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Zoología. Aves. Página 526 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



SUB-GNERO CODORNIZ

Codornix (Temm.); Tetrao (Lin.)

Rifiehen de las Perdices por su pico corto, convexo, comprimido, no menos que por su cortsima cola y por sus mejillas, completamente emplumarlas lo mis-moque el cerco de los nj.s. Sus tarsos son lisosy desnudos, sus alas corlas, siendo mas larga la primera remera, al menos tan larga como las dems pennas, lo que no se verilica en las dems Perdices.

Segn se cree viven exclusivamente en el antiguo mundo sin encontrarse en Amrica. nicamente dos especies distintas habitan en las regiones mas australes del polo Sur, donde parecen ser sedentarias.

CODORNIZ COMN DE FRANCIA.

Coturnix dactylisonans (Temm.); Perdix coturnix (Lath.)

Teofrasto, dice Ruffon, hallaba tan parecidas las Perdices y las Codornices, que daba estas ltimas el nombre de Perdices enanas; y sin duda por un efecto de este engao, por un error semejante, los portugueses han llamado Codorniz la Perdiz , y los italianos han aplicado el nombre de Cuturnice' la Perdiz griega Es verdad que estas dos aves tienen mucha relacin entres!, pues ambas corren muchsimo, son pulveratrices, tienen alas y cola cortas; pico de Gallinceas, plumaje gris salpicado de pardo-oscuro, y algunas veces enteramente blanco. Adems, se mantienen, se aparean, construyen su nido, empollan sus huevos y conducen sus polluelos casi de la misma suerte que las Perdices, teniendo ambas el temperamento muy lascivo y los machos grande disposicin reir; pero por multiplicadas quesean estas relaciones, no dejan de hallarse compensadas por un nmero casi igual de desemejanzas. Las Codornices son ons-tanlemente mas pequeas que las Perdices, comparando las mayores razas de las unas con las mayores de las otras, naciendo otro tanto con las mas pequeas. No tienen detrs de los ojos aquel espacio desplumado que se ve en la Perdiz, ni aquella herradura que los machos de estas tienen encima del pecho; fuera de que jams se han visto Codornices verdaderas con el pico y los pies encarnados. Sus huevos son mas pequeos y de diferente color; su voz es tambin mas clara; y si bien unas y otras despiden su grito de amor casi un mismo tiempo, no sucede otro tanto con el de elera, pues la Perdiz lo da antes de la pelea, y la Codorniz durante la misma. La carne de esta tiene un sabor y una testura muy diferentes, y es mucho mas sobrecargada de grasa; su vida es mas corta, es menos astuta que la Perdiz y mas fcil deatraeral lazo, sobre todo cuando joven, v carece de experiencia; sus hbitos son menos apacibles y la ndole menos servil, pues es sumamente raro el verlas domesticadas, y apenas puede acostumbrrselas obedecer la voz mas que estn encerradas en la jaula desde su juventud; sus inclinaciones son menos sociables, supuesto que no suelen reunirse por compaas no ser cuando la parva, joven todava, permanece reunida la madre. de cuyos socorros necesita, cuando obrando una misma causa sobre toda la especie la vez y en un mismo tiempo, se las ve en numerosas bandadas atravesar los mares y llegar al mismo pas. Esta asociacin, hija de la necesidad, no suele durar mas que la causa que la ha producido, pues apenas han llegado las Codornices al pas que les conviene y donde pueden vivir sus anchas, empiezan de nuevo su vida silvestre. El amor es el solo vnculo que las rene, y aun estas uniones son momentneas, pues los machos que solicitan las hem-

cha modo de hierro de lanza , de un color mordroo bastante vivo, cuya punta se dirige hacia el lado de la cola. Las timoneras son de un moreno negruzco, y estn circuidas de moreno claro. Las coberteras alares son de. un ceniciento aceitunado oscuro, ppro cada una de las plumas est manchada de negro. Las remeras secundarias, que son de un moreno oscuro, estn festonadas de castao. El vientre es blanco, el pico y los pies son morenos. El macho, nico que conocemos , tiene en el tarso una pequea protuberancia callosa.

PERDIZ DE HE Y.

P. heyii (Temm.)

Vive en los desiertos de Acaba en Arabia, donde Mr. Hoy ia ha descubierto. Mr. Temminck que ha trazado su historia, la acompa de un largo exordio acerca de su nomenclatura, que nos parece tan escaso de verdad como poco oportuno.

Esta graciosa Perdiz tiene no mas que ocho pulgadas de longitud. Sus formas son larguiruchas y esbeltas. Su pico y sus tarsos, que son de un rojo de coral, armonizan con los suaves matices del plumaje. E macho es notable por una bandeleta nivea que desde la frente se prolonga, por debajo de los ojos, dilatndose hacia el occipucio. Las plumas de que consta esta pequea faja, son en su extremidad mas largas y mas abundantes que en lo dems de ella.

Como dicha faja segn hemos indicado, es de un blanco de nieve, resalta sobre el gris ceniciento lavado de violeta claro, que colora la cabeza y la parte alta del cuello. La barba es roja, una tinta isabela se ve esparcida sobre el nacimiento del cuello y el trax, el manto y las escapulares. Las plumas del vientre y de los costados tienen un matiz de hez de vino, pero sus barbas interiores son mordreas, y sus bordes estn orillados de negro.

Las alas de un ceniciento isabela, estn sutilmente extriadas de moreno. El borde externo de las remeras es blanco. El lomo, las coberteras de encima de la cola, cuyo fondo esceniciento-amarillento, tienen rayas morenas sumamente delicadas. Las timoneras son de un bermejo vivo excepcin de las dos del medio, que estn rayadas y coloradas como las plumas de la rabadilla.

La hembra est cubierta en todas sus partes de un rayado transversal morenuzco, sobre un fondo gris claro en la cabeza y en el cuello, bermejo claro sobre todo el cuerpo y el pecho, y blanquecino en el vientre. Las primarias que son blancas, estn rayadas de negro.

PERDIZ LERVA.

P. Lterna (Hodgs.j

Habita en el Norte del Nepaul, siendo sus costumbres bastante parecidas las de los Tetras. Frecuenta el limite de las nieves perpetuas, sobre las rocas entre la maleza, donde Halla los brotes aromticos, las hojas y los Insectos de que se alimenta. Sus alas son mas largas que las de otras Perdices, siendo su segunda remera la de mayor longitud; caracteres que unidos las proporciones mas aventajadas y la extre-chezde tacla, bien asenmo los tarsos emplumados en su parteaba, la separa de las dems especies conocidas de este gnero.

Esta Perdiz tiene el plumaje negro transversamente rayado de blanco y de castao, el pecho moreno, y su longitud es de un pi, ros p'ulgadas y tres lineas (medida inglesa). El pico tiene una pulgada, la cola cuatro pulgadas con nueve lneas, y los tarsos una pulgada, con diez lneas, siendo su envergadura de un pi mas once pulgadas. Su peso es de una libra y dos onzas.



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