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Zoología. Aves. Página 543 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



GALLINÁCEAS 543

las especies nominales, así antiguas como modernas, á saber: la paloma Torcaz, la Zorita y la Tórtola; y quizás las tres han contribuirlo á la variedad casi inmuta que se observa en las Palomas domésticas.

«Las campesinas, dice Buffon, llegan á nuestras provincias por la primavera un poco antes qué la Torcaz y parten en el otoño algo mas tarde qtir olla. Por el mes de agosto es cuando mas abundan en Francia los pichones de la Zurila, que provienen al parecer de una segunda puesta que hacen á fines del verano; pues la primera que se verifica á principios de la primavera, se pierde muchas veces, porque como los árboles tienen todavía pocas hojas, los nidos están muy expuestos á la intemperie. En casi todas nuestras provincias quedan algunas Zuritas durante el invierno. Se encaraman como la Torcaz , pero no la imitan en colocar en las hendiduras de los árboles sus nidos, que arreglan en las cimas harto ligeramente y con ramaje, dejándolos llanos y bastante anchos para que puedan contener al macho y á la hembra. Estoy muy seguro de que pone muy á principios de la primavera dos y con frecuencia tres huevos, porque me han traido á primeros de abril muchos nulos, en donde babia dos y algunas veces tres pichones ya bastante robustos, algunos suponen que en nuestro clima solo crian una vez al año, si no les quitan los pichoncillos ó los huevos, lo cual, como todo el mundo sabe, obliga á las aves á hacer segunda puesta. Sin embargo, Frisch asegura que crian dos veces al año, lo que nos parece muy cierto. Como hay constancia y fidelidad en la unión del macho y de la hembra, esto supone que el sentimiento del amor y el cuidado de los hijos dura todo el año. La hembra pone catorce dias después de su unión con el macho, empolla durante otros catorce, y en otro tanto tiempo los pichones están ya en disposición de volar y de proveer por si mismos á su subsistencia, de todo se infiere que producen dos veces al año y no una sola : la primera en la primavera, y la segunda en el solsticio de verano, como ya lo observaron los antiguos. Es también cierto que esto sucede en todos los climas calientes y templados, y quizás en los frios acontezca otro tanto : su arrullo es mas fuerte que el de la Paloma; pero solo se oye en el tiempo del amor y en los dias serenos, porque desde que empieza la estación de las lluvias callan, y rara vez se las oye en el invierno. Se sustenta con frutas silvestres , beilntas, fabucos y fresas, de las que gustan mucho, y también con babas y legumbres de toda clase; hacen mucho destrozo en los trigos cuando están tendidos, y á falta de estos alimentos comen yerbas. Beben como las Palomas, es decir, de un tirón y sin levantar la cabeza hasta que han engullido todo el agua que necesitan. Como su carne, y en especial la de las jóvenes, es de gusto exquisito, de ahí es que sus nidos son buscados con ansia, y mucha parte de ellos tristemente destruidos. Esta devastación unida al corto producto, que solo es de dos ó tres huevos en cada puesta, hace que la especie no sea numerosa en ninguna parle. Es cierto que se cogen muchas con red en los lugares por donde pasan, especialmente en las comarcas inmediatas al Pirineo; pero esto solo sucede durante algunos dias en la época determinada.

Aunque la Zurita gusta mucho de los climas cálidos y templados, sin embargo, algunas veces habita en los septentrionales, puesto que Linneo la cuenla en el número de las aves que se encuentran en Suecia ; y también parece que han pasado de uno á otro continente, porque nos han traillo de las provincias meridionales de América, y también de los paises cálidos de nuestro continente muchas aves que deben ser consideradas como variedades.»

Calonna Zurita de Ias Molutas.

C. iraca (Gm.)

Con este nombre fue descrita por Brisson. Pormas que el clima de las Molucas sea distinto del de Europa esta ave se parece tanto á la Zurita en el tamaño y la figura , que no podemos menos de considerarla como una variedad hija sola de la influencia del clima.

Zurita de fiuimea.

Lo propio se puede decir del ave descrita por Edwards, que refiere hallarse en las provincias meridionalesde Guinea. Como es medio calzada , y poco mas ó menos del grandor de la Zurita de Europa , la referiremos a esta especie como simple variedad, aunque difiere de ella en los colores, pues tiene manchas triangulares sobre las alas, toda la parte inferior del cuerpo gris, los ojos circuidos de una película roja y desnuda, el iris de un hermoso amarillo, y el pico negruzco; mas todas estas diferencias de color en el plumaje , en el pico y en los ojos, pueden mirarse, como debidos á la temperatura del país.

Paloma de la Jamaica.

Se encuentra en el otro continente esta tercera variedad de la Zurita, con la rola ensortijada, que indicaron ya Haus, Sloane y Browne; y que en atención á su tamaño casi igual al de la Zurita europea, puede referirse á la especie de esta mejor que á la de otra alguna. Es notable por la lista negra que atraviesa su cola azul, por el iris de los ojos que es de un encarnado mas vivo que en la Zurita , y por dos tubérculos que tiene cerca del nacimiento del pico.

PALOMA TORCAZ.

Columba livia (Lin.—Temm.)

Esta especie, de cuyas variedades hab'aremos mas adelante , se halla esparcida desde las islas Hébridas y de Tenerife hasta el Egipto y la Persia. Brebm es quien ha distinguido tres razas diversas en esta especie, entre las cuales figura como tipo la Paloma doméstica Columba doméstica de Linneo, que Buffon describe en estas líneas :

n La Paloma torcaz ó Paloma silvestre, es el tronco primitivo de todas las otras Palomas : comunmente es del mismo tamaño y forma, aunque de color mas trigueño que la Paloma doméstica., color del cual procede su nombre. Varía sin embargo en los colores y en su mayor tamaño, porque la Paloma, cuya figura presentó Frisch bajo el nombre de Columba agrettiz, noes mas queuna Torcaz blanca, con la cabeza; (acota rojas; y la otra que el propio autor llama Vinago ó Columba montaña, no es tampoco otra cosa que una Torcaz negro-azul, la misma que Albino describió con el impropio nombre de Paloma ramera, y de la que habla Belon llamándola con bastante acierto Palomo fuijitii-ú. Es presumible que el orígendeesta variedad en la Torcaz proviene de las Palomas que he dicho se escapan de los palomares para volverse silvestres, mucho mas cuando las Torcaces negro-azules, no solamente anidan en los árboles, sino también en las hendiduras de los edificios arruinados y en las peñas ib los bosques; por cuyos motivos algunos naturalistas les lian dado el nombre de Palomas de roca, y otros las han llamado de monte , en razón de que gustan de las tierras elevadas y montañosas. Es digno de observarse que los antiguos no conocían otra especie de Paloma que la silvestre , á la que llamaban Óuirfsl ó

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