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Zoología. Aves. Página 508 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


SUB-GNERO

ORTEGA O GANGA.

Las especies de este sub-gnero difieren de los dems en tener la cola corta, redondeada y compuesta da timoneras escalonadas; y sobre todo de los Lago-pedos en no tener los dedos, sino nicamente los tarsos, cubiertos de plumas pequeas. Nuestro subgnero comprende, segn la clasificacin de Cuvier, fas aves llamadas por muehrs ornitlogos Ortegas, Gangas y Attagencs.

Estas aves, dice Lesson, difieren completamente de los Tetras, los cuales se han asociado por su talla esbelta, su cuerpo poco carnoso , sus alas puntiagudas , propias para un vuelo de larga duracin, sus pies tienen dedos largos y cortos y estn organizados debidamente para una marcha rpida sobre las arenas movedizas : su pulgar es muv alto y rudimentario. Por su organizacin , sus hbitos y costumbres dilie-ren de las Perdices; mas si se atiende su numerosa postura, la negligencia con que fabrican su nido, al instinto admirable con que nacen los polluelos , y si se consideran sus costumbres y sus caracteres, las Gangas son verdaderas Gallinceas.

Algunos naturalistas pretenden que las Gangas son bastante parecidas los pichones, entre otros Mr. de Blainville, quien ha publicado acerca del particular una memoria detallada, leida al Instituto, en l'8tl!j pero dichas aves difieren de los pichones por la forma del pico, de las alas y de los tarsos, y tambin por los dedos, pues los cuatro implantados en los pies de los pichones estn sobre un mismo plano, lo que no se verifica en las Gangas. Estas ltimas deben componer una familia aparte , que participa de las aves Gallinceas, por la postura, el gnero de vida, etc., de los Passeregallos por el esternn y algunos hbitos de su vida, y de los Passeres por el corte de las alas.

Los griegos daban el nombre de Allagen, segn la opinin mas generalmente recibida, al ave que conocemos los europeos con el nombre de Ganga (Plero-cles selarius.)

Como quiera que sea, los caracteres zoolgicos de las Gangas son los siguientes : el pico es mediocre, delgado en algunas especies, siempre comprimido y la mandbula superior es recta, excepcin de su extremiilad que se ve encorvada. Las narices, que son bsales, estn medio cerradas por una membrana quien cubren las plumas de la frente, y se hallan perforadas por debajo. Los pies tienen los dedos cortos, el de atrs casi desnudo y se articula con el larso bastante altura : los anteriores estn guarnecidos, y la parte anterior del tarso est provista de pequeas plumas, aunque se ve desnudo en lo restante de su extensin ; las uas por delante son obtusas, la del pulgar es acerada, y la longitud de todas bastante corta. La cola es cnica : algunas veces las dos pennas del medio se prolongan modo de filamentos hehrillas. Las alas, que son largas y agudas, tienen mas largas todava las primeras remeras.

Las Gangas solo algunas veces se presentan en Europa , pero viven en Asia y en frica , y mas especialmente en las estepas y las arenas del desierto. Por lo general, su presencia anuncia la inmediacin de los manantiales.: se renen en bandadas de centena res de individuos, que solse separan durante lapocn en que los machos buscan las hembras para reproducirse , al menos esto se verifica en las especies de cola puntiaguda Attagenes, mientras que las Gangas, cuya cola es cnica , viven como las Perdices, con mas aislamiento , pues solo se renen el padre , la madre y sus hijuelos. Ninguna de las aves de este gnero puede encaramarse, al menos es cosa que no acostumbran hacer. Su carne es muy delicada y por lo mismo se tienen en mucha estima por los inteligentes y los gastrnomos.

Las Gangas forman dos tribus : las de la primera tienen cnica su cola y son las verdaderas Gangas; las de la segunda tienen prolongadas en hebras las dos timoneras del centro de la cola y se llaman Attagenes. Buffon solo ha conocido dos especies de la seccin segunda, pero en la actualidad se conocen otras ocho, y por lo mismo llega diez el nmero total de las especies de este gnero.

ORTEGA.

Tetras bonasa (Lath)

Hemos observado antes que en todas las especies de Urogallos, la hembra difera del macho en los colores del plumaje , hasta el punto de que varios naturalistas no pudieron persuadirse que fuesen aves de una misma especie. Schwenckfeld, y segn l, Rzaczynski, han padecido una equivocacin totalmente opuesta , confundiendo en nasela y nica especie la Ortega Gallina de los avellanos y el Francoln ; lo que no pudo hacer sino por una educacin forzada y mal entendida, en vista de las muchas diferencias que separan estas dos especies. Frisch padeci tambin el mismo error, haciendo una sola ave del Atumaen y del Hasel-hunh, quo es la Gallina de las avellanas

observar con AldrovanJo, que si bien entre los diversos nombres que se han dado al Lagpedo cuenta Gessner el de Urblan como palabra italiana que estaba en uso en la Lombardia ; como todo , lie averiguado que es voz totalmente extraa, no sola en Lombardia, sino tambin en toda Italia. Acaso sucede otro tanto con los de Rhoncas y Herbeij, que segn el mismo dan al Lagpedo los grisones que babbn italiano. En la parte de la Saboya contigua al Vales se les llama Arbenne, y de esta palabra alterada diversamente por diferentes patus medio suizos y medio grisones, se habrn formado tal vez algunos de los de que acabo de hablar.

ORTEGA DE COLA LARGA O LAGOPEDO

de la baha de Hudson.

Debe considerarse como una especie de este subgnero la llamada por Ruffnn Ortega do cola larga, ave que ha sido dibujada y descrita por Edwards baje el nombre de Heathock Groas, Gallo silvestre de la baha de Hudson y que me parece aproximarse mas las Ortegas que los Gallos silvestres los Faisanes cuyo nombre se le ha dado igualmente. Esa Ortega de cola larga, representada en la lmina C.XVII de Edwards; es una hembra del tamao, color y cola larga del Faisn; pero el plumaje del macho es mas oscuro y mas lustroso, con visos hacia el cuello. se macho se presenta muy tieso y su andar es arrogante: diferencias que se encuentran constantemente entre el macho y la hembra en todas las especies que pertenecen este gnero de aves. Edwards no se ha atrevido dar cejas encarnadas la hembra en cuestin, respecto de que solo vio el ave disecada, y en la cual este carcter no era bastante aparente; los pies estaban calzados, y los dedos eran dentellados en los bordes, con el posterior muy corto.

En la baha de Hudson se conocen estas Ortegas con el nombre de Faisn, y realmente por la longitud de su cola forman una gradacin entre las Ortegas y los Faisanes. Las dos timoneras exceden como dos pulgadas las dos siguientes en ambos lados, y as consecutivamente. Estas aves se encuentran asimismo en Virginia en los bosques y despoblados.



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