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Zoología. Aves. Página 516 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



atagen de las orillas del mar

Caspio. Pt. caspicus (Menet.)

Ha sido descubierto por Mr. Menetrier hacia el mes de abril en las estepas, no lejos de Bak. La especie parece ser rara. El pico es negro por encima, y ceniciento por debajo. El iris de un moreno clar , y los pies son de un negro ceniciento. Toda la parte superior del cuerpo es de un magnifico le'onado amarillento del mismo modo que los costados del cuello; la regin superior de la cabeza y el cuello se ve cubierta de fajas transversales menos angostas y apretadas; las fajas del lomo y de las pennas secundarias de las alas son mas anchas, y la ltima, cerca de la extremidad de la pluma, es mas grande todava y de un ceniciento brillante circuido de negro formando modo de una llave. Por ltimo, la extremidad de la pluma es amarilla, mas menos ampliamente terminada denegro.

Las grandes pennas de las alas son grises con los troncos negros, y las pequeas coberteras de las alas son de un blanco' mas menos ceniciento teido de amarillento. Muclkis de entre ellas tienen una faja transversal de un leonado encendido, y estn festonadas de negro. Un medio collar de este ltimo color y orillado interiormente de amarillo de ocre, se percibe sobre lo alto del cuello. En la parte inferior se dibuja una faja mas ancha de un amarillo grisiento orillada de negro por abajo.

El pecho es de un leonado mate muy claro, y ostenta un semicrculo negro. La barba, el ce'lo y el vientre, son de un blanco puro. La cola que es de un amarillo de ocre, est transversalmente rayada denegro. Dos plumas que tienen negra su extremidad, superan las otras en longitud, como hasta dos pulgadas y ocho lneas. Las coberteras inferiores de la cola son blancas y estn rayadas de negro en su base.

SUB-GNERO FRANCOLN.

Tetrao (Lin.)

Las aves as llamadas por Mr. Temminck se han confundido con las Perdices por casi todos los naturalistas, y de hecho, los caracteres que de ellas les separan, no son ni muy marcados ni persistentes. Generalmente su pico es mas fuerte y mas largo que el de las Perdices; su cola tiene adems mayores proporciones; los tarsos son mas altos, mas robustos, y terminan en dedos mas vigorosos. Los machos de algunas especies tienen en su tarso uno dos espolones robustos, otros tienen desnuda la garganta el cerco de los ojos.

Los Francolines viven bandadas en las selvas, se encaraman sobre los rboles, y se alimentan de bulbos, de plantas y de raices. Todas' las especies son del antiguo mundo.

francoln de collar.

Tetrao francolinas (Lin.)

El nombre de Francoln es igualmente uno de aquellos que fueron aplicados varias aves muy diferentes entre r. Ya llevamos dicho que se dio al Atagas; y tambin se desprende de un pasaje de Gessner, que el ave conocida en Venecia bajo el nombre de Francoln es una especie de Ortega (hazclhuhn).

El Francoln de aples es de mas considerable tamao que una Gallina comuu; y decir la verdad, lo largo de sus pies, de su pico y de su cuello no permite hacer de l ni una Ortega ni un Francoln.

Todo cuanto dicen riel Francolin de Ferrara es que

tiene los pies encarnados y que se alimenta de peces. El ave ile Spitzberg, la cual se ha dado el nombre de Francolin, se l.a llamado tambin Corredor de playa, porque nunca se aleja mucho de la costa donde halla el alimento que le conviene, que son los gusanos grises y los Salicoles; pero no es mayor que una Alondra. El Francolin cuya descripcin y figura public Olina, es el del que aqu se trata; e) de Edwards difiere de l en algunos puntos, y parece ser exactamente la misma ave que el Francolin de Tournefort, que se asemeja tambin al de Ferrara en cuanto que le placen las costas de mar y los sitios pantanosos.

El nuestro por fin parece que se diferencia de estos tres ltimos y hasta del de Brisson, ya sea por el color del plumaje y aun del pico, ya por las dimensiones y el porte de la cola, que es mas larga en el de Brisson, mas abierta en el nuestro, y caida en los de Edwards y de Olina ; pero pesar de esto, estoy en que el Francolin de Olina, el de Tournefort, el de Edwards, el de Brisson y el mi , pertenecen todos la misma especie, supuesto que tienen muchas cosas comunes; y que las leves diferencias que entre ellos se han notado no son bastante caractersticas para constituir especies diversas, pudiendo adems ser relativas la edad, al sexo , al clima otras cosas particulares.

No hay duda que el Francolin tiene mucha conexin con la Perdiz, y esto es loque habr indicado Olina, Linneo y Brisson colocarlos entre ellas. Por lo que a m toca, despus de haber examinado de cerca y comparado estas dos especies de aves, me ha parecido haber observado entre ellas bastantes diferencias para separarlas; pues el Francolin difiere de las Perdices no solo por los colores del plumaje, por su forma total, por el porte de su cola y por su brillo, s que tambin porque tiene un espoln en cada pierna, mientras que la Perdiz macho no tiene mas que un tubrculo calloso.

El Francolin est mucho menos propagado que la Perdiz, y no puede subsistir, segn parece, sino en los paises clidos. Espaa, Italia y Sicilia son casi los nicos de Europa donde se le encuentra.

Muy poco sabemos de esta ave mas a|l de lo que demuestra su figura: su plumaje es muy hermoso: tiene un collar muy notable de color anaranjado; su tamao excede un tantu al de la Perdiz gi is; la hembra es algo mas pequea que el macho, y los colores de su plumaje mas dbiles y menos variados.

Estas aves son granvoras y se pueden criar en pajareras, aunque debe cuidarse de darles cada una una casilla en donde puedan agacharse y esconderse, ponindoles arena y algunas piedras de toba.

Su grito es mas bien que un canto un silbido muy fuerte que se oye de muy lejos.

Los Francolines viven casi tanto como las Perdices; su carne es exquisita, y se la prefiere i veces la dras Perdices v Faisanes.

doble-espolon.

Perd.senegalensis(Briss.); T. bicalcaratns(T.ni.): Fran colin de Adanson (Temm)

La primera especie que nos l:a parecido mas inmediata al Francolin, es el ave que ha sido llamada Perdiz del Senegal. Esta ave tiene dos espolones en cada pi, mas bien dos tubrculos de carne dura y callosa; y como es una especie de raza particular, le hemos dado el nombre de Doble-espolon causado tener dos en cada pi. Lo pongo continuacin de los Francolines, porque me parece tener con ellos mas conexin que con lus Perdices, ya sea por su tamao, ya por lo largo del pico y de las alas , va en fin pollos espolones.



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