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Zoología. Aves. Página 523 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



PERDIZ ENCARNADA DE EDROPA.

T. rufus (Un); P. rubra (Briss.); P. rufa (Ray.)

No solamente en Europa vive esta ave, trmino medio por su tamao entre la Perdiz griega y la gris, aun cuando no se halla tan esparcida como esta ultima, j no todos los climas le son propicios. Encuen-trseia en la mayor parte de los paises montaosos y templados de Europa , del Asia y del frica; pero es rara en los Pases-Bajos y en varias partes de Alemania y de Bohemia, en donde se ha intentado intilmente multiplicarla, no obstante haber tenido all buen xito los Faisanes. No se v ninguna de ellas en Inglaterra ni en ciertas islas de los alrededores de Lemnos, mientras que un solo par transportado la pequea isla de Anaple (hoy dia Nanlio) pulul all de tal modo, que los habitantes estuvieron pique de tener que cederles el lugar, sindoles tan favorable aquella tierra, que aun en el dia se ven obligados destruir sus huevos millares en tiempo de pascuas, por temor de que las Perdices que de ellos saldran destruyeran enteramente las mieses ; y aquellos huevos , aderezados con toda especie de salsas, sirven de alimento los isleos durante muchos dias.

Las Perdices encarnadas se mantienen en las montaas que pioducen muchos brezos y malezas, y algunas veces en las mismas montaas donde se encuentran ciertas Ortegas llamadas sin fundamento Perdices blancas, aunque en parajes menos elevados, y por consiguiente menos frios y silvestres. Durante el invierno se guarecen debajo de las rocas y se esparcen poco : pero lo restante del ao permanecen en las malezas, de donde es difcil sacarlas. Se me ha asegurado que suelen resistir mejor que las grises los rigores del invierno , y que sin embargo de ser mas fcil injeras en los lazos que las grises, se encuen -tra casi siempre el mismo nmero de ellas en la I primavera en los parajes que les convienen y donde [ se sustentan de granos, yerbas, Limazas, Orugas, |

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huevos de hormiga y otros Insectos; pero su carne se resiente algunas veces de los alimentos que comen. Cuenta Eliano que las Perdices de Cyrrlia, ciudad martima de. la F icida , en el golfo de Corinto, tienen malsimo sabor porque se alimentan de ajos

Estas Perdices vuelan pesadamente y con esfuerzo, segn hacen las grises; y puede reconocrselas sin verlas por el ruido que hacen las alas al tomar el vuelo. Se arrojan por instinto los precipicios cuando se las sorprende en las montaas, y vuelven ganarlas alturas cuando se les sigue en su marcha. En las llanuras vuelan directamente con rapidez; y si so ven perseguidas de cerca y acosadas vivamente, se refugian i n los bosques, se encaraman sobre los rboles, y se esconden debajo de la tierra, lo que no hacen las grises.

Las encarnadas se diferencian tambin de las grises por la ndole y los hbitos, y son menos sociables : es venl.nl que van en vandadas , pero no reina en ellas una unin tan perfecta , pues aunque criadas juntas, se alejan mas ele otras, no marchan unidas, no van todas por el mismo lado, y no se llaman luego con tanta ansia si no es en el tiempo del amor, y aun entonces cada par se rene separadamente. En fin. cuando pas esa estacin y la hembra est ya ocupada en empollar, el macho la abandona, dejndola el cuidado de la familia; sobre cuyo particular nuestras Perdices encarnadas parecen tambin diferir de las de Egipto, supuesto que los sacerdotes egipcios habian escogido por emblema de un matrimonio fe)iz dos Perdices, una macho y otra hembra, empollan do cada una por su lado.

En consecuencia de su ndole silvestre, las Perdi ees encarnadas que se procura multiplicar en los par-ues, y que se crian casi del mismo modo que los aisanes son todava mas difciles de domesticar, exigiendo mayores cuidados y precauciones para acostumbrrselos al cautiverio, por mejor decir, jams se acostumbran l, supuesto que los perdigoncillos encarnados que nacieron en la pajarera y que jams conocieron la libertad, se consumen en aquella prisin que se procura hacerles agradable por todos estilos, y mueren luego de fastidio y de una enfermedad que les es consecuente , sino se les suelta en el tiempo en que empiezan tener la cabeza guarnecida de plumas.

GAMBRA PERDIZ ENCARNADA

de berbera T. petrosas ('im.Edw.); P. gambra (Temm.); P. petrosa (Lath )

La Perdiz encarnada de Berbera publicada por Edwards, nos parece que es una especie diferente de la de Europa. Es mas pequea que nuestra Perdizgris; y el pico, la circunferencia de los ojos y los pies son encarnados como en la Perdiz griega ; pero tiene encima de las alas unas plumas de hermoso azul orladas de encarnado oscuro, y al rededor del cuello una especie de collar formado por unas manchas blancas esparcidas en campo oscuro; lo que unido su pequenez , distingue esta especie de las dos razas de Perdices encarnadas de Europa.

Buffon bajo el nombre de Perdiz de roca de Gambra , y suponindola especie diversa del anterior, describe esta misma ave, diciendo : Esta Perdiz toma su nombre de los sitios que mas comunmente habita; pues gusta , como las Perdices encarnadas, de las rocas y de los precipicios : su color dominante es el pardo-oscuro , y tiene sobre el pecho una mancha de color de tabaco. Por lo dems, estas Perdices se aproximan tambin la encarnada por el color de los pies, del pico y de la circunferencia de los ojos ; no son tamaas como las nuestras, y levantan la cola cuando corren; pero imitacin de aquellas, cami-

males, tanto por las ficciones del Hombre como por su mana de atribuir todos los dems seres su propia naturaleza y su modo de ver y de sentir.

Como las Perdices griegas tienen mucbas circunstancias comunes con las grises, bastar para concluir su historia demostrar las principales diferencias que las distinguen. Belon , que haba viajado por su pas natal, nos dice que su tamao es doble del de nuestras Perdices, que son muy comunes y mas todava que ninguna otra ave en la Grecia , las islas Cicladas y principalmente en las costas de la isla de Creta (hoy Canda ); que cantan en el tiempo del amor, y <|ue pronuncian poca diferencia la palabra chacavis. Oeesta formacin hicieron sin duda los latinos la palabra racabare para expresar su grito; lo que tal vez haya tenido alguna influencia sobre la formacin de los nombres cube/i, cbala , cubetli, etc., por los cuales se ha designado la Perdiz encarnada en las bufias orientales.

El conocimiento que ha llegado tenerse de su ndole ha aprovechado para atraerlos al lazo, ya sea presentndoles una hembra, hacia la cual acuden ron ai'dorosa lascivia, ya sea presentndoles un macho, sobre el cual se arrojan para combatirle, y bastase ha llegado sacar partido del encono de los machos entre s para hacer de ellos un espectculo en que estos animales, por lo comn son tan tmidos y pacficos, pelean entre s con el mayor encarnizamiento, no dejando de excitarles veces, segn he dicho, con la presencia de sus hembras. Este uso es todava muy comn en el dia en la isla de Chipre, y tambin vemos en Lamprido que el emperador Alejannro Severo se diverta mucho con ese gnero de combate.



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