto del cuerpo muchos ascrides ai rollados en espiral. Mr. Hol-ten ha representado un equinorinco que el autor de esta historia encontr tambin eo la cabidad abdominal aderido la faz externa de los intestinos, asi como una multitud de filara arrollados en espiral y llenando ciertas partes del mesenterio y del peritoneo.

No se conoce mas que una especie de lepdopos, que es la que acabamos de describir; pero segn los seores Risso y Ralinesque hay ademas otras.

Mr. Risso describe uno al cual da el nombre de lepdopo guaniano, por suponer que pertenece la especie descrita por Guan , y le asigna por caracteres principales el tener la cabeza mayor en proporcin, cuarenta y dos radios en la anal y una mancha negra en la parte anterior de la dorsal que tiene cien radios; pero esta mancha negra y esos cien radios poco mas menos se encuentran tambin en la especie grande, y por lo tanto no queda de positivo en la suposicin de aquel observador mas que los cuarenta ! y dos radios de la anal.

Este pez, dice Mr. Risso , no llega al tamao del : otro, y no pasa de quince pulgadas. Habita en los

fondos cuyo lecho es de piedra, y se aproxima las | costas en enero y marzo. Su carne es blanda y poco

estimada.

Mr. Rafinesque habla tambin de una pequea especie que en Sicilia se llama scarcinedda, y que l denomina scarcina punctata.

Los caracteres que le designa son tener unos puntos oscuros sobre el fondo blanco de su color, una dorsal que solo principia en frente del orificio de las agallas, en tanto que en la scarcinaargyrea principia sobre los ojos, y una caudal ahorquillada que en la argyrea tiene la forma de media luna. No determina los nmeros de sus radios.

Comprndese que seria muy difcil decir si esta scarcinedda, como la llama Mr. Risso, es la misma que la pequea especie de Niza.

GENERO TRIQUIURO.

(Linneo).

El gnero de los triquiuros tienj la misma forma de cabeza y dientes que el lepdopo. Su cuerpp, intestinos se parecen tambin mucho los de aquellos; pero carece de ventrales : en vez de anal presenta una serie de muy pequeas espinas que salen apenas de la piel, y su cola termina en una larga punta sin ninguna aleta caudal. Estos caracteres son ya mas de los necesarios para establecer un gnero, y este gnero ha estado por largo tiempo colocado larga distancia del de los escombros; mas cualquiera que haya seguido la serie de esta familia, y por los cibios haya llegado los tersites y los gempilos, no podr menos de dejarse conducir por un pasaje evidente los lepdopos, y hasta los triquiuros de que vamos tratar.

El nombre de triquiuro (mata de cabello) no fue dado este gnero hasta el ao 1757 en la segunda edicin del sgsttma natura?. Anteriormente el mismo Linneo lo llamaba lepturus, con Artedi gymnogas-ter siguiendo Gronovio. Poco excusables son semejantes variaciones; pues siendo Artedi el primero que