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Zoología. Aves. Página 507 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



remeras, de las cuales la tercera, contando desde la mas externa, es la mas larga; y estas tres pennas, asi como las tres siguientes de cada lado, tienen el arranque negro, aunque sean blancas; el plumn que rodea los pies y los dedos hasta las uas, es muy suave y muy espeso, y aun se ha querido suponer que era una especie de guantes forrados que la naturaleza habia dado estas aves para resguardarlas de los frios rigurosos que estn expuestas ; sus uas son muy largas; tambin lo esla del dedo posterior; la del dedo de en medio est hueca por debajo segn su longitud, y sus bordes son corlantes , lo que le facilita mucho al escarbar la nieve.

El Lagpedo, como dice Willughby, es por lo menos del tamao de un Palomo casero;' tiene de catorce quince pulgadas de largo , de veinte y una (Veinte y dos de vuelo, y pesan catorce onzas." El nuestro es algo menor, pero ya observ Linneo que los habia de diferentes tamaos, y que el mas pequeo de todos era el de los Alpes; aunque aade que esta ave se encuentra en las selvas de las provincias del Norte, y mas particularmente de Laponia, lo que me dejara alguna duda sobre si es de l misma especie que nuestro Lagpedo de los Alpes, cuyos hbitos son muy distintos, supuesto que solo se place en las ma" altas - montaas, menos que quiera suponerse que la temperatura que reina en la cima de nuestros Alpes es casi la misma que la de los valles y selvas de la Laponia. Pero lo que mas acaba de persuadirme de que hay aqu alguna confusin de especies, es la poca conformidad que se nota en los escritores con respecto al grito del Lagpedo. Dice Belon que canta como una Perdiz; Gessner asegura que su voz se parece algo la del Ciervo. Linneo compara su gorgeo una especie de chachara y una risa burlona; por fin, Willughby supone que las plumas de sus pies son un plumn blanco {plumis mollibus), al paso que Frisch las llama cerdas. Asi, pues, cmo podrn considerarse de la misma especie unas aves que tanto difieren por su tamao , por sus hbitos naturales, por su voz, por la calidad de sus plumas, y aun pudiera aadir por sus colores, puesto que ya dijimos que no es constante el de las pennas de la cola? Es verdad , sin embargo, que son tan variables los colores del plumaje en el mismo individuo, que de l no se puede inferir el-carcter dla especi. Creme, pues, autorizado separar el Lagpedo de los Alpes, de los Pirineos y dems montaas semejantes, de las aves del mismo gnero que se encuentran en las selvas y aun en las llanuras de los paises septentrionales, las cuales parecen mas bien ser Tetras, Ortegas Atagas; bien que no hago mas que inclinarme la opinin de Plinio, que habla de sus Lagopus como de una ave propia de los Alpes.

Ya hemos visto antes de ahora que el color blanco era su librearle invierno: la de verano consiste en unas manchas pardas salpicadas sin orden sobre un

blanco y en el negro cuando hablan del de las plumas laterales de la cola de esta ave; pues desplegando y extendiendo esta cola con la mano, puede uno su arbitrio hacer terminar los lados en plumas negras en plumas blancas, respecto de ser igualmente fcil extenderlas y colocarlas de Jado, llaubenton, el joven, observ muy bien que aun habra otro medio para decidirse aqui en orden la contradicon de los autores, y para reconocer evidentemente que la cola solo se compone de catorce plumas enteramente negras, excepcin de la mas externa que est guarnecida de blanco junto su origen, y de la punta que en todas es blanca; porque los tubos de estas catorce plumas negras son doble mas gruesas que las de las catorce plumas blancas, siendo tambin menos largas, pues que no llegan i cubrir del todo los tubos de las plumas negras. Por manera, que puede creerse que estas plumas blancas solo sirven de cobertera, aunque las cuatro del mediu sean tan grandes como las negras, las cuales son todas igualmente largas con cortsima diferencia.

fondo blanco. Podria decirse, sin embargo, que no conoce el verano, y que por su singular organizacin solo se place en la temperatura glacial; pues medida que se derrite la nieve en la pendiente de las montaas , va subiendo y buscando en las mas elevadas cumbres los hielos perpetuos, en donde escasjja unos agujeros manera de madrigueras, que le sirven de guarida contra los rayos del sol, pues parece que estos le ofuscan la vista le incomodan. Seria muy curioso el observar de cerca esta ave, estudiar su conformacin interna y la estructura de sus rganos, y aclarar por qu razn le es tan necesario el fri, por qu evita el sol con tanto cuidado, al paso que casi todos los seres animados lo desean, lo buscan, lo saludan como padre de la naturaleza, y reciben con placer las dulces influencias rio su calor fecundo y benfico. Seria tal vez por las mismas causas que obligan las aves nocturnas huir de la luz? O fueron acoso los Lagpedos los Chacrelas de la familia de las aves?

De todas maneras, es evidente que un ave de esta naturaleza ha de ser muy difcil de domesticar, como ya dijo Plinio, segn hemos visto. Redi, no obstante, habla de rios Lagpedos que l llama Perdices blancas Je los Pirineos, los cuales haban sirio criados en la pajarera del jardn Bobol, perteneciente al gran duque.

Los Lagpedos vuelan en bandadas , pero nunca mucha elevacin, respecto de que son aves pesadas. Cuando ven un hombre permanecen inmviles sobre la nieve para no ser descubiertos; pero menudo les hace traicin su misma blancura, mas brillante que la de la nieve. Por lo dems, ya sea estupidez ya inexperiencia, se familiarizan fcilmente con el Hombre ; de suerte, que veces basta para cogerlos el presentarles un perianto rie pan, hacer rodar un sombrero delante de ellos, aprovechando el momento en que miran embelesados aquel nuevo objeto, para echarles un lazo al pescuezo matarlos por detrs con un palo : aaden algunos que ni aun se atreven salvar una tosca fila de piedras; antes bien van siguiendo constantemente lo largo de aquella humilde barrera basta dar con los lazos que los cazadores les han tendido.

Su sustento es de candelas amentos, de hojas y de renuevos de pino, abedul, brezo, arndano y otras plantas que suelen crecer en las montaas; procediendo sin duda rie la calidad de sus alimentos aquel ligero sabor amargo que se supone tiene su carne, la cual por otra parte es bastante comestible y la usan mucho los montaeses deMoncenis y de la Saboya; yo mismo los he comido, y les hallo mucha semejanza en cuanto al gusto con la carne rie Liebre.

Las hembras ponen y empollan sus huevos en el suelo, y particularmente sobre las rocas, y esto es cuanto se sabe acerca de su modo de multiplicarse: preciso fuera tener alas para estudiar i fondo las costumbres y hbitos de estas aves, y sobre todo de aquellas que no estn inclinadas domesticarse y que solo se placen en parajes inaccesibles.

El Lagpedo tiene el buche muy hinchado; en su molleja musculosa se hallan piedrecitas mezcladas con los alimentos, y sus intestinos son de treinta y seis treinta y siete pulgadas de largo, con los ciegos gruesos, acanalados y muy largos, aunque de longitud desigual, segn Redi, y llenos comunmente de gusanillos; las tnicas del intestino delgado presentan una rcrbcilla muy curiosa formada por muchedumbre infinita de diminutos vasos, mas bien de arruguitas dispuestas con el mayor orden y simetra. Tambin se ha notado que tenia el corazn, y particularmente el bazo, mas pequeo que el Atagas, y que el conducto cstico y el eptico se dirigan separadamente los intestinos, y aun estaban algo distantes uno de otro. Al finalizar el presente artculo no puedo menos de



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