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Zoología. Aves. Página 575 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



carece de discernimiento hasta el extremo de tragar no solo el hierro, los pedernales y el vidrio, sino tambin el cobre, a pesar de su nial olor; y Vallisnieri vio uno (|ue muri de resultas de haber devorado gran cantidad de cal viva. Las Gallinceas y otros Granvoros que no tienen los rganos del gusto muy sensibles, tragan es verdad, algunas piedrecilas que toman probablemente por semillas cuando se hallan mezcladas con ellas , pero si se les presenta solamente una cantidad determinada de piedrecilas, se morirn de hambre antes que engullir una sola, y con mucha mas razn se guardaran de tocar la cal viva, Asi, pues; ile todo esto puede concluirse mi enlender que el Avestruz es una de las aves cuyos sentidus del guste , del olfato, y aun del tacto en las partes internas-de la boca, se hallan mas embotados y obtusos; pa'tieulari-dad ciertamente por la cual se aleja mucho de.la naturaleza de los Cuadrpedes.

Pero por ltimo, que vienen parar las sustancias duras, refractarias y nocivas que traga el Avestruz sin eleccin y con el solo fin de hartarse-*! Qu se hace del cobre, del vidrio y del hierro'/Acerca de esto, hay .varias opiniones, y cada uno cita distintos hechos en apoyo de la suya. Perrau-lt, que encontr setenta monedas de cobre en el estmago de uno de estos animales, not que la mayor parte estaban gastadas y consumidas casi en las tres cuartas partes; lo que juzg proceda mas bien del mutuo roce consigo mismas y con los pedernales, que de. la accin que, hubiese podido ejercer algn cido, supuesto que algunas de ellas bastante gibosas oslaban gastadas por la parte convexa, como que era la nica que pudo haberse rozado, al paso que se conservaban intactas i n ti lado cncavo; deduciendo de esto que la disolucin de las materias alimenticias no -se verifica en las aves solamente por medio de espritus sutiles y penetrantes , sino tambin por la cciomorg-nica del ventrculo que comprime y tritura sin cesar los alimentos con los cuerpos duros que degluten por instinto:* y como todas los materias contenidas en aquel estmago se hallaban teidas de verde, dedujo tambin que la disolucioii-del cobre se habia efectuado all, no por un disolvente particular ni por via de digestin, sino de la misma suerte que se baria siempre que s triturara el metal con yeihas con cualquiera lquido cido salino. Aade adems el referido autor que lejos de constituirse el cobre en sustancia capaz de alimentar dentro del estmago del Avestruz, obraba por lo contrario como veneno, y que todos los que doglutian mucho perecan infaliblemente poco ralo.-

Pero Vallisnieri croe por otra parte que el Avestruz digiere los cuerpos duros, con.especialidad por medio del activo disolvente de su estmago quo los ataca y disuelve, sin excluir por esto la accin de los choques y frotaciones que pueden contribuir aumentar la primaria y principal. H aqui las pruebas en que se funda.

1.a Los pedazos de madera, de hierro de vidrio que permanecieron algn tiempo en los ventrculos del Avestruz, no son lisos y lustrosos, como debieran serlo si se hubiesen gastado por medio de la frotacin;, sino escabrosos, rayados y acribillados, conforme deben estarlo en la suposicin de que hayan sido corrodos por un disolvente enrgico.

2.a Este disolvente reduce los cuerpos mas duios partculas impalpables que pueden distinguirse con el microscopio y aun con la sola vista, de la misma, suerte que las yerbas, semillas y huesos.

3.a Al examinar el estmago de un Avestruz hall el referido autor un clavo introducido en una de sus paredes, atravesando toda la concavidad ; que las paredes opuestas no podan aproximarse ni comprimir por lo tanto las materias contenidas en ellas, segun se verifica en su estado normal: l pesar de esto, los

sustancias liiineiiliciiis se hallaban en el mismo grado de disolucin dentro, de ese ventrculo. que en el otro no atravesado pos ningn clavo; de lo cual se deduce i liando menos que la digestin no se efecta en ei Avestruz por la sola trituracin.

i." En otra ocasin vio que un dedal de cobre hallado en el estmago de un capn , estaba solamente corrodo por el lado que tocaba la molleja, y que se hallaba por consiguiente menos opuesto los choques de los dems cuerpos duros: prueba evidente de que la disolucin de los metales en el estmago de |. - capones tiene lugar mas bien por la accin de un disolvente, cualquiera quesea, que en fuerza de. los. .choques y frotaciones, y claro esl que esta consecuencia abraza por s misma los Avestruces.

5.a Asimismo tuvo lugar de ver una moneda corroda en lrminos de que solo apareca como una lmina sulil y muy delgada, del peso de tres granos.

6.a iisorimieiiilo las glndulas del primer estmago sc saca un lquido viscoso, amarillento inspido, el cual imprime sin embargo una mancha oscura en el hierro con mucha prontitud.

7.a Por ltimo, la actividad de estos lquidos, la fuerza de los msculos de la molleja, y el color negro de que estn teidos los cscrementns de los Avestruces que deglutieron hierro, as como cu las personas que hacen uso de los marciales ferruginosos y los digieren bien; todo viene en apoyo de los hechos precedentes, y autoriza las conjeturas de Vallisnieri; no para asegurar que los Avestruces lo digieren , alimentndose de l, as como diversos Insectos Reptiles se alimentan de tierra piedras; pero si que las piedras, los metales, y sobre todo el hierro disuelto por l jugo de las glndulas, sirven como absorventes para atemperar los lermentos demasiado activos del estmago; pudiendo mezclarse con las sustancias verdaderamente alimenticias, la manera de tiles elementos deasuiilacion , sazonarlas y aumentar la Tuerza de los slidos, tanto mas, cuanto que ei hierro forma parte constitutiva de los seres vivientes, segn es sabido, y se volatiliza y adquiere por decirlo as, cierta tendencia la vejetacion v revestirse de formas anlogas las de las plantas, siempre que se halla debidinnenle atenuado por los cidos propios al efecto, segn se echa de ver en el rbol de Marte: y este es real y efectivamente el nico sentido conforme la razn en que pueda decirse que el Avestruz digiere el hierro. Mas aun cuando su estmago estuviese dolado de una energa tal que fuese capaz de digerirlo con todo el vigor de la expresin, no obstante-, solo por un error muy ridculo pudiera habrsele atribuido la calidad medicamentosa que quiso suponerse posea su molleja, y la virtud de ayudar la digestin , supuesto que no se puede.negar que es en s misma un cuerpo absolutamente indigesto.: sin embargo, tal es la extravagancia del humano espirita, que no bien algn objeto raro y singular llama su atencin , cuando se complace en figurrselo todava mas singular de loque es, atribuyndole gratuitamente propiedades, quimricas y aun absurdas las mas de las veces, lie ah es el haberse querido suponer que las piedras mas transparentes que se hallan en los ventrculos del Avestruz , tenian asimismo la propio- dad de facilitar la digestion con solo llevarlas pendientes del cuello; que la tnica interna de su molleja ora til para dar nuevo vigor un temperamento debilitado inspirar el amor; que su hgado gozaba de la facultad de curar el mal caduco; su sangre tenia la de restablecer la vista; y la cascara de sus huevos , reducida polvo , aliviaba los dolores de la gota y el mal de piedra, etc. Vallisnieri tuvo repetidas ocasiones de patentizar la falsedad de la mayor parte de estas pretendidas virtudes, y sus cxperirnciilos^son tanto mas decisivos, cuanto que se verificaron en suge'.os sumamente crdulos y preocupados.

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