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Zoología. Aves. Página 519 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



francoln de levaillant

Es un poco mayor que el Francolin fie Europa, y tiene el pico un poco mas robusto. Ha sijo descubierto en el interior riel frica por el viajero Levaillant, y frecuenta los distritos poco arbolados.

Esta ave tiene una longitud tnlal de once pulgadas con seis lineas. La parte anterior del cuello est cubierta por un ancho alzacuello, jaspeado de fajas negras sobre un fondo blanro, y las partes laterales de dicho alzacuello, suben hasta la inmediacin del meato auditivo. Un casco moreno cubre la cabeza que se ve circuida por una banda de plumas Blancas J ngr&s, dirigidas hacia la parte baja de la nuca. l espacio que media entre esla faja y el alzacuello, es de un bermejo vivo : otra banda faja ocupa el espacio que existe entre dicho collar , y la parle blanca dla garganta.

Las partes inferiores son moreno cenicientas y estn estriadas de blanco. Varias lineas tortuosas se observan sobre las barbas interiores. Las barbas superiores tienen grandes manchas bermejas, grises y morenas, con varias lineas tortuosas y negras de forma variada. El iris tiene un color de aurora; el pico es amarillo en su base y negro por la punta. Los tarsos son morenos y estn provistos de una callosidad.

La hembra , que es mas pequea , tiene los colores menos vivos.

SUB-GNERO PERDIZ.

Perdis (Briss.Lath.); Tetrao (Lin.)

Forman las Perdices un gnero, cuyos caracteres son los que vamos enunciar: pico abovedado, de longitud desigual segn las especies; narices bsales, situadas sobre el reborde de las plumas frontales, y medio cerradas por una escama slida; los tarsos son mediocres, fuertes, inermes, estn desnudos y nicamente tienen escamas sobre el aero-tarso La cabeza est emplumada y el cerco de los .jos es papilonar. La cola, que es muy corta , redondeada inclinada hacia abajo, consta desde doce diez y ocho timoneras rgidas Las alas son cortas y cncavas, siendo las remeras cuarta y quinta las mas largas de todas.

PERDIZ GRIS

Tetrao perdix 1X111.); Perdix ciera (Lath)

A pesar de que Aldrovando, juzgando de los dems jiaises por el que l habitaba, sostiene que las Perdices grises son comunes en todas partes, es muy cierto, sin embargo, que no las hay en la isla de Crea; y es probable adems que nunca las ha habido en Grecia , supuesto que Ateneo parece que se sorprendi al ver que las Perdices de Italia 110 tenian el pico encarnado como las de Grecia. Tam| oco son igualmente comunes en todas las partes de Europa; y parece generalmente que huyen asi del sumo calor como riel excesivo fri, pues no se las ve en frica ni en Lapo-nia, y las provincias mas templadas de Francia y Alemania, as como la regin septentrional de Espaa a n los paisis en que ma abundan. Es verdad que Botero ha d cbo que no habia Perdices en Irlanda; pero est debe entenderse de las Perdices encarnadas, que tampoco se encuentran en Inglaterra (segn los mejores autores de aquella nacin), y que no se han adelantado todava por este lado mas all de las islas de Jersey en Suecia, donde Linneo dice que pas el invierno debajo de la nieve dentro de unas especies de gazaperas que tienen dos aboi turas. Semejante modo de inventar se parece mucho al de la Perdiz blanca,

o Ib-cuya historia hemos dadu bajo el nombre de Logpedo: y si este lucho no se hallase atestiguado por un hombre de reputacin como Linneo, creyramos que hay en ello alguna equivocacin, con tanto mayor motivo, cuanto que en Francia los largos inviernos, y sobre todo aquellos en que cae mucha nieve, destruyen gran cantidad de Perdices, p 1 fin COmo es-ave muy pesada , dudo que haya pasado Amrica; y aun sospecho que las aves del Nuevo-Mundo que se'han querido incluir en las Perdices , quedarn separadas de ellas apenas se las conozca mejor.

La Perdiz gris se diferencia bajo muchos aspectos de la encarnada ; pero lo que mas principalmente me autoriza para creerlas dos especies distintas, es que segn la advertencia de un corto nmero de cazadores que saben observar, aun cuando se mantengan algunas veces en los mismos parajes, no suelen mezclarse una con otra ; y que si se ha visto algunas veces un macho vacante de una de las dos especies juntarse con una hembra de la otra especie, seguirla y darla pruebas de conato y aun de zelos, jams se le ha visto juntarse con ella por mas que experimentase todo cuanto una privacin forzada y el espectculo perpetuo de una pareja dichosa podrian aadir l inclinacin de la natuialeza y la influencia de la primavera.

La Perdiz gris es igualmente de ndole mas apacible que la encarnada, y no es difcil de domesticar: se familiariza fcilmente con el Hombre ruando no se la inquieta. No obstante, jams se ha podido educarlas ni reuniras en manadas que se dejasen conducir, segn se hace con las Perdices encamadas; pues Olina nos advierte que de esta ltima especie debe entenderse lo que generalmente nos dicen los viajeros de aquellas numerosas manadas de Perdices que se crian en algunas islas del Mediterrneo. Las Perdices grises tienen tambin entre s el instinto mas social, pues cada familia vive siempre reunida en una sola bandada que se llama vuelo compona , hasta el tiempo en que el amurque la haba formado, la divide para unir mas estrechamente sus miembros. Aun aquellas cuyas puestas se han desbaratado por un accidente, reunindose entre si y los restos de las compaas que mas han sufrido, forman fines del verano otras nuevas bandadas ms numerosas veces que las primeras, y que subsisten basta el zelo del siguiente ao.

Estas aves habitan mucho en los paises donde hay trigo, y sobre todo en aquellos donde las tierras estn bien cultivadas y margadas, sin duda porque encuentran en ellas mas abundante alimento, ya sea en granos , ya en Insectos, quizs tambin porque las sales de la marga que tanto contribuyen la fecundidad del suelo son anlogas su temperamento, su gusto. Las Perdices grises gustan d la campia llana, y solo se refugian en los cerros y viedos cuando se ven acosadas per los cazariores por el ave de Ka-pia ; pero jams se meten en los bosques, y aun suele decirse que nunca pasan la noche en los matorrales ni en las vias, pesar de haberse hallado un nido en un matorral al p de una cepa. Empiezan aparearse lines del invierno, despus de las grandes heladas, es decir, que cada macho busca entonces una hembra; pero este nuevo arreglo 110 suele tener lugar sin que ocurran entre los machos, y aun veces entre las hembras, combates muy animados. El hacer la guerra y el amor viene ser lo mismo para la mayor parta de los an-'males, y sobre todo para aquellos en los cuales el amor es una necesidad tan poderosa corno en la Perdiz: as es, que las hembras de esta especie ponen sin haber mediado cpula con el macho, como sucede con las Gallinas comunes. Luego que las Perdices estn apareadas, ya no vuelven dejarse y viven en una unin y fidelidad toda prueba: algunas veces si despus del zelo sobrevienen frios penetrantes, todos estos pares se renen y forman compaa.



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