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Zoología. Aves. Página 598 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



ltimo color forman alguna mayor prominencia, mediante cierta especie de arrugas oblicuas de que est surcado todo el cuello. Sin embargo, debemos advertir pesar de lo dicho, que se nota alguno variedad en la relativa disposicin de estos colores.

Las aberturas de los oictos eran muy grandes en el Casoar descrito por los seores de la Academia, y muy pequeas en el que describi Clusio; pero'esta-ban descubiertas en ambos, y rudcadas de pejtos logros semejanza de los prpados.

Hacia el medio de la parte anterior del cuello y en el paraje donde empiezan las grandes plumas, nacen dos papadas rojas y azules, redondeadas en el exlro-ino , sin embargo de que Rundo las coloca en su lmina encima del pico, de la misma suerle que en las Gallinas. Frisch reprsenlo cuatro , dos mas largas hacia las partes laterales del cuello , y dos mas pequeas y mas cortas baca adelante: el casco parece laminen mas ancho en su ligura, y se aproxima la loi-ma de un turbante. En el Gabinete Real se ve una cabeza que parece ser de Casoar , y que lleva un tubrculo diferented.i Casoar comn; mas solo el tiempo y ta observacin podrn ensearnos si estas variedades y las que notaremos en seguida son no constantes; y si es que algunas no proceden tal vez de la poca exactitud de los dibujantes , si serian una consecuencia inmediata de la diferencia del sexo de alguna otra circunstancia. Frisch alirma que en dos Casoares disecados not algunas variedades que distinguan el macho de la hembra, mas no dice cules pueden ser estas diferencias.

El Casoar tiene las alas todava mas pequeas que el Avestruz, igualmente intiles para el vuelo , as como armadas de pas, y aun en mucho mayor nmero que las de aquel. Clusio hall cuatro en cada ala, los seores de la Academia cinco , y se cuentan siete muy distintas en la ligura rieFriseb lmina CV. Como quiera que sea, estas pas vienen a ser como tubos caones de plumas que parecen encarnados en su extremo, y estn huecos en toda su extensin, conteniendo en su cavidad cierta especie de meollo que se asemeja a! de las primeras plumas de las dems aves: la mayor de todas,'que es la del medio, viene tener cerca de un pi de largo sobr tres lneas de dimetro, y las laterales van disminuyendo por una y otra parte la manera de los dedos de la mano y casi en el mismo orden. Swammorrian se servia de ellas como de canutillo para soplar algunas partes muy delicadas, como trqueas de Insectos , ote., etc.

Hay quien asegura que estas alas fueron dadas al Casoar para ayudarlo en su carrera : otros dijeron que {Odian servirse de ellas para dar golpes , como si fuesen varillas; pero nadie confiesa babor visto cul es el uso que de ellas hace realmente. Tambin se asemeja el Casoar al Avestruz en cuanto no tiene mas que una sola especie de plumas en todo el cuerpo, en las alas, al rededor del obispillo, etc.; pero la niavor parte son dobles, y de cada cilindro salen por lo comn dos troncos mas menos largos, y muchas veces desiguales; su estructura no es uniforme en toda su longitud; los troncos chatos, negros v relucientes estn divididos en nudos por su cara inferior, v d cada uno de ellos sale una bomba filamento Corto, flexible, ramoso y pubescente, por decirlo asi, de color gris Oscuro desde la raiz del tronco hasla su mitad , at paso que desde esta para arriba y hasla su extremo son los mismos filamentos mas largos, mas lloros y de color negro, y como estos ltimos culiren lo dems, siendo por lo mismo los nicos que se ven, de ah es que mirado cierta distancia parece el Casoar un animal velludo, y de pelo semejante al del Oso Jabal. Las plumas 'del pescuezo son las mas cortas, mientras que las mas largas estn en e| obispillo y sus contornos; las anteriores llegan hasta catorce Sitias pulgadas, y caen por la parte posterior del cuerpo,

sirvindole en lugar de cola.de que carece absolutamente.

