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Zoología. Aves. Página 596 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



de su tripulacin le llamaron Walglivogel, esto es, ave de mal gusto, 6 ave de fastidio, segn otros, y tambin Dotaers, que quiere decir Dormiln, de lo cual result Dorio, lo que es igual, el que duerme, y despus Dronto. Este mismo Van-Neck, en lu-"ar'de designar la isla de Francia con el nombre de fsla de los Cisnes, que le habian dado los portugueses, estableci all una colonia bajo la denominacin de isla de Mauricio, en honor del eslatuder de este nombre, la sazn reinante. En este transcurso de tiempo, cazado el Dronto por los portugueses, cuando arribaban esta tierra situada en el Ocano que conduce las Indias, muy pronto disminuyeron sus individuos , y por ltimo se extingui la raza por falta de previsin y proteccin. La ligura tan clebre de Clusio, publicada en 1005, ha sido copiada de un dibujo perteneciente al capitn holands Benteko, que se habia detenido en la isla de Francia, y con vista de una pata que este autor hall, bien conservada, en la coleccin de un profesor de anatoma llamado Paw.

La descripcin de Clusio Clusius es la siguiente: Esta ave iguala excede al Cisne en magnitud, pero su forma es de todo punto diversa. Su cabeza es grande y cubierta por una membrana parecida en cierto modo una capilla cogulla. El pico no esl achatado , pero es denso y oblongo, de color amarillento en la parte mas prxima la cabeza, azulado en el centro.de la mandbula inferior y negro hacia su extremidad. La mandbula superior esta encorvada modo de gancho en su faz interna. El cuerpo tiene plumas, aunque muy pocas y cortsimas; carece de alas, y en lugar de ellas est provisto de cuatro cinco plumas uii poco largas y de color negro. El cuerpo, en su parte posterior, es muy grueso y sumamente craso. En lugar de cola tiene cuatro cinco plumas, cortas, crespas-, rizadas y de color ceniciento. Las piernas son mas gruesas que altas, y en su parte superior estn cubiertas de negras y pequeas plumas; lo restante de ellas es de color amarillento, y lo mismo sus pies, que solo tienen cuatro dedos provistos de largas uas, de los cuales tres se dirigen baca adelante, y uno mas corto est situado atrs.

En cuanto al pi, que muy poco antes haba llegado de la isla de Mauricio, hace observar Clusio que no era muy largo, pues su longitud, contar desde la rodilla hasta las falanges, apenas exceda de cuatro pulgadas de extensin (|>robablemenle en los tarsos). Cubran este miembro numerosas escamas, amarillentas y grandes por delante, aunque menores y morenuzcas por detrs. Otras escamas, de bastante am-|ilituri, cubran igualmente la faz superior de los dedos, mientras que estos por debajo eran callosos.

Los dedos tenian poca longitud relativa, y eran bastante cortos proporcionalmente al grueso del tarso puesto que el del medio, sea el dedo mayor, no tema mas que dos pulgadas de longitud ; los laterales apenas teman igual dimensin , y la del pulgar no exceda de diez y ocho lneas. Todos ellos estaban provistos de uas duras y negras, cuya longitud no llegaba doce lineas.

Aunque poco escrupulosos los navegantes portugueses y holandeses, en materia de alimentos, en vano procuraron hacer comestible la carne del Dronto, aun despus de macerada. De aqu el epteto de Ave de mal gusto Ave nauseabunda (noseam movens avis) que le aplicaron. Esta carne , coricea y de difcil coccin, no es adecuada para servir de manjar, s su excepta la del pecho y vientre, cuyo sahorno es tan desagradable. Algunos navegantes que haban matado Droutos aseguraron Clusio haber encontrado dus piedras en el estmago de un individuo, piedras probablemente tragadas por el ave en la playa; y habiendo reconocido en estas aves algunos otros caracteres propios de las Gallinceas, le dio el nombre de Gallinceas iialhts pcrrqrinvs.

