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Zoología. Aves. Página 510 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



ORTEGA DEL CANAD.

En concepto de Mr. Bnffnn , Brisson se engaa cuando supone que la Ortega del Canad que el mismo vio, es ile especie diferente de la Ortega de la baha de Hudson que dicho autor no habr visto, pues bastaba comparar la Ortega del Canad con la de la baha de Hudson , para venir en conocimento de que es la misma ave. De este modo desaparecer una especie nominal, y deberemos atribuir la Ortega del Canad todo lo que acerca de la baha de Hudson re-tieren Ellis y Edwards.

Esta ave abunda todo el ao en las tierras cercanas la baha de Hudson, donde busca con preferencia las llanuras y los lugares bajos ; al mismo tiempo que bajo otro cielo, la misma especie, segn Ellis, solo se encuentra en los terrenos mas elevados y hasta en la cima de los montes: en el Canad se le da el nombre de Perdiz.

El macho es mas pequeo que la Ortega comn; tiene las cejas encarnarlas, las narices cubiertas de plumitas negras, las alas cortas, los pies velludos hasta debajo del tarso, los dedos y las uas de color gris y el pico negro. Su color es muy parduzco, en general, y est salpicado de manchas* blancas alrededor de ios ojos, en los costados y en algunos otros parajes.

La hembra es mas pequea que el macho, y los colores de su plumaje son menos sombros y mas variados , aunque se le parece en todo lo dems.

Ambos comen piones, bayas de enebro , etc. : se los encuentra en numerosas bandadas en la Amrica septentrional, cuyos habitantes hacen grandes acopios de las mismas al acercarse el invierno , estacin que proporciona el conservarlas heladas; y cuando quieren comerlas, las hacen deshelar en agua fria.

GALLO SILVESTRE CON GORGUERA O

grande Ortega del Canad.

Presumo con harto fundamento que tambin se ha equivocado Brisson en este lugar, cuando dice que esta ave es una especie nueva y distinta de la Ortega mouda de Pensilvania, pesar de ser una misma ave, as como lo es tambin el Gallo silvestre con gorguera, de Edwards. Es verdad que si se compara esta ave viva con la de Edwards, se echarn de ver desde luego algunas diferencias muy marcadas entre una y otra: sin embargo bueno es observar que el objeto, de Edwards fue representar las plumas de las coberteras de las alas y de la cabeza tales como las presenta esta ave cuando est viva y en tiempo de zelo; al paso que Martnet la dibuj muerta y con las plumas cadas: de todo lo cual deberemos inferir que es muy poca la

desemejanza, que mas bien desaparecer enteramente y suponemos, como parece muy probable, que el ave de que tratamos es la hembra de Edwards. Por otra parte , este hbil naturalista (segn el mismo se expresa positivamente ) supone tan solo que el ave en cuestin debe tener moo , fundndose nicamente en la mayor longitud de las plumas del vrtice de su

j cabeza, fas cuales presume que puede enderezar su antojo, de la misma suerte que las que cubren la

; parte superior de sus alas. Por lo dems, en vista de la semejanza que presentan , as en el tamao como en la figura, costumbres y clima, me creo autorizado presumir que la gruesa Ortega del Canad, la Ortega mouda de Pensilvania de Brisson, y el Gallo silvestre cnn gorguera de Edwards, no forman mas

que una sola y nica especie, la cual debe agregarse adems el Gallo silvestre de Amrica descrito y representado por Catesby.

Esta ave es algo mas grande que la Ortega comn, y se le parece en lo corlo de sus alas, y en que no bajan hasta tos dedos las plumas que cubren sus pies, aunque carece por otra parle de cejas encarnadas y de los cercos de este color en torno de los ojos. Su carcter mas esencial son los dos copetes de plumas mas largos que. las dems, doblados hacia abajo, que se echan de ver en la parte superior del pecho, uno cada lado : las plumas de estos copetes son de hermoso color negro con reflejos brillantes en sus bordes que hacen visos de color de oro y verde; y el ave puede levantar su antojo estas especies de falsas alas, las cuales caen uno y otro lado cuando estn plegadas y sobre la parte superior de las alas verdaderas. El pico, los dedos y las uas son de color oscuro y rojizo.

En concepto de Edwards esta ave es muy comn en Margland y en Pensilvania, donde se le da el nombre de Faisn aunque por su ndole se parece mas al Tetras Gallo silvestre : su tamao es un medio entre el del Faisn y la Perdiz; sus pies estn guarnecidos de plumas , y sus dedos dentellados en los bordes, como los de los Tetras, su pico se parece al del Gallo comn; la abertura de la nariz est revestida de plumitas que nacen en la base del pico y se dirigen hacia delante; toda la parte superior del cuerpo no menos que la cabeza, la cola y las alas estn esmaltadas de diferentes colores pardos, mas menos claros, anaranjado y negro; el cuello es de un anaranjado brillante, aunque algo oscuro; en la regin del estmago, abdomen y muslos se echan de ver manchas negras en forma de media luna, distribuidas con regularidad en campo blanco; y encima dla cabeza y alrededor del cuello unas largas plumas Con las cuales puede, enderezndolos su placer, formar un copete y una especie de gorguera,loque hace mas particularmente cuando se halla en zelo. Entonces levanta asimismo las plumas de su cola, haciendo la rueda, hinchando su buche y arrastrando las alas y acompaando esta accin cnn un ruido sordo y un zumbido semejante al del Pavo; tiene adems para llamar su hembra un batir de alas muy singular, y bastante fuerte para que se le oiga media milla de distancia en tiempo de calma. Entrgase este ejercicio en la primavera y el otoo, que son las pocas de su zelo, repitindolo todos los dias horas determinadas , saber, las nueve de la maana y sobre las cuatro de la tarde, encaramada siempre en un tronco seco : cuando empieza , no bate las alas sino por intervalos de unos dos segundos, y acelerando luego por grados la velocidad, llegan por ltimo sueederse los golpes con tanta rapidez, que no hacen mas que un pequeo ruido continuo, muy parecido, segn unos, al de un tambor, y segn otros al rio un trueno lejano. Ese ruido suele durar cosa de un minuto, y vuelve de nuevo empezar con las mismas gradaciones despus de siete ocho minutos de repo-

se apropiaron, y parendose los jvenes van buscando cada par por su lado un asilo en donde formar su establecimiento, poner, empollar y criar tambin los suyos quienes tratarn despus riel mismo modo.

Las Ortegas se placen en los bosques donde encuentran un alimento conveniente, y seguridad contra las aves de Rapia , quienes temen sobremanera y de tas cuales se libran posndose en las ramas bajas. Algunos lian dicho que preferian los bosques di las montaas; sin embargo. habitan tambin los de las llanuras, supuesto que se las ve en gran nmero en las inmediaciones de Nuromberg; abundan asimismo en los que estn al pi de los Alpes, del Apenino y de la montaa de los Gigantes, en Silesia, en Polonia , etc. En otro tiempo se hallaban en tan gran cantidad , segn Varron , en un islote del mar Ligstico, en el ilia golfo de Genova, que era conocido por esta razn con el nombre de isla de las Ortegas.



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