A semejanza del Avestruz tiene tambin este animal un espacio calloso y desnudo sobro el esternn , y en el paraje donde el cuerpo descansa cuando el ave esla cebada; pero so diferencia no obstante de aquel por tener esta parto mucho mas saliente y realzada.

Los muslos y piernas estn revestidos de plumas basta cerca del tarso : en el individuo que observ j Clusio eran de color gris cenicienlo. Los pies son muy nerviosos; tienen tres dedos, y no cuatro , como dice i Rondo, dirigidos todos'hacia "adelante , y se sirve de ; ellos para defenderse, segn eueptan los Holandcse?, tirando coces la manera que un caballo segn unos, y segn otros arrojndole de frente contra cri que lo ataca, y tirndole fuertes manotadas al pecho para derribarle. Clusio, que vio uno vivo en los jardines del conde ilcSolms en la Haya, dice que no se sirve del pico para defenderse, sino que se dirijo oblicuamente contra su adversario, y que lo ataca cocea tirio; aadiendo que el mismo conde le ense un rbol CU-jo Ir.....-o, del tamao de un muslo, baha descortezado del todo y echado perder aquella ave con sus pies y uas. Es verdad que en la casa de fieras de Ver-salles no se not que los Casoares que all'se guardaban fuesen tan mal intencionados y tan fuertes; pero esto pudo ser muy bien por causa deque estuviesen mas domesticados que el mencionado jior Clusio, con tanta mayor razn , pues vivian en la abundancia y en mas estrecho cautiverio, circunstancias todas que dulcifican con el tiempo las costumbres de aquellos anima1 les, que no son absolutamente feroces, debilitan su valor y adulteran su naturaleza desfigurndolos en trminos de no poderse distinguir sus costumbres primitivas al travs de los Hbitos nuevamente adquiridos.

Las uas del Casoar son muy duras, negras por afuera y blancas por dentro. Linneo dice que Idere con la del medio, que es la mayor; pero las descripciones y figuras de Brisson y de los senoros de la Academia, representan la ua del dedo interno como la mas grande, y efectivamente sucede as.

Su modo de andar es muy raro , por cuanto parece que cocea, dando al propio tiempo un medio salto hacia adelante; mas pesar de su poca gracia y peor garbo, se asegura que ningn caballo le iguala en velocidad: tan cierto es que la ligereza constituye un atributo peculiar de las aves, cuando las mas pesadas entre todas corren todava mas arrebatadamente que ninguno de los animales terrestres reputado por el mas veloz.

La lengua del Casoar est dentellada en los bordes, y es tan corta que se ha dicho de este animal lo mismo que del Gallo silvestre, que careca de ella: la que Perrault observ no tenia mas que una pulgada de largo y ocho lneas de ancho. Esta ave trega todo cuanto se le echa, es decir, todo cuerpo cuyo volumen sea proporcionado la abertura de su pico; en cuyo hbito solo ve Friec , y con razn, un rasgo de analoga con las Gallinceas que engullen entero su alimento y sin romperlo con el pico; pero los holandeses, que segn parece han querido hacer mas interesante su historia, sin embargo de ser ya tan particular en s ndsma, aadindole circunstancias maravillosas , no se olvidaron de afirmar que semejanza del Avestruz tragaba no solo piedras, bierro, carmbanos, etc., sino tambin carbones hechos ascuas, y sin que al parecer le causasen la menor novedad.

Asimismo se asegura que echa con extraordinaria prontitud lo que comi, y aun veces manzanas como el puo, tan enteras y sanas como cuando las habia deglutido ; y en efecto , es tan corto su tubo intestinal , que puf fuerza deben de pasar muy pronto por l

los ahinclos, i|e suerte BU* S Sol) susceptibles ||e.

alguna resistencia por su dureza, sin duda sufrirn

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