Toms Herbert que public en 1634 la relacin de sus viajes, describe bajo el nombre de Dodo el ave que nos ocupa, expresndose en los trminos siguientes : El Dodo, denominacin cuja etimologa y origen desconozco, aunque parece ser voz portuguesa y habrsele dado causa de su estupidez, es un ave que por su forma y su rareza puede ser considerada como una especie de Fnis. Su cuerpo es redondeado y extremadamente craso , y la lentitud de sus movimientos est en armona con su corpulencia, pues algunos individuos pesan mas de cincuenta libras. No es tan ingrato la vista como al paladar ; su aire es melanclico; su cabeza , diferentemente revestida ; est cubierta hacia la regin posterior por una especie de capilla de plumas de un vello negruzco, y enteramente desnuda en lo restante de ella, que es de color blanquecino como si estuviese envuelta en una tela difana. Su pico, muy ganchoso y corvo por debajo desde las narices, que se liaban en su centro, hasta su origen , es de un verde claro mezclado de un amarillo plido. Los ojos son redondos, pequeos y brillan come los diamantes, siendo las plumas de un vello nsimo como se observa en los nsares jvenes y las alas estn provistas de tres cuatro plumas cortas, parecindose en esto al ave de la China Casoar de las Indias. Tambin son cortas las piernas, robustas y de color negro; el dedo colocado en la parte posterior es agudo, y el estmago posee grande actividad y digiere fcilmente las piedras y el hierro. Bajo este concepto y por lo que respecta la forma , se parece al Avestruz de frica : hllase tambin en la isla de Diego Ramrez.

La figura dada por Herbert, difiere mucho de las que publicaron Clusio y Willughby.

Nieremberg copi en 1655 la descripcin de Clusio. Otro tanto hicieron Jonston en 1657, Boncio, Pisn; y por ltimo Marcgrave Charleton en su Ono-maslicon, publicado en 1698, se ocupa del Dronlo ba|0 el epgrale de Dodo lusilhanicorum seu Cyg-nus cucullalus. Hallase en un catlogo de Grew, publicado en 1681, una indicacin de existir algunos restos de esta ave, segn puede verse en la clebre coleccin de Tradescant. Sabido es, por otra parte, que esta coleccin ha posedo igualmente un individuo entero, trasportado desde la isla de Francia, el cual tenia por rtulo, segn Mr. de Blainville, dudar from thc Island of Mauritius : it is notabl to fey being so big. Este individuo, desde la ciudad de Lambetb donde vivia Tradescant, pas la de Ox-ford para formar parte de la coleccin propia del doctor Ashmole , donde existia aun en 170u, segn asegura Hyde, quien aade que el Dodo es una Gallina indiana (I), que se halla principalmente en Bigarrops, poblacin de la isla de Madagascar, y que pone un gran nmero de huevos. Parece que en 1755 fue cuando se desech de la coleccin el Dronto, juntamente con otros objetos de Historia Natural que se hallaban en mal estado, y hubieron de contentarse con conservar la cabeza y los pies, cuyas partes han sillo copiadas por Shaw. En cuanto la pintura al leo que representa al Dronto ignrase su autor : solamente se sabe que, hecha en Holanda la presencia de un animal vivo, ha sido copiada por Pisn

f 1) El barn de Sreycinet, antiguo gobernador de la isla de Berboo , se ocup con el mayor empeo en proporcionarse algunas noticias entre aquellos naturales, por lo que respecta la existencia del Dronto. Parece qui tuzo varias preguntas a un negro de mucha edad que vivia en el barrio de San Jos , las mrgenes del no Rempart, quien asegur desde luego que haba oido hablar mucho de esta ave durante su intancia, y que en el mismo barrio aun se conservaban algunos individuos en los prunerosaos de la existencia de su padre : son las nicas noticias que pudo adquirir el gobernador; pues si se excepta el negro, uadie guardaba ya memoria del Dninto.

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