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Zoología. Aves. Página 559 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


GALLINCEAS.

PALOMA BOLIVIANA

C. boliviana (Orbignj.)

El nombre indica su patria, habita en las mas altas mentabas. Distingese por su color general isabela vinoso, menos oscuro por debajo que por encima, y sobre la cabeza. Sus alas y su cola pasan al moreno nogro. Las coberteras inferiores son morenas. El guin del ala es blanco como la barba; el pico y los pies son morenos. Tiene siete pulgadas con cinco lineas de longitud.

POLOMA VIAJERA

C. migratoria (macho) y canadensis (hemhra) (Lath., Catesby, Wils., Temminck).

Ha sido mencionada por Buffon con el nombre de Pichn de paso Pichn de trnsito; y su hembra considerada como especie, figura en la lm. CLXXVI de la coleccin con el nombre de Trtola del Canad. Esta paloma, de plumaje ceniciento, y occipucio de un verde dorado brillante, tiene manchas ovales sobre la mitad del ala, el pecho bermejo y el vientre blanco.

La hembra es gris por encima, blanquecina por debajo, y tiene el pecho de un blanco amarillento. Su longitud es de unas diez y seis pulgadas: tiene el pico negro, los pies rojos, lo mismo que el cerco de los ojos, el cuello de un gris ceniciento con rede-jos cobrizos. La cola es de una longitud igual la del cuerpo, y las dos timoneras del medio son negras, mientrasque las dems, que son de un gris ceniciento estn manchadas de negro, y tienen blanca su cima.

Como en el Norte de Amrica , esta ave es de mucha estima por los recursos que proporciona los moradores de las regiones que frecuenta, Mr. Audu-bon (t) se expresa acerca del particular, poco mas menos, en los trminos siguientes: Es notable esta paloma por la particularidad de sus costumbres y por el prodigioso nmero que de su especie se encuentra, atravesando en grandes bandadas, los vastos espacios de la Amrica del Norte. Su vuelo, tan sostenido como rpido: y su excelente vista, le proporcionan los medios de transportarse con rapidez grandes distancias para buscarse el sustento. En la poca de la emigracin , que no depende de la temperatura , sino mas bien de la necesidad de tener vveres, se les ve surcar los aires en numerosas y extenssimas falanges, que por donde quiera que atraviesan casi oscurecen debilitan la luz del dia, produciendo en el aire un ruido continuo por la reiterada agitacin de sus alas.

Mr. Audubn ha visto numerosas legiones las mrgenes del Oho, cuyas evoluciones presentaban un golpe de vista sorprendente. Cuando un Halcn persigue la retaguardia, se observa que estas palomas se apian formando una masa compacta, que sube, baja y revolotea en el aire con la mayor velocidad, para huir del enemigo. Los colonos americanos matan algunos millones en los parajes por donde atraviesan, y mas todava en los lugares donde pasan la noche, que son generalmente los bosques espesos y poblados de altos vejetales.

Mr. Audubon que asisti estas caceras nocturnas, declara haber vislo algunos rboles de dos pes de dimetro, rotos corta distancia en su base, por el considerable peso de los Pichones que sobre l gravitaban (losndose sobre las ramas cual si fuesen enjambres de abejas. El terreno se veia cubierto con bastante uniformidad, de una capa excrementicia, cuyo

(I) Edimb. Journ. of science, nmero 12, pgina 257, (abril 1827), Bu.ll., t. XII, p. 12b.

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espesor era de muchas pulgadas. Los Pichones llegaban posarse sobre el arbolado millares de individuos, y pesar del estrago que en ellos se hacia, cada vez'llegaban mas. Algunos colonos se ponen en viaje desde una distancia mayor de diez millas con sus carruajes, sus caballos, armas de toda clase, municiones y centenares de cerdos. Estos ltimos se engordan ccin los despojos de los Pichones, cuyas carnes son saladas, Al concluir la carrera toman parte en el bolin los Lobos, los Zorros, loe Osos, las Agu-las, los Buitres y otros animales.

La Paloma viajera anida en los bosques de vejetacion mas lozana y gigantesca , y hay rboles en que se ve un nido sobre cada una de sus ramas: consta este de algunasramitas secas, cruzadas en diferentes sentidos, y sostenidos por las horquillas de las ramas. La hembra deposita en l dos huevos blancos que incuba con esmero, y en tanto que desempea sus funciones maternales provee el macho su aumento con la mas tierna solicitud.

PALOMA DE LA CAROLINA

olumba carolinensis (L.Lalh.); C. margnala; (L., Lath., Temm)

Es oriunda igualmente del Norte de Amrica, ha sido descrita por Buffon con el nombre de Trtola Torio-lilla de la Carolina, lm. CLXXV (hembra). Esta ave habita en el Estado de Nueva-York, en la Carolina del Sur, en las islas Caraibas, y con mas particularidad en Puerto-Rico, no menos que en el Brasil.

PALOMA ZENAIDA.

C. zenaida (Carlos Bonap.)

Vive en la Florida, siendo su plumaje bermejo ceniciento y vinoso por debajo. El cerco de los ojos es azul: delante de las orejas existe una mancha color de amatista. Su cola, que s corta igual, est compuesta de doce timoneras festonadas de negro, pero las tres mas exteriores de uno y otro lado tienen gris su extremidad.

Esta especie se parece sobremanera la precedente.

PALOMA ESCAMOSA.

C. sqnamosa (Temm.)

Ha sido encontrada en la provincia de Baha, perteneciente al Brasil. Parece ser el Picui pinima de Marcgrave (historia del Brasil, 204.) tiene una longitud de siete pulgadas y media, con el pico negro, los pies rojos y catorce pennas en la cola. Todo el plumaje ofrece un aspecto tal como si estuviese sembrado de escamas negras, pues cada una de las plumas termina en una faja mas menos ancha de este color. La parte superior del cuerpo es gris-moreno-terroso, siendo la coloracin general de un gris vinoso mas menos claro.

PALOMA TORTOLINA

Columbina campeslris (Spix.); C. venusta (Temm.)

Vive en la provincia de Goyas, correspondiente 1 Brasil: Su frente es cenicienta; la parte anterior de), cuello y el pecho de un color de heces de vino. La garganta es blanquecina, lo mismo que el vientre. Las partes superiores, que son de un moreno avellana , tienen sobre las pennas secundarias tres cuatro manchas de un violceo oscuro, y otras tres manchas blancas, todas circuidas de bermejo claro. Las fimo-nJiras laterales son negras con cima blanca; los lar-



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