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Zoología. Aves. Página 603 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



carne sabe como la del Avestruz con el cual tiene la Avutarda varias relaciones: pero este Tetrax no puede ser 15 Avutarda, pues es una ave de la cual, segn Ateneo, ninguna mencin se hace en los libros de Aristteles, siendo asi que este filsofo habla de la Avutarda en varios lugares.

Podria muy bien suponerse, segn Perrault, que las Perdices de Indias de que habla Estrabon y que tendrn el tamao del Ganso, son una especie de Avutardas. El macho difiere de la hembra en los colores del plumaje que tiene distribuidos de otro modo y mucho mas vivos, en aquellas barbas de plumas que le cuelgan por ambos lados sobre el cuello, y de Jas cuales es extrao no haya hablado Perrault, al paso que Albino ha adornado con ellas el dibujo dla hembra; es su tamao casi doble que esta , lo que forma una de las mayores desproporciones nunca observadas en ninguna otra especie entre la talla de la hembra y la del macho.

Belon y algunos otros que no conocen niel Casoar, ni el Tuy, ni el Dronto, ni aun tal vez el Grifo grande Avestruz, consideran ala Avutarda como una are ile tamao secundario, y la mayor despus del Aveslruz: sin embargo, el Pelcano", que no les era desconocido, es mucho mas grande segn Perrault, .aunque podria rnuv bien suceder que Belon hubiese visto ma Avutarda muy grande y un Pelicano muy pequeo, y en este caso consistira todn su error, como en otros varios, en atribuir la especie lo que solo era peculiar del individuo.

El piso de esta ave vara tambin considerablemente : unos la han calculado de diez libras , y otros de veinte y siete y aun de treinta ; y mas de estas variedades en el peso y tamao, se han notado otras en las proporciones, pues parece que todos los individuos de esta especie , fueron formados por diferente modelo. Perrault ha observado en algunos el cuello mas largo, y en otras mas corto con proporcin de las piernas; algunos cuyo pico era mas puntiagudo, y otros cuyas orejas estaban cubiertas de plumas mas largas : todos tenian el cuello y las piernas mucho mas prolongados que aquellos que examinaron Gessner y Aldrovando. Los individuos descritos por Edwards tenian cada lado del cuello dos claros de color de violeta, que parecan guarnecidos de plumas cuando el cuello se hallaba muy tendido, circunstancia que no han indicado las dems observaciones. Por lin Klein not que las Avutardas de Polonia no se parecan exactamente las de Francia Inglaterra; y en efecto , al comparar las descripciones se notan algunas diferencias en los colores , plumas , pico, etc.

Distingese generalmente la Avutarda del Avestruz, del Tuy, del Casoar y del Dronto por sus alas que, aunque poco proporcionadas al peso de su cuerpo, pueden sin embargo elevarlo y sostenerlo en el aire , al naso que las de las otras cuatro aves que he nombrarlo son absolutamente intiles para el vuelo : se diferencian tambin de casi todos los dems porsu tamao, por sus tres dedos aislados y sin membranas por su pico de pavo, por su plumn de color de rosa, y por la desnudez de a parte inferior de la pierna, y o por cada uno de estos caracteres, sino por el conjunto ile todos ellos.

El ala se compone de veinte y seis pennas segn Brisson , y de treinta y dos treinta y tres, segn Edwards, que tal vez contar como tales las del ala bastarda. Lo nico que debe observarse acerca de estas pennas, y de loque no es dable formarse una idea al contemplar la figura , es que en la tercera , cuarta, quinta y sexta plumas de cada ala las barbas exteriores se acortan de repente, por cuya razn quedan mas estrechas aquellas pennas en el paraje en donde sobresalen de las plumas cobertera-.

Las pennas de la cola son veinte, diferencindose de todas las dems las dos del medio.

El pi, mas bien el tarso, y la parte inferior de la pierna que articula con l, se hallan vestidos de escamas muy diminutas; las de los dedos estn en forma de tablillas largas y angostas; su color es ceniciento, y las cubre una pielecilla que se despoja como la camisa de una serpiente.

Las uas son cortas y convexas, tanto por debajo como por encima , lo mismo que las del guila que Belon llama Halietus; de modo que cortndolas per-penilcularmente su eje, el corte resultara casi circular.

En e| paladar y en la parte inferior del pico, debajo de la membrana que cubre oslas partes, se ven varios cuerpos glandulosos que terminan en la cavidad del pico por varios caones muy visibles.

La lengua es carnosa por fuera y tiene en el interior un ncleo cartilaginoso que no une al huevo hy-viries, como sucede en la inayor parte de las aves; sus lados se hallan armados de puntas de una sustancia inedia entre la membrana y el cartlago ; el extremo ile la lengua es duro y agudo, mas noaliorquilla-do, segn pretende Linneo , quien engaara sin duda una falta de puntuacin, que se encuentra en Aluiovando y que ha sido copiada por otros varios.

Debajo de la lengua se presenta el orieio de una especie de bolsa que podr contener sobre siete cuartillos de lquido, y que el doctor Danglas, su primer descubridor considera como un receptculo que la Avutarda llena do agua para sus urgencias cuando se encuentra en medio de llanuras vastas y ridas, en las cuales permanece con preferencia : este receptculo singular es propio del macho y sospecho que baya dado lugar una equivocacin de Aristteles. Supone aquel grande naturalista uue el esfago de la Avutarda es ancho en toda su extensin, sin embargo , los modernos y particularmente los seores de la Academia, han observado que se ensanchaba al acercarse la molleja. Estos dos asertos, que parecen contradictorios, pueden no obstante concillarse suponiendo que Aristteles los observadores encargados de recoger los hechos con los cuales compon ia su Historia de los Animales , tan tomado por el esfago aquella bolsa receptculo que en efecto es muy ancho y capaz en toda su extensin.

El verdadero esfago en el punto donde se condensa est guarnecido de glndulas dispuestas con regularidad ; la molleja que les sigue (pues eshi ave carece de buche) tiene unas cuatro pulgadas de largo sobre tres de ancho ; tiene la durezade la de lasGallinas comunes, aunque esta dureza no proviene como en aquellas del espesor de la parte carnosa, que es en 'sta ave muy delgada , sino de la membrana interna, la cual es muy dura y compacta , y adems muy aga-llonada , plegada y replegada en varios sentidos, lo que aumenta mucho el volumen de la molleja.

Esta membrana interna parece no ser continua y si solo contigua y unida cabo cabo con la membrana interna del esfago; mas de que esta es blanca, al paso que la de la molleja es de un amarillo dorado.

La longitud de los intestinosesdeunos cuatro pies, sin contar el ciego : la tnica interna del leon est plegada segn su longitud , y tiene algunos pliegues transversales en su extremo.

Resulta, pues, de estas observaciones que la Avutarda , lejos de contar con varios estmagos y largos intestinos semejanza de los Rumiantes, tiene por el contrario el tubo intestinal muy corlo y de pequea capacidad, con solo un yeritrclllo; de modo que esle solo hecho bastara para refutar la opinin de los que pretenden que esta ave rumia : aunque tampoco hay que creer ron Alberto que la Avutarda sea carnicera, que se alimenta de cadveres, que persigue tambin los pajarillos, y que solo come yerba y grano en caso de gran necesidad. No debe tampoco deducirse de estas suposiciones que tenga el pico y las uas re-

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