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Zoología. Aves. Página 555 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



ne, sobre los rboles mas altos v en los parajes mas solitarios. En Suecia, Alemania, Francia, Italia, Grecia y quizs en otros paises mas frios y mas clidos, no moran mas que en verano, y se alejan en otoo: solamente Aristteles nos dice que se quedan algunas en Grecia en los sitios mas abrigados, lo que prueba al parecer que buscan para pasar el invierno climas calientes. En el antiguo continente se las encuentra casi donde quiera y tambin las hay en el nuevo hasta en las islas del mar del Sur. Estn sujetas variar como las Palomas; y aunque naturalmente mas ariscas, se las puede tambin criar y multiplicar en las casas. Es fcil unir las diferentes variedades, y aun mezclarlas con la Paloma, con la cual producen mestizos, y forman nuevas razas nuevas variedades individuales. He visto, me escribe un testigo fidedigno, en Bugey en la celda de un cartujo, una ave producida por la mezcla de la Paloma con la Trtola, cuyo color era como el de una trtola de Francia, de la cual tenia mas que de la paloma : era muy revoltosa, y turbaba la paz de toda la pajarera. El palomo padre era de casta muy pequea, enteramente blanco, y de alas negras. Esta observacin, que no se ha seguido hasta el punto que era indispensable para saber si el mestizo producido por la paloma y la trtola era no fecundo, prueba lo menos la grandsima proximidad de ambas especies. Es, pues, muy posible, segn ya llevamos indicado, que las Torcaces, las Zuritas y las Trtolas, cuyas especies parece que se mantienen separadas y sin mezclarse en estado de naturaleza, se hayan unido sin embargo en el de domesticidad , y que de su mezcla hayan salido la mayor parte de las razas de nuestras Palomas domsticas, de las cuales algunas son del tamao de las Zuritas;, otras se asemejan la Trtola por su pequenez y por la figura, y otras muchas, en fin, participan de la Torcaz de las tres.

Lo que confirma al parecer nuestro dictamen respecto estas uniones, que pueden considerarse como ilegtimas (supuesto que se apartan del curso regular de la naturaleza), es el ardor excesivo que estas aves experimentrn en la estacin de sus amores. La Trtola es todava mas tierna, por mejor decir mas lasciva que la Paloma; y los preludios de sus amores son tambin mas singulares. El palomo se contenta con dar vueltas alrededor de la hembra envanecindose: ora en una pajarera, empieza saludando su hembra, y tomando mil preciosas posturas, ora est en los bosques y prosternndose diez y ocho veinte veces seguidas, se inclina con vivacidad, y en trminos que su pico toca cada vez en el suelo en la rama sobre que descansa, levantndose despus del mismo modo; y estas salutaciones van acompaadas dlos gemidos mas tiernos y expresivos. Al principio mustrase insensible la hembra, mas pronto declara su afecto interior con algunos sonidos dulces, con algunos acentos lastimeros que deja escapar: y desde el momento en que ha sentido el primer fuego dejlas caricias del macho, no cesa ya de arder, ya no se separa de l, prodgale los besos y las caricias, exctale al placer que le arrastra bstala poca de la puesta, poca en que se ve obligada repartir el tiempo, y prodigar sus cuidados la familia. Citar un hecho que prueba harto bien cuan ardientes son estas aves (1), y es que poniendo juntos algunos trtolos en una parte, y en otra algunas trtolas, se les ver unirse y aparearse como si fuesen de distinto sexo; cuyo exceso se entregan

l) La Trtola, me escribe Mr. Leroy, difiere de la Paloma comn y de la zurita por su libertinaje y su inconstancia, pesar de la buena fama que se ha granjeado. Las bembras encerradas en las pajareras no son las nreas que se abandonan indiferentemente lodos los machos: las he visto silvestres, que no estaban violentadas ni corrompidas por la domesticidad, entregarse dos machos uno tras otro, sin moverse de la misnia rama.

con mas prontitud y frecuencia los machos que las hembras. La privacin y la violencia solo sirven algunas veces para desordenar la naturaleza, y no para extinguir sus ardores.

Se conocen en la especie de la Trtola dos razas variedades constantes: la primera es la comn, la segunda se llama Trtola con collar, porque tiene el cuello un collarn negro; ambas se encuentran en nuestros climas, y cuando se las une producen un mestizo. La que describe Schwenckfeld, llamndola Turtur mixtas provenia de un macho comn y rie una hembra de collar, y habia sacailuric la madre mas que del padre. No me cabe duda en que estos mestizos son fecundos, y que la serie de las generaciones no es bastante para hacerles retrogradar basta la raza de la mache. Por lo dems, la Trtola con collar es algo mayor que la comn, y no difiere de ella ni en la ndole ni en los hbitos. Puede decirse que en general las Palomas, las Zuritas y las Trtolas se parecen mas toda va en el instinto y en las costumbres que en la figura: todas comen y beben sin levantar la cabeza hasta que se han saciado de agua; vuelan tambin bandadas; su voz es mas bien un fuerte murmullo que un gemido lastimero un canto articulado; solo ponen dos huevos, y rarsimamente tres; pueden producir muchas veces al ao en los paises calientes y en las pajareras.

TRTOLA BLONDA RISOTONA.

C. risoria (Lin., fall . Temm.)

Parece hallarse diseminada en estado silvestre, por muchas regiones del Asa y del frica meridional. Flumbeg y Levaillant la han encontrado en zarzales, donde sus risas y sus huhu la indican al instante. Introducida en Europa se cri enjaulada con el nombre de rfofade ferberia, y muy equivocadamente la consider Buffon como una simple variedad de nuestra trtola. Levaillant da este voltil el nombre de Trtola blonda de collar.

Su plumaje es generalmente blondo con un collar negro; es muy comn en Java, cuyos indgenas le dan el nombre AePuter, se cuentan muchas variedades y entre ellas una Albina. Se halla ademasen la India, en el pas de los Mahratas donde vive bandadas.

ESMERALDINA

C. afra (Lin Temm); C, chalcospilos (Wag.)

Es asimismo una de las especies respecto las cuales incurri Buffon en los ma6 graves errores. Public un malsimo diseo en la lmina CLX de su coleccin iluminada, si bien Brisson la ha descrito con el nombre de Trtola del Senegal adoptado por Buffon. Efectivamente , esta especie vive en una gran parte del frica, desde el Senegal hasta el cabo de Buena-Esperanza.

TAMBORILERA.

C. tympanistria (Temm.)

Habita en el pas de los Cafres, imita por su grito, hasta un punto engaoso, el sonido de un tamboril. De costumbres montaraces y viva en sus maneras, esta Trtola, cuya talla es de nueve pulgadas con tres lineas, sita su nido en los bosques mas extensos sobre la copa de los rboles. Su plumaje es moreno terroso por encima, que resalta en virtud del blanco de la frente, de una ceja que se ve encima de los ojos, y de las partes inferiores que son uniformemente de este color.

Algunas grandres manchas de un azul negro con reflejos verdosos, se dibujan sohre las coberteras ala-

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