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Zoología. Aves. Página 594 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



arija cala, y ulrus juzgaron caracterizarlo mejor, seauo varias analogas prximas la verdad bajo la denominacin compuesta de Casoar gris con pico de Avestruz. Moeliring y Brisson le dan el nombre latino de Rhea; y este ltimo le aade el americano de Tuys formado del Tuyuy con el que se le conoce comunmente en la Guayana: y por ltimo, los salvajes le dieron una multitud de nombres dis-tinles, como los de l'ard, Yand, yliiy nand yuac, en el Brasil; Salan , en la isla de Maraou; Suri en Chile, etc., etc.Muchos nombres son estos ala verdad para un ave tan recientemente conocida; pero por lo que mi hace, desde luego me inclino adoptar el de Tuy que dio Brisson, por mejor decir se lo conserv, prefiriendo sin vacilar esta palabra borlara que es verosimil conserve alguna relacin con la voz el grito del ave, todas las denominaciones cientficas que solo sirven con harta frecuencia para dar ideas equivocadas, y las nomenclaturas nuevas que no indican ningn carcter, ningn atributo esencial del ser que se aplican.

Extendindome en estos pormenores acerca de los distintos nombres del Tuy se habr sin duda echado de ver que he ido en parte indicando las diferentes comarcas donde se encuentra esta ave; cuya especie, si bien es originaria de la Amrica meridional, no se halla con todo igualmente esparcida en todas las provincias de aquel continente. Marcgrave nos dice que se les ve poqusimas veces en las cercanas de Fer-nambuco ; y es igualmente raro en el Per, y en todo lo largo de las costas mas frecuentadas, pero abunda mucho mas en la Guayana, en las capitanas de Se-regipo y de Rio Grande, en las vastas selvas al Norte del embocadero del rio de la Plata en la; sbanas inmensas que se extienden al Sur de aquel rio, y en todas las tierras Magallnicas basta Puerto-Deseado, y aun hasta la costa que circuye el estrecho de Magallanes. Habia en otro tiempo territorios enteros en el Paraguay que estaban llenos de estas aves. y con especialidad las campias regadas por el Uruguay; mas a medida que fueron multiplicndose all los Hombres, mataron un gran nmero, y por consiguiente debieron alejarse las dems. El capitn Wood asegura que sin embargo de hallrseles con abundancia en toda Iac06ta septentrional del extrcho de Magallanes, no parece ni siquiera un Tuy hacia la costa del Medioda :y por mas que Coreal diga haberlos visto en las islas del mar del Sur, me parece con todo muy probable que. aquel estrecho debe circunscribir los limites del clima nativo del Tuy, as como el cabo de Buena-Esperanza o-nstituye la barrera del pas natal y favorable los Avestruces; mientras que las referidas islas, debern sin duda ser algunas de aquellas que se hallan contiguas las costas orientales de la Amrica mas all del estrecho. Fuera de esto ; parece que si bien el Tuy se complace en la zona trrida de la misma suerte que el Avestruz, sin embargo se connaturaliza mas fcilmente en los paises menos clidos , supuesto que la punta de la Amrica meriodi-nal terminada por el estrecho de Magallanes est mucho mas cercana al polo que el cabo de Buena-Esperanza y cualquier otro clima en que habitan voluntariamete los Avestruces: mas como por otra parte no puede tampoco volar, ni residen mas facultades en l con este respecto que en el Avestruz, segn todas las relaciones que tenemos, y hallndose la Amrica meridional separada asimismo del antiguo continente por inmensos mares, infirese de ah por necesidad que no deber hallarse mas Tuyes en este que Avestruces en Amrica ; lo que concuerda igualmente con el testimonio unnime de los viajeros.

