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Zoología. Aves. Página 506 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



SUBGNERO LAGPEDO

Dase este nombre las aves de cola, ya redonda cuadrada, cuyos dedos estn abundantemente cubiertos de plumas muy pequeas, adems de las piernas, segn se ve en las otras especies B mismo gnero. Buffon solo conoci la especie siguiente, que describe as:

LAGPEDO.

A esta ave se la ha dado el nombre de Perdiz blanca, aunque con harta impropiedad , respecto de que no es una Perdiz, y solo es blanca durante el invierno, causa del gran fro que est expuesta en esla estacin en las altas montaas de los paises del.Norte, donde suele guarecerse. Aristteles, que no conoca el Lagpedo , sabia que las Perdices, las Codornices, las Golondrinas, los Gorriones, los Cuervos y aun las Liebres, los Ciervos y los Osos, experimentan en las mismas circunstancias la misma mudanza de color. Escalgero coloca tambin en esla clase las guilas, los Buitres, los Gavilanes, los Milanos, las Trtolas, los Zorros, y aun seria fcil alargar esta lista con los nombres de varias aves y cuadrpedos, en las cuales el fri produce podra producir efectos semejantes: de donde resulta que el color blanco es aqu un atributo variable qur no debe producirse como carcter distintivo de la especie de que se trata; y con tanta menos razn, por cuanto el color del plumaje de varias especies del mismo gnero, como las del pequeo Tetras blanco, segn el doctor Waygand y Rzaczynski, y del Alagas blanco , segn Belon, est sujet las mismas variaciones. V es muy extrao, por cierto, ignorase Frisch que su Franclin. blanco montas, que es nuestro Lagpedo, est tambin sujeto la misma contingencia, oque sabindolo, omitiese esta circunstancia; pues solo dice, refirindose otros, que no se vean en Verona Francolines blancos, aadiendo mas abajo que algunas veces los habia cazado sin duda en verano) de alas y lomo de color pardo; y abu venia de molde el indicar que estas aves no eran blanca.

El nombre de Lagpedo que doy esta ave, no es ciertamente nuevo, sino el mismo que le dieron Plinio y los antiguos, nombre que se aplica impropiamente varias aves nocturnas, las cuales tienen la parte superior de los pies calzada de plumas , mas no la inferior. Sin embargo, debe aplicarse exclusivamente la especie de que aqu se trata, con tanta mayor razn, por cuanto expresa un atributo nico entre las Aves, cual es el de tener como la Liebre la planta de los pies velluda.

Aade Plinio este carcter distintivo del Lagopus Lagpedo su tamao que es el del Palomo, su color que es blanco, la calidad de su carne que es excelente, so morada predilecta que es la cuna de los Alpes; en lin, su ndole que es muy silvestre y la hace casi incapaz de domesticarse; aadiendo por ltimo , que su carne suele corromperse muy pronto.

La prolija exactitud de los modernos ha completado esta descripcin hecha la antigua, y que solo presenta las principales masas : el primer rasgo que han aadido este cuadro, y no hubiera sin duda escapado Plinio si hubiese visto el ave , es aquella pelcula glaiiilulosa que forma encima de sus ojos unas como cejas encarnadas, cuyo color es mas vivo en el macho que en la hembra. Esta es tambin mas pequea, y no tiene sobre la cabeza las dos manchas negras que en el macho corren desde la base del pico hasta los ojos, y aun mas all dirigindose hacia los oidns; per por lo dems, tanto el macho como la hembra se parecen en un todo, por lo que hace la forma exterior, y lo que se diga de ellos en adelante podr aplicarse entrambos.

La blancura de los Lagpedos no es uniforme y sin mezcla en lodo el cuerpo, aun en el tiempo en que suelen ser mas blancos, quiero decir , en medio del invierno; pues las timoneras plumas grandes de la cola son casi todas negras, menos en su extremidad punta, aunque segn las descripciones parece que no son siempre'unas mismas las que as se presentan. Linneo en su Fauna suecica asegura que las pennas negras son las de en medio; y en su Sistema natura; dice con Brisson y Villugliby, que estas mismas son blancas, y las laterales negras; pero todos estos naturalistas hicieron sus observaciones con harta superficialidad. En el individuo que hemos mandado dibujar, y en otros que hemos exandnado, hallamos la cola compuesta de dos lneas de plumas, una encima de otra: la de arriba enteramente blanca , y negra la inferior, con catorce timoneras caria una (1). Klein habla de una de esta especie que habia recibido de Pru-sia en 20 de enero de 1747 , la cual era enteramente blanca menos en el pico, en la parte inferior de la cola, y en el arranque de seis de las remeras. El pastor lapon Samuel Reen, quien cita, asegura que su Gallina nevada fia misma que nuestro Lagpedo) no tenia siquiera una pluma negra, excepto la hembra, en la cual se echaba de ver una de este color en cada ala: v la Perdiz blanca de que habla Gessner, era realmente del todo blanca, excepto alrededor de los oidos donde tenia algunas manchas negras. Sin embargo, yo entiendo que las mas de estas equivocaciones deben su origen las coberteras blancas que se extienden en toda su longitud cubriendo las plumas negras. Brisson cuenta diez y ocho timoneras, al paso que Willughhy y la mayor parte de los dems ornitlogos solo cuentan diez y seis, no siendo realmente mas que catorce. Parece tambin que el plumaje de esta ave, por ms variable que sea, no lo es tanto como suponen los naturalistas (2). Las alas tienen veinte y cuatro

(1) No puede cootarse exactamente el nmero de estas plumas sino desplumando , como lo bemos hecho, la parte superior y la inferior del obispillo de estas aves; por cuyo medio nos hemos cerciorado de que hay catorce blancas encima y catorce negras debajo.

(2) No es extrao que los autores dineral en el color

de artemisa, las semillas del alpiste de caa y las hayas de un cacto. Su traquearteria es muy corta, y el tubo intestinal presenta dos apndices en el ciego de mediocre longitud.

El macho y la hembra se parean en los meses de marzo y abril. Al salir el sol clisen las mrgenes de los rios para tener su cpula sobre las pequeas eminencias que en ellas suele haber. Su voz, bastante anloga la delFaisan, suena comocuch, cuch, cuch, muchas veces de continuo; pero su canto imita bastante las slabas huir, hurr-hurr-r-r-rdiu. La hembra pone desde trece diez y siete huevos, cuya magnitud es igual los de una gallina domstica; pero no son blancos, sino de un color moreno bermejizo, y estn manchados de flmulas irregulares, color de chocolate.

La incubacin dura de veinte y uno veinte v dos dias, y los polluelos salen del indo muy pocas horas despus de haber roto el cascaron. En el verano y en el otoo estos Tetras '.e encuentran reunidos por pequeas bandadas; pero duranle el invierno y en la primavera se renen contenares, que se diseminan por las ridas y estriles llanuras que circuyen la Colombia, esparcindose adems por las diversas provincias de la Nueva-California. Nunca se han encontrado sobre las mrgenes del Misuri, ni aun en las montaas Rocosas. Su nombre indiano entre los kiu-sas, es py-a-mis. Su carne, aunque delicada, aparece colorada fuertemente.

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