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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 208.



Hoy me he levantado con ganas de ser una Cabecita Loca


208 LOS TRES REINOS DE LA NATURALEZA. ZOOLOGA,

nn taladraban la vasija. Al liquido que salia se le liaba el nombro de garum sanguinolento'.

Trabajo costar concebir cmo unas operaciones tan repugnantes podian producir una sustancia agradable al paladar; pero atendiendo al unnime testimonio de los antiguos, no se puede dudar acerca de su naturaleza ni de su resultado. Aliud etiam ??? li-quoris cxquisi genus (dice Plinio), quod garon vo-cavere, intestinas piscium cceterisque quec abjicienda tssent, sale maceratis, ut sit illa putres centium. Es de presumir que este garum semejante al liquido medio ptrido y medio salado que fluya de cierta clase de quesos tenia la propiedad de dispertar el apetito y exitar' la digestin ; mas tambin parece que debia ser una sustancia extremadamente acre. Sneca la menciona como una de las sustancias que mas contribuan alterar la salud de los ricos de su tiempo. Pretiosam malorum piscium saniem, non credis nrere salsa tobe prcecordia? quid? illa purulenta et quee tantum non ab ipso igne in os transferentur jadieos in ipsis visceribus extingu?

Su olor era detestable si se lia de juzgar por este rasgo de Marcial (lib. VII, ep. 94).

Ungnentura fuerat quod ???? modo parva gerebat, Olfecit postquam Papillus ecce garum est.

Mas no por eso dejaba de ser un condimento caro y apreciado (I). Emplebanlo de salsa para las ostras (2). Apicio tuvo la idea de abogar mgiles en ese liquido para comerlos en el mayor grado Ue perfeccin.

En Claromene, en Pompeia y en Lepts confeccionaban garum muy apreciado, pero el mas clebre era el de Cartagena. Componanlo con los escombros que pasan por aquellas aguas viniendo del Ocano lo largo dlas costas de la Blica y Mauritania y le daban el nombre de garum lociorum , sin que nos sea conocida larazonde haberle dado semejante denominacin. Este licor era despus de los perfumes el que mas caro le vendia , dnr once litros se pagaban mil sevtercios (cerca de tb'O pesetas). Tambin se condimentaba en Anlibes con intestinos de atn otra especie de garum , llamado mura, pero muy inferior al del escombro (3).

Rondelet (p. 141) habla tambin de cierlo garum, que se preparaba en su tiempo deshaciendo esmari-ses en salmuera, y del cual asegura haber probado uno muy exquisito en casa del clebre obispojde Mont-peller, Guillermo Pelicier.mas yo no he vuelto hallar cita alguna sobre el particular en autores mas modernos y no tengo noticia do que se haya conservado su uso.

Belon supone que en su tiempo se usaba en Turqua garum comoen cualquiera otra pocay queno habia en Conslantinopla vendedor de peces que no lo tuviera. Confeccionbanlo con intestinos de escombros y de arenques ahumados; mas no tengo noticia de que ningn viajero moderno haya hablado de el.

Escombro de vejiga natatoria del Mediterrneo.

Uno de los hechos mas curiosos de la ictiologia y de los mas inexplicablesde'la anatoma comparada, es ciertamente el de los peces de un mismo gnero y parecidos por todos los detalles de su organizacin hasta el punto de necesitarse la mayor atencin para distinguir las especies , de los cuales unos estn pro-

(I) Marcial, lib. XIII, ep. 408:

Expirantis adhiic scomhri de sangui.ne primo

Accipe fartorum manera Cira garum. (3) Marcial, lili. XIII, ep. 82:

Ebria bajano veni modo concha lucrino

Nobile nunc sitio luxuriosfl garum. (") Marcial, lib. XIII, ep. 105:

Antipolitani l'dteor cum tilia thyuoi

Essem si scombri non tibi miss'a forem.

vistos de vejiga natatoria, y de bastante tamao, mientras que olios carecen absolutamente de ella. Qu necesidad de su naturaleza ha podido exigir este rgano en unos y no en otros? Qu causa ha podido producirla? Problemas son estos verdaderamente grandes, sea para la teologa, estudio de los fines de la Providencia , sea para la filosofa de la naturaleza.

Este hecho que se reproduce en mas de un gnero de peces hasdo descubierto por Mr. Laroche, (observador lleno de sagacidad, arrebatado demasiado precozmente ala ciencia), en los escombros.

Hizo esta interesante observacin durante su viaje Ibiza (ao 1808) en compaa de Mr. Biot, que le

( sumamente provechoso la ictiologia. Llev al Museo de historia natural de Pars algunos de aquellos escombros de vejiga natatoria juntamente con otros comunes, cogidos en las mismas aguas, y describi el hecho en una memoria sobre los peces que habia recogido en aquel viaje.

Desde entonces los M. M. Delalande, Risco y Savigny nos han presentado, no solamente la especie que observ Mr. de Laroche sino otra muy inmediata, igualmente originaria del Mediterrneo: mas adelante se ver que tambin existen otras especies iguales

' en las cosas septentrionales y meridionales de Amrica , y que todas estn desprovistas de vejiga natato-

I ria; pero no las hay en el canal de la Mancha ni en el golfo de Gascua. Mr. de Laroche sospechaba que su especie pudiera serla conocida con einoinbreile San-sonnet en las pescaderas de Pars; pero nosotros hemos adquirido una certeza de que el Sansonnel no es mas que un escombro comn en una edad menos avanzada.

escombro NEUWIATrORO

Scomber pneumatpohorus, (Laroche.)

Puesto un individuo de la primera especie de esto escombros de vejiga natatoria, esto es, de la o ser vada por Mr. de Laroche al lado de un escombro comn , absolutamente del mismo tamao, es admirable la semejanza de ss formas y las proporciones de todas sus partes, pero considerndolos detenidamente, se observan diferencias que bastaran para caracterizarlos, aun cuando no fuera conocida su organizacin interior.

La diferencia mas notable es la de los radios de su primera dorsal, que contados en muchos individuos, han resultado ser siempre nueve aparentes, los cuales se aade otro casi confundido pntre la carne. El nmero normal de dichos radios en elescombro comn es doce aunque alguna vez sea trece once, y hasta diez. El autor de esta historia vio uno procedente del Mediterrneo que tenia catorce. El nmero de sus dems radios no presenta diferencia.

Segn Mr. Laroche esta especie es comn en las costas dlas Baleares, y vive en bandadas cerca de la ribera. En Ibiza es conocida con el nombre de caballo.

escombro colias.

(Scomber colias, Gm?)

Ademas de esa primera especie de pequeo escombro de vejiga natatoria hay en el Mediterrneo otra mayor que en concepto de algunos observadores no presentar tal vez mas diferencia quela de ser de edad mas avanzada y que sin embargo parece presentar algunos caracteres bastante distintos.

Consisten estos principalmente en escamas mas grandes, particularmente sobre la regin pectoral, donde forman una especie de coselete pero que sobre sale mucho menos con las escamas del resto del cuerpo que el del atn.

Existen individuos de esta especie en las aguas de aples, de Mesina, de Marsella donde es actualmente