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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 60.



Vinos Divertidos : Colección Wine Animals


articulo ii.

Origen de la ictiologa cientfica;Aristteles;Teolras-to y los dems peripatticos.

La ictiologa no tom la forma de verdadera ciencia hasta que Aristteles puso sobre ella la mano. Antes de pasar adelante dediquemos unas cuantas lneas para dar conocer en compendio la vida del ilustre filsofo que con el clebre Linneo constituye la dualidad ante la cual se inclinan los naturalistas de todas las pocas. De la nada form Aristteles un cuerpo de doctrina; del caos hizo brotar Linneo el orden y la .c mi.ni i sus sucesores no han sido ni son mas que humildes aunque laboriosos operarios de una obra tan pequea en la apariencia, como grande en el fondo.

Naci Aristteles en Estagira (Macedonia), 384 aos antes de la venida de Jesucristo, de Nicomacn, mdico de Amintas, padre de Filpo. Perteneca una rama de los Asclepades. Estudi primero la medicina bajo la direccin de su padre; pero habiendo quedado hurfano los diez y ocho aos, se fu Atenas, donde se ganaba la subsistencia vendiendo drogas lo cual le vali de Ateneo el epteto de farmacopola. Oy en dicha ciudad las lecciones de Platn, y l mismo abri escuela algn tiempo antes de la muerte de su maestro. Filipo le habia designado desde el ao 356 para preceptor de Alejandro; pero habiendo estallado la guerra entre aquel y Atenas, en 346 , abandon esta ciudad refugindose al lado de Hermias, prncipe de Atarno, en Misia. Vctima este de una traicin y muerto por los persas, se cas Aristteles con su hermana. Fule confiado Alejandro los trece aos, en 343 , y se cree que le sigui en su expedicin a Egipto; pero en 331 regres Atenas volviendo abrir su escuela en el Liceo. Muerto Alejandro, en 324, los demagogos, secundados por los solistas y los platnicos, le acusaron de impiedad; y, a fin de evitar los atenienses un segundo atentado contra la filosofa, se retir con sus discpulos Eubea, donde muri , en 322, la edad de sesenta y tres aos.

Aquel grande hombre , alentado por un gran prn-

cipe, recogi tantos hechos y tan nuevos, que durante muchos siglos no merecieron la confianza de la posteridad. Pero advirtase que, segn Ateneo, dile Alejandro sumas inmensas por recoger los materiales de su historia d los animales, sumas que ascendieron 900 talentos (unos 12 millones de reales); y Plinio aade que el rey puso disposicin del naturalista muchos miles de hombres para que cazaran , pescaran y observasen cuanto desease conocer. El resultado de todas esas colecciones fue, segn Plinio , la composicin de cincuenta libros, de los cuales solo quedan veinte y cinco, saber: nueve de la historia de los animales, cuatro de las partes de los animales, cinco de, la generacin de los animales, uno de la marcha progresin de los mismos, uno de las sensaciones y de sus rganos, otro del sueo y de la vigilia , otro de la brevedad y de la duracin de la vida, otro de la juventud y de la vejez, uno de la vida y de la muerte y uno de la respiracin. Encuntranse citados doce mas en una enumeracin, por otra parte muy incompleta , de Digenes Laercio, y son : ocho de descripciones anatmicas, uno de extractos anatmicos, uno de los animales de naturaleza compuesta , uuo de los animales fabulosos y uno de las causas que impiden la generacin. el cual tal vez sea el que se incluye de ordinario como el noveno de la historia de los animales. Atribuyesele tambin el tratado u De mirabilibus auscultaltonibus.

No nos es lcito entrar en pormenores ni siquiera exponer el acierto con que ech las bases de la anatoma comparada , y estableci en el reino animal, y en muchas de sus clases, atendiendo al organismo, una distribucin que casi rige intacta hoy dia. Conoci perfectamente la estructura general de los peces; indica que carecen de cuello y que falta la cola menos en las rayas, que es menester distinguirlos de los animales ovivparos y con mamas como el deltin, que son mudos , si bien algunos despiden sonidos y una especie de gruido, que se hallan sujetos al sueo, que las hembras suelen ser mayores que los machos, etc., etc. V no se contenta con describir, sino que ademas representa y figura las diversas conformaciones.

En cuanto las especies , Aristteles conoci y denomin ciento diez y siete, entrando acerca de su modo de vivir, de sus viajes, de sus amistades y de sus odios , de las astucias que emplean , de sus amores , de las pocas de celo, de su puesta, de su fecundidad , del modo de cogerlos y de los meses en que es mejor su carne, en pormenores que nos seria muy difcil hoy dia confirmar impugnar. Tanto distan los modernos de haber observado los peces cual lo hizo aquel gran naturalista por s mismo por medio de sus corresponsales. Preciso fuera pasar mu chos aos en las islas del Archipilago viviendo entre pescadores, para formarse una opinin sobre este particular.

Aristteles admite las generaciones espontneas, apoyando su teora en hechos bastante especiosos. Lo que dice por lo menos de la dilicultad de encontrar anguilas en el estado propio para la generacin es muy fundado, como que los naturalistas modernos no poseen noticias mas ciertas que las de los antiguos sobre la procreacin de esta especie. ltimamente se ha llegado comprobar uno de sus asertos mas paradojales, cual era el fecundarse s mismo el channa, y el producir huevos todos los individuos de la especie.

Aristteles, lo mismo que todos los autores antiguos, adolece del delecto de usar una nomenclatura tal que es preciso adivinar el sentido de los nombres, y eso en el supuesto de que la tradicin no los haya alterado y no nos induzca error. Asi es que estamos oscuras acerca del mayor nmero de especies, no habiendo obtenido resultados algn tanto positivos

sumo cuidado en vista del natural todas las especies del estrecho de Escila. Este pintor fue el precursor de los icongrafos modernos.

Una prueba aun subsistente del gran nmero de especies que habian llegado conocer los griegos, la tenemos en que su lengua posea mas de cuatrocientos nombres para designar peces; nmero que ciertamente no posee ni aproximadamente ninguna lengua moderna, y por eso dice muy atinadamente Buffon; Esa abundancia de palabras, esa riqueza de expresiones claras y precisas, no suponen igual y paralela abundancia de ideas y de conocimientos? no est claro que aquellas gentes que haban impuesto nombres muchas mas cosas que nosotros, debian conocer tambien muchas mas que nosotros?

Natural era que en tales circunstancias se dedicaran muchos autores al estudio de los peces, y asi debi ser, vistas las numerosas citas de Ateneo, quien sin embargo se olvid de marcar las pocas. Tambin Aristteles cita algunos, pero siguiendo la prctica harto generalizada hoy dia, apenas menciona mas que los que trata de refutar; y por eso se le acusa de ingrato con Hipcrates, cuyo nombre no pronuncia, no obstante de que debi aprovecharse de mas de una de sus ideas. Ni siquiera se acuerda de sus contemporneos, como, por ejemplo, de un tal Arquestrates, de ese profundo maestro en el arte de la mesa, cuya gastrologa gui, segn se dice, Epcuro, en la investigacin de la voluptuosidad. Poco nada ha perdido , sin embargo, la ciencia con esos olvidos, voluntarios no.



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Los Tres Reinos de la Naturaleza.
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su forma, instinto, costumbres, virtudes ó aplicaciones á la agricultura, la medicina y las artes en general, comprendiendo mayor número de géneros que en todas las obras publicadas hasta el día.



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Museo pintoresco de Historia Natural. Los tres reinos de la naturaleza.

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