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Zoología. Aves. Página 585 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



Este moo est compuesto de plumas muy largas y puntiagudas, de un negro brillante con reflejos, asi como la cabeza y la parte anterior del cuello, hasta el pecho ; las partes superiores del cuerpo son de un verde cobrizo cambiante, con algunos reflejos de hierro especular; las partes laterales del cuello, la regin abdominal y la base de la cola, son de un blanco puro , al paso que las partes inferiores estn teidas de color de bfalo; la extremidad de cada una de las timoneras ofrece una gran mancha negra, excepcin de las dos externas; el pico es negruzco y los pies son de rojo pardo. La hembra tiene mas pliaas las tintas negras de la garganta y el pecho.

Ll plumaje del Avefra, si bien es algunas vecesde un blanco puro, en otras se presenta de un blanco amarillento; el del individuo joven es notable por tener mas largo el moo; la regin inferior de los ojos es negruzca, y la garganta est variegada de blanco y de pardo ceniciento; y adems, porque las plumas dorsales tienen su extremidad de un amarillo ceniciento. Las tintas del plumaje nupcial son iguales las que se notan en la librea del adulto, si bien mas vivas, y se destacan con mas limpieza. La longitud total del cuerpo es como de unas doce pulgadas.

El Avefra recibe entre los franceses el nombre de Vaumatn, que, segn dice Buffon, es diminutivo de Vau , pues as se llama la criba con que se limpian orean los cereales, habiendo para ello tenido presente el ruido que esta ave hace al volar solo con el impulso de las alas, ruido que imita bastante bien al que produce el instrumento agrnomo que acabamos de mencionar, cuando con l se la echan los granos. Los ingleses, en atencin la misma analoga, le han aplicado el nombre de Lapvving, y los griegos causa de su grito, llamaron esta ave Aex Aega, pero tambin le dieron el nombre de  Pavo sil-

vestre , nombre que los italianos han conservado, pues que aun en la actualidad le llaman Pavito, Paonzello Pavoncino.

En muchas provincias de Francia se dio esta ave, por analoga con su grito los nombres de Dixhuit (diez y ocho) Pivite t'tvite, y sin embargo, en las provincias occidentales es lo ms general llamarle vana.

Cuando el Avefra alza el vuelo desde la superficie de la tierra, exbala un grito que se puede expresar muy bien con la palabra diez y ocho, pronunciada en francs (aix hmt). Su vuelo es vigoroso, de larga duracin , lo cual permite al ave remontarse grandes alturas. Cuando recorre las praderas, tiene por costumbre el volotear, es decir, que se mueve de un lado otro recorriendo cortsimas distancias como si diese saltos. Esta ave es muy alegre, dice Bulfon, no cesa de moverse, se agita de mil modos diversos, juguetea en los aires, deslizndose su alvedrio, elige cada instante diferentes posiciones, ya con el vientre hacia arriba, tendida de lado con las alas verti-ticales, y ninguna ave revolotea ni vuela en espiral con mas agilidad. Las Avefras llegan Francia en grandes bandadas que se posan en las praderas, ya principios de marzo fines de febrero, consistiendo su principal alimento en Lombrices de tierra .comunes por entonces, que Saben extraer con la mayor destreza: cuando ya estn saciadas, se las ve volar hasta los fosos lagunas para lavar su pico que est cubierto de tierra. Estas aves son tan ariscas y recelosas, que temen al hombre, y huyen de su vista desde largas distancias, ponindose en fuga en cuanto oyen el menor ruido que pueda infundirles algn temor".

Los machos se disputan con ardor y encarnecimien-to la posicin de las bembras, que, despus de fecundadas , ponen en el mes de abril tres cuatro huevos oblongos, de un verde sombro y salpicados de negro, los cuales depositan sobre los terrenos pantanosos, lugar que generalmente escogen al efecto: este nido est al aire libre, y tan solo el ave acostumbra

minas iluminadas de Buffon, segn los diferentes estados que afecta su librea, la cual varia en las diversas edades del ave.

El adulto, en plumaje de invierno , tiene la frente, la garganta, la parte media del vientre, los muslos, el bajo-vientre y las coberteras superiores de la cola, de un blanco puro :' las cejas, la parte anterior del cuello, las laterales del pecho y los costados, son de un color blanco con manchas cenicientas y pardas-, las portes superiores, son negruzcas y estn manchadas de amarillo verdoso, pero todas sus plumas tienen su extremidad teida de ceniciento y de blanquecino, las coberteras inferiores de la cola tienen en las barbas exteriores, fajitas diagonales y pardas; la cola, que es blanca con listas pardas, tiene bermejiza su extremidad; el pico es negro, el iris pardo y los pies cenicientos, siendo su longitud total de diez pulgadas.

Los individuos jvenes, antes de la muda se parecen mas menos los adultos y los jvenes en invierno segn Mr. Temminck : difieren en tener la frente, las cejas, los distados, y las partes laterales del pecho con manchas mas menos grandes, pero mas peladas. El color de las partes superiores es de solo un matiz gris claro, variegado de blanquecino, las listas transversales de la cola sou grises; en este estado es el Tringa varia de Gmelin.

El Avefra pluvial en la poca de la unin de los dos sexos, cambia de librea para adquirir su plumaje de bodas. Las modificaciones que presenta por entonces, en esta poca de la vida, son el tener de un negro intenso el espacio que media entre el ojo y el pico, bien as como la parte anterior del cuello, la cntrica del pecho, el vientre y los costados; la frente, las partes laterales del cuello, las del pecho, los muslos, el bajovientre y una ancha faja que atraviesa por encima de los ojos, son de un blanco puro : la nuca est variegada de pardo, negro y blanco; el occipucio, el dorso y las coberteras son de un negro intenso, y cada una de las plumas termina en una mancha blanca; varias fajas negras atraviesan oblicuamente las coberteras inferiores de la cola, y las timoneras medianas estn listadas de blanco y negro.

Belon habia diseado la Avefra squatalora con el nombre de Pluvial gris, y Buffon le aplic el nombre de Avefra pluvial, para pintar de un solo rasgo las analogas que tiene con las especies de estos dos gneros. Se cree quede esta ave habla Aristteles con el nombre de Pardails, aunque el autor griego tal vez haya querido referirse en su descripcin al Pluvial dorado : el nombre de Squatalora es el que le dan los venecianos.

El Avefra squetalora habita en todo el continente europeo, en una porcin del Asia y en gran parte de la Amrica septentrional. Vive orillas del mar en la embocadura de los rios y las fangosas mrgenes de los lagos salinos. En este trnsito por toda la Europa templada, se alimenta de Lombrices de tierra, de Moluscos pequeos y de Insectos : anida en el Norte, donde la hembra deposita cuatro huevos de un aceitunado muy claro, cen manchas negras.

Las Avefras, propiamente tales, tienen un pulgar que apenas toca en tierra, y mas largas las remeras cuarta y quinta. La Europa, nicamente posee una espeeie que es:

avefra mouda.

Yaneltus cristalus (MeyerTemm.); Tringa vanellus (Gm.); Avefra (Buffon.)

El Avefra es una de las aves mas notables de nuestras regiones , tanto por su plumaje, como por el moo elegante, que nace en el occipucio y cae con gracia sobre el dorso, enderezndose hacia su extremidad.

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