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Zoología. Aves. Página 542 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



con las costumbres de una raza estúpida. Viven en la espesura de los bosques por bandadas de cinco á seis individuos, que se encaraman sobre las ramas mas bajas, y casi á flor de tierra : mas de una vez nos sucedió el matar unos en pos de otros , sin que los no heridos, á quienes por otra parte aterrorizaba el estrépito del arma de fuego , pensasen ponerse en salvo.

PALOMA PARDUZCA ó DE JAMEISON.

Columba jamcisonii PQuoy— (laim ): ? picata (Lat); C. armitlaris (Temm )

MM. Quny y Gaimard , solo la han visto ligeramente en la casa de campo del doctor Jameison en lie-gent'svill (Nueva Gales del Sur) es deun tamaño menor que una Gallina , á quien se parece cu su aspecto y en su rápido modo de andar. La cabeza , las alas, el lomo y la cola son de un apizarrado claro. El pecho y el vientre que son blancos, ostentan manclias triangulares apizarradas. Ros líneas blancas van desde el cuello al vientre, y circunscriben el pelo apizarrado.

PALOMA NICOBAR O COLOMBI-GALLINA

de Maceta. C. nicobarica (Lath.—Temm.)

La Paloma de las islas de Nicobar descrita y dibujada por Albino, es, según él, del tamaño dé nuestra Zurita, y tiene la cabeza y garganta de color negro-azulado, el vientre pardo-negruzco, y la parte superior del cuerpo y de las alas variegada de rojo , azul, púrpura, amarillo y verde. Según Edwards, que siguiendo á Albino , ha dejado una buena descripción y excelente dibujo de esta ave , no parece de mayor tamaño que la Paloma común. Las plumas de encima del cuello son largas y puntiagudas como las de un gallo, y tienen hermosos visos ó reflejos de colores variegados de azul, rojo, dorado y bronceado. «Yo he encontrado en Albino, añade Edwards , unas figuras que él llama el G'a//o y la Polla de esta especie; las he examinado después en casa del caballeroSloane, y no he encontrado diferencia alguna de la cual pudiera deducirse que esa - aves eran el macho y la hembra.» Albino la llama Paloma nikcombar: el verdadero nombre de la isla de donde esta ave fuetraida es Nicobar, nombre que llevan muchas islas situadas al Norte de Sumatra.

PALOMA GRANDE CORONADA DE LAS Indias.

Es ave llamada por los holandeses Crownvogel y presentada por Edwards , bajo el nombre de Paloma grande coronada de las Indias, y publicada también por Brisson bajo el de Faisán coronado de las Indias.

Aunque esta ave es tan grande como un Pavo, parece cierto que pertenece al género de la Paloma, pues tiene de ella el pico, la cabeza, el cuello, toda la forma del cuerpo, las piernas, los pies, las uñas, la voz, el arrullo, las costumbres, etc. Engañados los naturalistas por su magnitud, nadie ha tratado de compararla con la Paloma y por lo mismo Brisson la ha llamado Faisán El último tomo de A vesde Edwards no habia salido á luz todavía : pero lié aquí lo que dice de ella este célebre ornitologista : « Esta ave es de la familia de las Palomas, aunque del tamaño de un Pavo de mediana magnitud. Es bija de la isla de Candía. Lotea ha traído vivas de las Indias muchas de estas aves.

SUB-GENERO PALOMA

Este sub-género abarca multitud de especies que Lesson dividió en secciones con los nombres de Co-lombi-Perdices , Colombi-Colines, Turverdes, Tórtolas, Colombi-Tórtola, Palomas propiamente dichas, Muicadívoros, Calongallos, Picazuros ó Zoritinas y Torcaces ó Zoritas, cuyas diferencias no pueden fácilmente establecerse con la debida precisión y claridad.

Las avps de este sub-género tienen el pico un tanto largo, delgado , flexible; los tarsos cortos, mas ó menos robustos; las alasagudas, y la cola redondeada, áescuadra, ó escalonada.

PALOMA ZURITA O ZORITA CAMPESINA

Colamba palambus (Lin., Temm., Wagler.)

Como esta ave es mayor que la Paloma torcaz, y ambas están muy inmediatas á la doméstica , pudiera creerse que las razas pequeñas de nuestras Palomasde pajarera traen su origen de la Torcaz, y las mayores de la Zurita, tanto mas cuanto los antiguos sabian criar Palomas campesinas, engordarlas y multiplicarlas. Aun quizás no es imposible que nuestras palomas grandes, y particularmente las calzadas, desciendan primitivamente de las campesinas. La única cosa que se opone á esta idea, es que nuestras domésticas pequeñas producen con las grandes, en vez de que parece que la Zurita no lo verifica con la Torcaz, supuesto que las dos frecuentan los mismos sitios sin mezclarse. La Torcaz, que se familiariza mas fácilmente que la Zurita , que con facilidad es criada y mantenida en las casas, pudiera con igual razón ser mirada como el tronco de alguna de lasrazas de nuestras palomas domésticas, sino fuese como la Zurita, de una especie particular y que no se mezcla con las Palomas silvestres. Fácil cosa debe reputarse el comprender que algunos animales que no se mezclan en estado de naturaleza, porque cada macho encuentra una hembra de su especie, deben hacerlo durante su cautiverio, si privados de sus hembras propias no se les ofrecen mas que extrañas. Distantes están de mezclarse mientras permanecen en los bosques la Paloma Torcaz, la Zurita y la Tórtola : mas privadas de su libertad y de sus hembras, no seria raro que lo verificasen ; y como estas tres especies están muy inmediatas, los individuos que nacierandesu unión debieran ser fecundos, y producir por consiguiente razas ó variedades constantes. Sus hijos no serian mestizos estériles, como los de la unión déla Burra con el Caballo , sino todo lo contrario, como los que producen el macho Cabrío con la Oveja. Si juzgamos el género Columbáceo según todas sus analogías, parece que hay en estado de naturaleza, como ya lo hemos dicho, tres especies prínc'pales, y otrasdosquepue-den considerarse como intermedias. Dieron los griegos á -estas cinco especies nombres diferentes, lo cual solo lo harían estando en la inteligencia de que realmente habia diversidad de especies. La primera y la mayor es la Baila ó Batsa, que es nuestra Zurita; las segundas Peleyas, que es nuestra Torcaz ; la tercera la Trugoon, ó la Tórtola; la cuarta y primera de las intermedias es la (Hnast, que por su tamaño algo mayor que el de la Torcaz debe ser mirada como una variedad cuyo origen puede atribuirse á nuestras Palomas escapadas del encierro. Finalmente, constituye la quinta la Baps que es una campesina mas pequeña que la Bassa , y que por esto se la ha llamado Palumbus mwor, aunque en nuestro dictamen no es mas que una variedad en la especie de la campesina, puesto que su mayor ó menor tamaño es constante que depende del cuma. Redúcense pues, á tres todas

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