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Zoología. Aves. Página 529 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



la de Essex, donde permanece todo el invierno. Cuando los hielos 6 las nieves les obligan dejar los barbechos y terrenos cultivados, pasan las costas del mar, dnde se estn entre las plantas martimas buscando los mejores abrigos, y alimentndose de lo que pueden coger sobre las algas, entre los limites He la alta y baja mar. Aaden los mismos autores que su primera aparicin en el condado de Esscx corresponde exactamente cada ao con su desaparicin de las comarcas interiores; y se asegura tambin que quedan gran nmero de ellas en Espaa y en el Medioda de Italia , donde el invierno no snele ser bastante crudo para hacer perecer desaparecer enteramente los Insectos y los granos que les sirven de alimento.

Por lo que respecta aquellas que pasan el mar, tan solo las que son favorecidas por un viento favorable llegan felizmente su destino; mas si el viento es escaso en tiempo del paso, suelen llegar en nmero muy inferior las comarcas donde van pasar el verano : de todos modos, puede juzgarse con bastante seguridad del lugar de donde vienen por la direccin del viento que las trae.

As que las Codornices han llegado A nuestras comarcas empiezan su puesta. No se aparean, segn llevo dicho; lo que seria difcil, si es que el nmero de los machos sea , segn pretenden, mucho mayor que el de las hembras : por manera, que la fidelidad, la confianza y el afecto individual que serian calidades muy estimables en cada una de ellas, redundaran en perjuicio de la especie, en cuanto la excesiva cantidad de machos libres turbara todas las parejas y acabara por hacerlas estriles; mientras que, no existiendo la pareja, 6 no habiendo mas bien sino un solo macho con todas las hembras, hay menos zelos, menos rivalidad, y aun si se quiere, menos moralidad en sus amores, que tienen por otra parte mucho de fsico, habindose visto un macho reiterar en un dia sus ataques con varias hembras indistintamente. Tan solo bajo este sentido pudo decirse que cada macho bastaba para varias hembras; y la naturaleza que les inspira esta especie de libertad, saca de ella partido para la multiplicacin de la especie. Cada hembra depone de quince veinte huevos en su nido, que sabe excavar en la tierra con sus uas, y guarnecerlo de yerbas y de hojas, fin de ocultarlo todo lo posible al ojo penetrante del ave de Rapia: los huevos tienen el fondo parduzeo con manchas oscuras, y la hembra los empolla como unas tres semanas, y es tal el ardor con que el macho la fecunda, que es muy raro salgan hueros.

Las Codornices pequeas se encuentran en estado de correr casi al salir del cascaron , lo mismo que las Perdices; aunque son mas robustas bajo algunos estilos, supuesto que en estado de libertad dejan la madre mucho mas presto, y que los ocho dias pueden ya crirseles sin su socorro. Esto ha dado margen que algunos creyesen que las Codornices empollaban nos veces cada verano; lo cual se me hace dudoso , menos de que esto tenga lugar con aquellas que fueron turbadas en su primera puesta: no se ha podido todava averiguar si estas aves su llegada frica en el mes de setiembre vuelven empezar otra puesta, aunque sea esto mucho mas verosmil; pues con motivo de sus emigraciones regulares desconocen el otoo y el invierno, por manera que el ao no se compone para ellas sino de dos primaveras y dos veranos, como si solo mudasen de clima pata hallarse perfectamente en la estacin del amor y de la fecundidad.

No hay duda que estas aves mudan la pluma dos veces al ao, fines del invierno y fines del verano : cada muda dura un mes; y cuando han recobrado las plumas se sirven luego de ellas para mudar de clima si son libres; y si estn enjauladas, este es el tiempo en que se notan aquellas inquietudes pe-

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ririieas que corresponden al de su emigracin.

Bstanles las Codornices pequeas cu itro metes para llegar su entero crecimiento y hallarse en estado de seguir sus padres en los viajes.

La hembra se diferencia del macho en cuanto es algo mayor, segn Aldrovando (otros la suponen igual y otros mas pequea), y en que tiene el pecho blanquecino, salpicado de manchas negras y casi redondas; mientras que el macho lo tiene rojizo sin mezcla de otros colores. Tiene tambin el pico negro, asf como la garganta, y algunos pelos alrededor de la base de la mandbula superior (I). Hse notado por fin que tenia los testculos muy gruesos relativamente al volumen de su cuerpo; mas esta observacin habr tenido sin duda lugar en la estacin del amor, en cuyo tiempo por lo general los testculos de las uves aumentan considerablemente.

El macho y la hembra dan cada uno dos gritos uno agudo y fuerte, y otro mas dbil. El macho hace uac-vac, uac-uac; su voz es sonora solo cuando se llalla lejos de la hembras, y no se oye jams en la jaula con tal que tenga una compaera. La hembra despide un grito que todos conocen , el cual solo le sirve para llamar su macho; y por mas que sea dbil y uo podamos orselo sino muy corta distancia, los machos acuden l desde un cuarto d legua: asimismo dan una suerte de grito tambin que es una es-ecie de crt, cri. El macho es masardienteque la hem-ra;pues esta no acude ala vozrie aquel, segunlobace este la de la hembra en el tiempo del amor, y veces con tal precipitacin y con tal abandono dr s mismo, que hasta viene buscarla en la mano del pajarero.

La Codorniz, lo mismo que la Perdiz y otros mu-1 chos animales, solo produce cuando se halla en libertad; de suerte, que por mas que se las provea, cuando se bailan cautivas en las jaulas, ,le cuantos materiales suelen emplear en la construccin de su nido, jams lleg.nji formarlo, ni tomarse el menor cuidado por los huevos que al parecer ponen su pesar.

So?, muchos los absurdos que se han contado respecto de la generacin de las Codornices, que eran fecundadas por el viento; In que indicara que ponen algunas veces sin el socorro riel macho. Se ha riicho que se engendraban de los Atunes que el mar agitado arroja algunas veces las costas de la Libia: que aparecen primero bajo la forma de Gusano, luego bajo la de Mosca, y que creciendo por grados se transformaban luego en Langostas, y por ltimo, en Codornices; es decir, que a'gnnos rsticos han visto parvas de Codornices buscar,en los cadveres de les Atunes echados por el mar algunos Insectos naftjVis alli, y como tuvieran algunas nociones vagas de la metamorfosis de los Insectos, habrn credo que una Langosta podra transformarse en Codorniz, as como un gusano se transforma en inserto alado. Hse ilirlu. por fin, que el macho se apareaba con la hembra del Sapo; lo que no tiene siquiera el menor viso de fun-mento.

Las Codornices se alimentan de trigo , mijo, caamones, yerba verde,Insectos, toda especie de granos y hasta del elboro; lo que habia hecho concebir los antiguos cierta repugnancia por u carne, I" que se anadia la creencia en que estaban de que este era i el nico animal que, como el Hombre , estaba sujeto la epilepsia. Cor, todo, la experiencia ha destruido semejantes preocupaciones.

La bebida no parece serles absolutamente necesaria; algunos cazadores me han asegurado que jams se las veia dirigirse al agua, mientras que otros las han

fl) Algunos naturalistas han tomado el macho por la i hembra. Yo he seguido en esta ocasin el paiecer de los cazadores, y sobre todo de aquellos que saben observar.

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