El Tuy no llega ser del todo tan grande como el Avestruz , pero es el ave mayor del Nuevo-Mundo: los viejos tienen hasta seis pies de alto, y Wafer, que midi el muslo de uno de los de mayor tamao, lo

bail igual con poca diferencia al del Hombre. Sur criollo es largo, la cabeza pequea, y el pico aplastado como el Avestruz; pero en todo lo dems se asemeja mucho al Casoar: y aun encuentro en la Historia del Brasil por el abate Prevost (bien es verdad que no lo he visto en otra parte) la indicacin de cierta especie de cuerno que esta ave tiene en el pico, el cual si existiese en realidad, seria un nuevo rasgo de semejanza con el Casoar.

Su cuerpo es aovado y parece casi redondo cuando est revestido de todas sus plumas : sus alas son muy cortas intiles para el vuelo, aunque no para correr, segn se cree : en el dorso y en los alrededores del sacro liene abundantes y largas plumas, que caen hacia atrs cubriendo el ano, y hacen veces de cola: y el color de todas sus plumas es gris en el dorso y blanco en todo el vientre. El Tuy es una ave muy zancuda y tiene tres dedos en cada pi, dirigidos todos hacia adelante, puesto que no debe considerarse Como tal, cierto tubrculo calloso y redondeado situado atrs, y sobre el cual descansa el pi como en una especie de taln : esta estructura se atribuye la dificultad que tiene de sostenerse en terrenos resbaladizos y de caminar en ellos sin caerse; pero en desquite corre con suma ligereza en campo llano, levantando alternativamente las alas, sin que se haya podido averiguar el motivo de tan extraos movimientos. Marcgrave quiere suponer que es para servirse de ellas como de una vela y tomar viento; Nieremberg cree que lo verifica para hacer perder el rastro los Perros que le persiguen; Pisn y Klein afirman que para cambiar menudo la direccin de su carrera , con el fin de evitar haciendo eses, las flechas de los salvajes; y otros finalmente, que lo hace para excitarse correr mas aprisa, pinchndose asimismo con una especie de aguijn de que estn armadas sus alas. Pero, cualesquiera que sean los designios del Tuy, ello es que corre con extraordinaria celeridad, y que es muy difcil ningn perro de caza poderlos alcanzar : cuntase de uno que vindose cortado, so arroj con tal rapidez los Perros que los atemoriz y pudo escaparse hacia las montaas. As es que los salvajes se valen del ardid para cogerle, y les arman lazos dicho lin, vindose imposibilitados de cansarlos. Marcgrave dice que viven de carne y de frutas; pero si se les hubiese observado mas de cerca, se hubiera sin duda echado de ver cuales eran las sustancias que preferan para su sustento : masa falta de hechos puede conjeturarse, que teniendo estas aves el mismo instinto que los Avestruces y Frugvoros de tragar piedras, hierro y dems cuerpos duros, deben serlo igualmente; y quesi algunas veces comen carne, ser por hallarse acosados del hambre , bien porque teniendo muv obtusos los sentidos del gusto y del olfato, tal as como sucede al Avestruz , tragan indistintamente todo cuanto se les presenta.

Mieremberg refiere cosas muy extraordinarias acerca de su propagacin: el macho, segn aquel autor, se encarga de empollar, y este fin rene vemte treinta hembras para que pongan en un mismo nido, echndolas picotazos apenas lo hubieron ejecutado, para colocarse sobre sus huevos, con la singular precaucin de separar dos : cuando los polluelos empiezan salir del cascaron , estn va podridos aquellos, y el cuidadoso macho no se olvida entonces de romper uno, que atrae muchedumbre de Escarabajos, Moscas y otros Insectos de que se alimentan sus crias, haciendo otro tanto con el segundo luego que consumido el primero empieza escasear la provisin que atraa. No liene duda que lorio esto puede haber sucedido natuialmente con algunos huevos infecundos que rompindose por casualiriad hayan atrado los In-seetos, sirviendo de pasto los tiernos Tuyes; as que tan solo puede hacrsenos suspechosas la previsin del padre con esle respecto, por cunto esta suer-

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