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Zoología. Aves. Página 543 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


GALLINCEAS 543

las especies nominales, as antiguas como modernas, saber: la paloma Torcaz, la Zorita y la Trtola; y quizs las tres han contribuirlo la variedad casi inmuta que se observa en las Palomas domsticas.

Las campesinas, dice Buffon, llegan nuestras provincias por la primavera un poco antes qu la Torcaz y parten en el otoo algo mas tarde qtir olla. Por el mes de agosto es cuando mas abundan en Francia los pichones de la Zurila, que provienen al parecer de una segunda puesta que hacen fines del verano; pues la primera que se verifica principios de la primavera, se pierde muchas veces, porque como los rboles tienen todava pocas hojas, los nidos estn muy expuestos la intemperie. En casi todas nuestras provincias quedan algunas Zuritas durante el invierno. Se encaraman como la Torcaz , pero no la imitan en colocar en las hendiduras de los rboles sus nidos, que arreglan en las cimas harto ligeramente y con ramaje, dejndolos llanos y bastante anchos para que puedan contener al macho y la hembra. Estoy muy seguro de que pone muy principios de la primavera dos y con frecuencia tres huevos, porque me han traido primeros de abril muchos nulos, en donde babia dos y algunas veces tres pichones ya bastante robustos, algunos suponen que en nuestro clima solo crian una vez al ao, si no les quitan los pichoncillos los huevos, lo cual, como todo el mundo sabe, obliga las aves hacer segunda puesta. Sin embargo, Frisch asegura que crian dos veces al ao, lo que nos parece muy cierto. Como hay constancia y fidelidad en la unin del macho y de la hembra, esto supone que el sentimiento del amor y el cuidado de los hijos dura todo el ao. La hembra pone catorce dias despus de su unin con el macho, empolla durante otros catorce, y en otro tanto tiempo los pichones estn ya en disposicin de volar y de proveer por si mismos su subsistencia, de todo se infiere que producen dos veces al ao y no una sola : la primera en la primavera, y la segunda en el solsticio de verano, como ya lo observaron los antiguos. Es tambin cierto que esto sucede en todos los climas calientes y templados, y quizs en los frios acontezca otro tanto : su arrullo es mas fuerte que el de la Paloma; pero solo se oye en el tiempo del amor y en los dias serenos, porque desde que empieza la estacin de las lluvias callan, y rara vez se las oye en el invierno. Se sustenta con frutas silvestres , beilntas, fabucos y fresas, de las que gustan mucho, y tambin con babas y legumbres de toda clase; hacen mucho destrozo en los trigos cuando estn tendidos, y falta de estos alimentos comen yerbas. Beben como las Palomas, es decir, de un tirn y sin levantar la cabeza hasta que han engullido todo el agua que necesitan. Como su carne, y en especial la de las jvenes, es de gusto exquisito, de ah es que sus nidos son buscados con ansia, y mucha parte de ellos tristemente destruidos. Esta devastacin unida al corto producto, que solo es de dos tres huevos en cada puesta, hace que la especie no sea numerosa en ninguna parle. Es cierto que se cogen muchas con red en los lugares por donde pasan, especialmente en las comarcas inmediatas al Pirineo; pero esto solo sucede durante algunos dias en la poca determinada.

Aunque la Zurita gusta mucho de los climas clidos y templados, sin embargo, algunas veces habita en los septentrionales, puesto que Linneo la cuenla en el nmero de las aves que se encuentran en Suecia ; y tambin parece que han pasado de uno otro continente, porque nos han traillo de las provincias meridionales de Amrica, y tambin de los paises clidos de nuestro continente muchas aves que deben ser consideradas como variedades.

Calonna Zurita de Ias Molutas.

C. iraca (Gm.)

Con este nombre fue descrita por Brisson. Pormas que el clima de las Molucas sea distinto del de Europa esta ave se parece tanto la Zurita en el tamao y la figura , que no podemos menos de considerarla como una variedad hija sola de la influencia del clima.

Zurita de fiuimea.

Lo propio se puede decir del ave descrita por Edwards, que refiere hallarse en las provincias meridionalesde Guinea. Como es medio calzada , y poco mas menos del grandor de la Zurita de Europa , la referiremos a esta especie como simple variedad, aunque difiere de ella en los colores, pues tiene manchas triangulares sobre las alas, toda la parte inferior del cuerpo gris, los ojos circuidos de una pelcula roja y desnuda, el iris de un hermoso amarillo, y el pico negruzco; mas todas estas diferencias de color en el plumaje , en el pico y en los ojos, pueden mirarse, como debidos la temperatura del pas.

Paloma de la Jamaica.

Se encuentra en el otro continente esta tercera variedad de la Zurita, con la rola ensortijada, que indicaron ya Haus, Sloane y Browne; y que en atencin su tamao casi igual al de la Zurita europea, puede referirse la especie de esta mejor que la de otra alguna. Es notable por la lista negra que atraviesa su cola azul, por el iris de los ojos que es de un encarnado mas vivo que en la Zurita , y por dos tubrculos que tiene cerca del nacimiento del pico.

PALOMA TORCAZ.

Columba livia (Lin.Temm.)

Esta especie, de cuyas variedades hab'aremos mas adelante , se halla esparcida desde las islas Hbridas y de Tenerife hasta el Egipto y la Persia. Brebm es quien ha distinguido tres razas diversas en esta especie, entre las cuales figura como tipo la Paloma domstica Columba domstica de Linneo, que Buffon describe en estas lneas :

n La Paloma torcaz Paloma silvestre, es el tronco primitivo de todas las otras Palomas : comunmente es del mismo tamao y forma, aunque de color mas trigueo que la Paloma domstica., color del cual procede su nombre. Vara sin embargo en los colores y en su mayor tamao, porque la Paloma, cuya figura present Frisch bajo el nombre de Columba agrettiz, noes mas queuna Torcaz blanca, con la cabeza; (acota rojas; y la otra que el propio autor llama Vinago Columba montaa, no es tampoco otra cosa que una Torcaz negro-azul, la misma que Albino describi con el impropio nombre de Paloma ramera, y de la que habla Belon llamndola con bastante acierto Palomo fuijitii-. Es presumible que el orgendeesta variedad en la Torcaz proviene de las Palomas que he dicho se escapan de los palomares para volverse silvestres, mucho mas cuando las Torcaces negro-azules, no solamente anidan en los rboles, sino tambin en las hendiduras de los edificios arruinados y en las peas ib los bosques; por cuyos motivos algunos naturalistas les lian dado el nombre de Palomas de roca, y otros las han llamado de monte , en razn de que gustan de las tierras elevadas y montaosas. Es digno de observarse que los antiguos no conocan otra especie de Paloma que la silvestre , la que llamaban uirfsl



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