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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 125.



¿Confinado? Date un homenaje, convierte en el protagonista


ICTIOLOGA O TRATADO DE LOS PECES. 125

rracuda) que lleva veces los t precisa los diferentes periodos de la afeccin morbosa.

ve otra eslirena (S

nombres de becuna y de picudo, y que por lo tanto se confunde con la especie que recibe verdaderamente este nombre. Fijando un poco la atencin se ve desde luego que no hay lugar duda. Miden mucho mas de un pi.

Rochefort la incluye en el nmero de los monstruos marinos vidos de carne humana; llega su decir, siete ocho pies de longitud, y se lanza con furia sobre los hombres que divisa en el agua. Sus dientes causan heridas menudo mortales. Dutertre atribuye tambin su picuda este enorme tamao, y la cree ms peligrosa que el tiburn, de modo que el ruido y el movimiento lejos de intimidarle le excitaban mas y mas lanzarse contra sus vctimas. Segn aquellos dos escritores, el gusto de su carne es igual al del esox, pero esl muy sujeta ser envenenada. Para asegurarse de que es sana, se mira si sus dientes son blancos, y se cata su hgado para saber s es amargo. En el caso contrario, se la echa con cuidado. Los habitantes de las i-las creen que toma aquellas calidades ponzoosas cuando ha comido los frutos del Hippo-manus mancinella,

Calesby nos ha representado la misma especie con el nombre de barrucudu, y asegura haberlos visto de diez pies de longitud y haber odo decir que los hay mucho mayores aun ; aadiendo que es un pez muy voraz, que nada con mucha fuerza y destruye una infinidad de otros mas, atacando por fin los hombres cuando se baan. Se le ve mucho en los fondos alrededor de las islas de Buhama, y en otros parajes de la Zona Trrida

Su carne, segn Catesby, es desagradable al gusto y muy menudo envenenada, causando en este caso grandes dolores de cabeza, vmitos, y haciendo caer los cabellos y uas: sin embargo, los pobres habitantes de aquellas islas se alimentan de ellos.

Sloane habla tambin de esta barracudu en su Historia natural de la Jamaica. Su figura lo menos se parece nuestra especie, pero el individuo que l describe no tiene mas que quince pulgadas de longitud y es innocua venenosa segn los lugares y las estaciones en que mora, y sobre todo , segn los alimentos de que se nutre.

Todo lo que tiene afinidad con los peces venenosos de los paises clidos y con la enfermedad llamada aignatera que producen en ciertas circunstancias, inspira naturalmente gran curiosidad inters , y por lo tanto creemos deber insertar aqu las noticias recogidas por Mr. Ple sobre esta burnicuda, tales como se encontraron en los papeles de este desgraciado naturalista.

Muchas personas, dice , temen comer este pez; porque hay pruebas que causa enfermedades y veces la muerte. La propiedad venenosa de la becuna pertenece ciertamente un estado particular del individuo que parece presentarse en diferentes estaciones del ao.

He :onsu!tado mu/has per ocas acerca del veneno de la becuna, y todas me han asegurado que hay un medio infalible de asegurarse si cuando se acaba de pescar es no venenosa. Par.", esto se debe notar si al cortarla, sale una especie de agua blanca mejor una especie de material que en todos casos es signo seguro de que la becuna se halla en el estado anormal de que he hablado mas arriba. LV Arthun O' neile, marqus del Norte , me ha dicho haber visto hacer experimentos en perros, y todos han confirmado la exactitud de este medio de seguridad.

Los signos del envenenamiento por la becuna son un temblor general, nuseas, vmitos, dolores vivos particularmente en las articulaciones de los brazos y de las manos.

Algunas veces estos sntomas so suceden con tal rapidez, que es muy difcil determinar de una manera

Cuando la enfermedad no termina por la muerte, lo que felizmente es lo mas comn, se ve algunas veces que el virus causa fenmenos patolgicos muy singulares: los dolores en las articulaciones son mas fuertes; las uas de los pies y de las manos caen insensiblemente, los cabellos que, segn es sabido, son de la misma naturaleza que las uas, caen tambin al fin. Se han visto que estos fenmenos se presentan en muchos individuos, y que continan durante muchos aos. Se me ha citado un sugeto que los experimenta desde mas de veinte aos.

Un hecho notable sucede cuando la becuna ha sido salada, pues entonces no producejamsaccidente alguno. En Sania Cruz, por ejemplo, se usa el comerla al dia siguiente de estar salada. No puede ser la sal un antdoto del veneno de la becuna?

Por lo dems, yo no he sido testigo de ninguno de los accidentes del envenenamiento por la becuna, y no escribo sino lo que he oido centar personas muy instruidas y dignas de fe.

He tenido ocasin de ver un gran nmero de individuos jvenes, cuya longitud no pasaba de seis pulgadas, y en todos faltaba el diente de la mandbula inferior.

Es bastante singular que Margran no haya conocido ni una ni otra de estas sirenas del Brasil.

El mar de las Indias posee tambin sirenas, las cuales viven igualmente en la costa de Coromandel y de Malabar.

Una de ellas (Sphyrspna jello) ha sido llamada jellow por Russel, con cuyo nombre es conocida en Vizagapatam. Este autor la cree idntica al esox sphyrann de Linneo, la esphyrena comn; pero esta opinin no parece muy acertada.

Mr. Leschenault ha visto un individuo de treinta y dos pulgadas de longitud. Russel asegura haberlos visto de cuatro pies, y dice que se sirve algunas veces este pez en las mesas inglesas, pero que es poco estimado.

La otra esfirenade Pondicbery (sphirena obflisata) se conoce al instante en que no tiene aquella proeminencia puntiaguda que termina la mandbula inferior en las otras especies, al menos que no se le ve mas que un ligero vestigio de ella, y que la extremidad de esta mandbula es obtusa.

Se encuentra en Pondichcry en la isla de Borbon, en la costa de Malabar y en el puerto de Jackson. En el primer punto la pescan todo el ao, y llega ser de una longitud de veinte pulgadas. Su nombre malabar es oud.

Debemos considerar como una especie particular del mar de las Indias la eslirena de Commeson (oplu-pana Commersonn) de diez y seis pulgadas de longitud.

Esta especie es por lo visto ' allunlu brochel do Renard.

Nos limitaremos hablar tan solo de otra especie de esfirenas debida Forstei(splupena Forster) cuyos formas son exactamente las de la eslirena de Europa.

Otra especie tambin parecida la de a Europa ya por la posicin de su dorsal y abdominales cierla distancia mas posterior que la punta de los pectorales, ya por la distribucin de sus colores, es la eslirena del Japon'(sphyra;na japnica). Esta especie tiene , no obstante, algn carcter distintivo de las dems. Los dientes parecen mucho mas iguales que los de la es-firena comn. Si esta diferencia fuera real, seria una especie que merecera el nombre que lleva mejor quila que se ha establecido con el pretendido situru\im-berbis de Houtunnv.



 

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