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Zoología. Aves. Página 530 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


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criarlo durante un ao con semillas socas y sin ninguna especie de bebida, ai nque beben con bstanle frecuencia cuando pueden hacerlo con toda rfjnio-didad. Esta absoluta privaron de bebida es el nico medio de curarlas cuando provocan sus aguas, es decir, cuando se hallan atacadas de cierta cnlerme-dad, duranle la cual suelen siempre tener una sota de agua en la punta del pico.

Otros lian creido notar que enturbiaban el agua antes de beber, y hasla se ha querido ver en ello un motivo de zelos; pero esto nunca pasar de mera conjetura, supuesto que no es posible determinar punto fijo cuales son los motivos que impelen los animales practicar este aquel acto. Mantinense en los campos, en los prados y en las vias, pero rarsima vez en los bosques , sin que se posen vez alguna en los rboles. De lodos modos, se ponen mucho mas gordas que las Perdices ; y lo que mas contribuye ello, segn se cree, es la costumbre que tienen de pasar la mayor parte del calor del dia sin movimiento, cuyo efecto se esconden ntrela yerba mas pu.dada, vindoselas algunas veces permanecer cuatro horas consecutivas en el mismo sitio, vueltas de un lado y tendidas las piernas, de modo que debe el Perro caer encima de ellas para obligarlas alargarse.

Estas aves no suelen vivir, como se dice, mas de cuatro cinco aos, y Olina considera la brevedad de su vida como una consecuencia de su disposicin engordar. Artemidoro la atribuye su ndole triste y rencillosa: tal es en efecto su carcter, del cual han sabido aprovecharse algunos para hacerlas reir en pblico, divirtiendo as la mullitud. Soln quera que los nios y los jvenes viesen esta clase de combates, para que sacasen de ellos lecciones de valor. Preciso es que esta especie de gimnasia que nos parece tan pueril, se tuviese en mucho entre los hombres, y que formase parte de su poltica; puesto que vemos Augusto castigar con pena de muerte un prefecto de Egipto por haber comprado y mandado servir en su mesa una de estas aves que habia adquirido la mayor celebridad por sus victorias. Aun se ven en el dia torneos de esta clase en algunas ciudades de Italia: cgense para el intento dos Codornices, las cuales se les da de comer abundantemente : colcaselas en seguida cara cara una en el extremo opuesto de una larga mesa, y chaseles en medio algunos granos de mijo (pues entre los animales se necesita una causa real para reir); chanse primero algunas miradas amenazadoras; luego arrojndose como un rayo , jntanse, atcanse picotazos, y no cesan de reir empinando la cabeza y levantndose sobre sus espolones, hasta que la una ceda la otra el campo de batalla. Esta especie de desafios se han visto en otro tiempo entre una Codorniz y un hombre. Puesta la Codorniz en un grande cajn en medio de un crculo que oslaba sealado en el fondo, el hombre le daba en la cabeza en el pico con un solo dedo, bien le arrancaba algunas plumas : si la Codorniz al defenderse no salia del crculo sealado, su ame ganaba la apuesta ; mas si llegaba poner un pi fuera de la circunferencia , su digno antagonista era declarado vencedor; y las Codornices que baldan sido coronadas con muchas victorias, se vendan muy caras. Es de notarse que tanto estas aves como las Perdices y otras varias, soban reir de esta suerte ion las de su especie; lo que supone en ellas mas envidia que valor, y aun que clera.

Es evidente que con la costumbre de mudar de clima y de valerse del vienlo para verificar sus grandes travesas, la Codorniz debe ser una ave muy diseminada: asi es, que se la encuentra en el cabo de Buena-Esperanza y en toda el Afrca habitable, en Espaa, en los Pases-Bajos y en Alemania , en Inglaterra, en Escoca, en Suecia y hasla en Islanriia, y por el lado del Este en Polonia, Rusia, Tartaria y

hasta en la China. Tambin es muy probable que haya nudillo pasar America . puerto que se esparrama anualmente hasta muy cerca de los crculos polares, puntos en donde mas so aproximan los continentes, y se las halla efectivamente en las islas Maluinas, segn diremos luego. Vselos generalmi nte en mayor iiiinern en las costas de mar y en sus cercanas, que en los paises en las interiores.

Se encuentra, pues, la Codorniz en todas partes, y en todas se la considera como muv buena caza, por cuanto su carne es de gusto exquisito y tan sana como

Kuede permitirlo sn gordura. Aldrovando dice tam-ln que su grasa se hace derretir aparte, y que se usa como la de Cerdo ; y ya hemos visto nas arriba que los chinos se servan del ave viva para calentarse las manos.

En la caza de estas aves se hace igualmente uso de la hembra de un reclamo que imita su grito para atraer los machos al lazo; y aun se supone que basta presentarle un espejo con un lazo delante, donde caen corriendo al ver su imagen,la cual toman porolraave d su especie. En la China se las coge al vuelo por medio de unas tijeras que los chinos manejan con mucha destreza; y generalmente cuantos lazos estn en uso para coger las dems aves son buenos para las Codornices, y en particular para los machos, que son menos desconfiados y mas ardientes que sus hembras, de modo que se les lleva donde se quiere solo con imitar la voz de estas.

CODORNIZ AUSTRAL.

Coturnix australis (Temm. Vieill.); Perdix auslralis (Lath.)

Es comn en la Nueva-Gales del Sur, y con mas especialidad en las inmediaciones do Pucrn-M-on. El macho tiene la frente, las mejillas y la garganta de un blanco mate; las plumas de la cima de la cabeza y de la nuca blanquecinas y negruzcas, las que se ven en las dems partes superiores, sembradas de lajas negras y de lneas tortuosas bermejas, con una parte de amarillento lo largo de su tronco.

La regin inferior del cuerpo es bermejiza y est mezclada con la superior. Las pennas de las alas son morenas y esln festonadas de bermejizo en el exterior: las de la cola son morenas con lneas tortuosas. La hembra tiene colores mates con manchas bermejas irregulares, y varias lneas blancas sohre la parte superior del cuerpo, cuya correspondiente inferior es de un bermejo ceniciento con lneas tortuosas morenas.

CODORNIZ DE LA NUEVA-ZELANDIA.

Colurnix Norir-Zelaudia- Quoy. -Gaim.)

Es mas voluminosa que la Codorniz comn. Tiene el pico ancho, fuerte y torcido. La regin superior del cuerpo est mezclada de bermejo y de negro aterciopelado extendido por placas sobre el fondo bermejo. El tronco de cada una de las plumas es leonado, lo que forma una lnea estrecha Sobre su color. Las grandes pennas son morenas por encima y de un gris de lino por debajo. La garganta es leonada, y este color se ve salpicado de negro.

El pecho y el Vientre ostentan lnulas de un moreno oscuro sobre un fondo leonado. El tronco de oslas jilumas es blanco. Sus costados limen largusimas plumas leonadas con lneas concntricas, siendo su raquis de un blanco de nieve. Las plumas tibiales que son leonadas, estn matizadas de moreno. El pico es de color de asa , y los pies con amarillos. Esta codorniz tiene una longitud de siete pulgadas. La hembra tiene las tintas mns grisientas.



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