Pasapues > Buffon > Los Tres Reinos de la Naturaleza > Tomo 3

Zoología. Aves. Página 597 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



GNERO CASOAR.

Casuarius (Brison.)

Este gnero, caracterizado por tener sus individuos las alas mas corlas que los Avestruces y enteramente intiles para la carrera, plumas poco guarnecidas de barbillas y parecidas crines, con tres dedos en cada tarso, comprende algunas especies que algunos autores han considerado como otros tantos gneros, causa de no hallarse todava bien determinadas, s se excepta la especie tpica , nica de que Buffon tuvo noticia, quien la describe en estos trminos :

CASOAR O 1*1 A

Dromaius (Vieill.)

Los holandeses, que por primera vez hicieron ver esta ave en Europa regresando de. su primer viaje las Indias Orientales, la llevaron en 1597 de la slade Java, donde los habitantes del pas le llaman Eme, de cuyo nombre han hecho los franceses Emeu; y Erna los espaoles y los portugueses. Los que la trajeron la denominaron Cassoware, que nosotros pronunciamos Casoar , y que adoptamos por no haberse aplicado ninguna otra ave, al paso que el nombre de Erna se dio tambin al Tuy, aunque sin razn , segn acabamos de ver en su Historia.

El Casoar no es tan grande ni aun tan corpulento como el Avestruz, pero con todo parece primera vista mucho mas macizo, respecto de que tiene el escuezo y los pies menos largos y mucho mas recios roporcion; mientras que la caja del cuerpo masabo-

en 1658, y qupase Inglaterra formando parte del gabinete de Hans Sloane , siendo despus propiedad del pintor Edwars, que la public por medio de un grabado de color , y mas tarde lo reprodujo Blumen-bach en su Manual.

En resumen , el Dronto habr sido una ave corpulenta , redondeada, desprovista de elegancia en sus formas, y sus patas debieron ser cortas y gruesas : esta ltima circunstancia parece excluirla del gnero en que la colocamos; pero por todo lo dems no hay otro grupo en donde colocarla. Su cuello de excesivo grosor, tendra el aspecto de una S y estara terminado per una cabeza voluminosa y por un pen todava mas abultado en proporcin. As, pues, parece muy posible que no sean fieles las copias que del Dronto se han publicado, y esto no debe admirarnos si seatien-de que en la poca en que salieron luz se cuidaban poco de que las figuras fuesen exactas , y todas las obras de Historia Natural que se imprimieron en aquel tiempo manifiestan la verdad de nuestra aseveracin.

La pintura holandesa , tantas veces citada, parece representar una ave singular por su conjunto, pues consta de partes harto heterogneas : tiene la caboza como un Albatrns, el cuerpo de Casoar, la cola de Avestruz, las patas de Manco , y aun as falta en ellas la membrana natatriz. En cuanto los vestigios del Museo de Oxford, son los nicos que dan testimonio de la existencia de una ave , cuya especie se ha extinguido va : su pice se parece por su forma al de ciertos Buitres, al de los Sarcoranfos por su base, y los Rancancas por las narices; pero mas se parece todava los Casoares y al Nand, por la disposicin de las placas escamosas que cubren las falanges, y por la forma y longitud de los dedos exceptuando ei pulgar, o As, pues, dice Lesson, no menos razn hay para admitir al Dronto entre los Avestruces, que ntrelas Gallinceas los Buitres.

1 targada , sin embargo de no ser mayor , le da un enn-tinente al propio tiempo mucho mas pesado.

El que describieron los seores de la Academia de Ciencias, tenia cerca de seis pies desde la punta del

| pico hasta el extremo de las uas; y el que observ Clusio era una cuarta parto mas pequeo. Houtinan lo considera de doble tamr.o que el Cisne, y otros holandeses le dan el del Carnero. Lejos de perjudicar la verdad esta variedad de medidas, es por el contrario lo que solo puede hacernos venir aproximativamente en conocimiento del verdadero tamao del Casoar, por cuanto la talla de un s.lo individuo no constituye la de la especie, y no es posible formarse una idea exacta de esta, sno considerndola como cantidad variable dentro de ciertos limites; de donde resulta que si un naturalista hubiese comparado con buena crtica todas las dimensiones y descripciones de los observadores, tendra nociones mas exactas y seguras de I? especie, que otro cualquiera observador cuyos conocimientos se hubiesen tan solo limitado al individuo que hubiera medido y descrito.

El rasgo mas notable en la figura del Casoar es aquella especie de casco cnico, negro por delante y amarillo en todo lo dems, que se eleva sobre la frente desde la base del pico hasta el vrtice de la cabeza, y veces mas all : este casco est formado por un entumecimiento de los huesos del crneo en aquel paraje, y los tegumentos que lo abrazan estn compuestos de varias capas concntricas y anlogas la sustancia del asta de buey : su forma total es con poca diferencia la de un cono truncado de tres pulgadas de alto, una de dimetro en su base, y tres en su vrtice. Clusio estaba persuadido de que se le caia todos los aos con las plumas cuando ei ave se hallaba en la muda ; pero los seores de la Academia de Ciencias notaron con razn que lo mas solamente pudieran carsele los tegumentos exteriores y no el ncleo interior, puesto que es parte constitutiva de los huesos del crneo; aadiendo adems que nunca se repar su caida de semejante cubierta en la casa de fieras de Versalles durante los cuatro aos que habia pasado all el casoar que describan. No obstante , pudiera ser muy bien que se le cayese real y efectivamente por una sucesiva esfoliacon , bien as como el pico de varias aves, siendo fcil que esta particularidad se escapase los guardas del ave.

El iris de sus ojos es amarillo de topacio , y la crnea singularmente pequea en comparacin al globo, lo que da al animal una mirada tan feroz como extraordinaria ; el prpado inferior es el mayor, y el de encima est guarnecido en su parte media de una lnea de peltos negros que rodea el ojo con un semicrculo modo de ceja, dndole cierta fisonoma al Casoar la cual la grande abertura del pico hace todava mas amenazadora; los orificios externos de las narices estn colocados muy cerca de la punta de la mandbula superior.

En el pico se debe distinguir su armazn del tegumento que lo envuelve. Esta consiste en tres piezas muy slidas, dos de las cuales forman el contor-

i no, y la tercera constituye la arista superior mucho

1 mas elevada que en el Avestruz: todas tres estn cubiertas por una membrana que llena los intersticios.

Los bordes de las mandbulas superior inferior del pico estn algo escotados hacia el extremo; de suerte que cada una de ellas parece tener tres puntas.

La cabeza y la parte superior del cuello estn revestidas solamente de algunas plumitas mas bien de pelos negros bastante claros; de modo, que la piel

I parece estar descubierto de aquellos parajes: los colores de esta son varios al propio tiempo, puesto

' que se presenta azul hacia los lados , violado-apizar-rado en la garganta, y encarnado por detrs en algunos parajes, aunque principalmente hacia el me-

! dio, con la particularidad de que los puntos de este

Índice de páginas de Zoología Aves.



Biblioteca ilustrada de Gaspar y Roig.
Los Tres Reinos de la Naturaleza.
Museo Pintoresco de Historia Natural.
Descripción completa de los animales, vejétales y minerales útiles y agradables:
su forma, instinto, costumbres, virtudes ó aplicaciones á la agricultura, la medicina y las artes en general, comprendiendo mayor número de géneros que en todas las obras publicadas hasta el día.

El proyecto pasapues es una ampliacion del proyecto Aragón es así, y trata de recopilar y relacionar todo tipo posible de información documental sobre Aragón: textos, libros, artículos, mapas, ilustraciones, fotografías, narraciones, etc., y proceder a su publicación y difusión.

Museo pintoresco de Historia Natural. Los tres reinos de la naturaleza. Tomo 3 Zoología. Aves. Página 597 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Copyright 1996-2019 © All Rights Reserved Francisco Javier Mendívil Navarro, Aragón (España)

Actualiza la información que consideres obsoleta cuentanoslo

Aviso Legal. Esta actividad de la Asociación Cultural Aragón Interactivo y Multimedia

Esta web no usa directamente cookies para seguimiento de usuarios,
pero productos de terceros como publicidad, mapas o blog si pueden hacerlo.
Si continuas aceptas el uso de cookies en esta web.