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Zoología. Aves. Página 504 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



UROGALLO PEQUEO DE COLA ENTERA.

Dejo expuestas en el artculo precedente las razones que he tenido para hacer de este Urogallo pequeo una especie, mas bien una casta separada. Gessner habla de l bajo el nombre de Gallo de bosque (gallus sylvestris), como de una ave que tiene harbillos encarnados y cola llena y no ahorquillada, aadiendo que el macho se llama Gallo negro en Escocia, y la hembra Gallina negra (grey lien): es verdad que ste autor preocupado con la idea de que el macho y la hembra no deben diferir hasta cierto punto en el color de las plumas , traduce aqu el Grey lien por Gallina fusca, Gallina parda, fin de dar la mejor idea posible del color de las plumas ; prevalindose luego de su versin infiel para establecer que esta especie es diferente de la de la Gallina moruna de Turner, por la razn de que el plumaje de esta difiere tanto del macho , que una persona peco diestra podra equivocarse y considerar este macho y esta hembra como individuos de dos especies diferentes. En efecto, el macho es casi enteramente negro y la hembra poco mas menos del mismo color que la Perdiz gris, pero en el fondo este es un nuevo rasgo de conformidad, que hace mas completa la semejanza de esta especie con la del Gallo negro de Escocia: ya que Gessner pretende en efecto, que estas dos especies se parecen en todo lo dems. En cuanto m, la nica diferencia que encuentro en ello, es que el Gallo negro de Escocia tiene unas manchas encarnadas pequeas en el pecho, las alas y los muslos; pero ya hemos visto en la historia del Urogallo pequeo de cola ahorquillada que en los seis primeros meses los jvenes que deben volverse negros con el tiempo, tienen el plumaje de su madre, es decir, de la hembra, pudiendo muy bien suceder que las manchas encarnadas de que habla Gessner no fuesen sino restos del primer colorido, antes que se hubiesen convertido enteramente en negro puro y sin mezcla.

No puedo acertar el motivo por qu Brisson confunde esla casta variedad, como i la llama, con el Tetrao pintado de blanco de Linneo, cuando uno de los caracteres de este tetrao, llamado en sueco Rac-klehane es la cola ahorquillada; mas de que Linneo no atribuye barbillas, mientras que el Urogallo de que aqu se trata tiene la cola entera, segn el diseo de Gessner, y la descripcin de este le da harbillos encarnados al lado del pico.

Tampoco comprendo por qu Brisson, confundiendo estas dos castas en una sola, no pone mas que una variedad de cola ahorquillada, cuando mas de las dos diferencias que acabo d'1 indicar, Linneo dice muy positivamente que su Urogallo pintado de blanco es mas escaso y silvestre, y que tiene el grito muy diferente ; lo que mi entender supone unas diferencias mas caractersticas y profundas que las que suelen construir una simple variedad.

Me parecera mas razonable separar estas dos razas especies de Urogallos pequeos; una de las cuales, caracterizada por la cola entera y parios harbillos en-

cantados, comprende el Gallo negro de Escocia y la Gallina moruna de Turner; y siendo los atributos de la otra las manebitas blanca's en el pecho y la diversidad del grito, constituir el Raklchanc de los suecos.

En cuanto mi juicio , deben contarse cuatro especies diferentes en el gnero de los Urogallos Gallos silvestres: l.el Urogallo grande gran Gallo silvestre; 2. el pequeo Gallo silvestre de la cola ahorquillada; 3." el Raklan Raklekane de Suecia indicado por Linneo; 4. la Gallina moruna de Tuner Gallo negro de Escocia, con harbillos carnosos en los dos lados del pico y la cola entera.

Estas cuatro especies son indgenas y naturales de los climas del Norte, y habitan indistintamente en los bosques de pinos y abedules; y solo la tercera, esto es, el Raklan de Suecia, podra considerarse como una variedad del Urogallo pequeo, si Linneo no asegurase que su grito es muy diferente.

UROGALLO PEQUEO

de plumaje variable.

Los Urogallos grandes son comunes en Laponia, y particularmente cuando la caresta de las Irutas de ' que se alimentan, bien la excesiva multiplicacin de la especie los obliga abandonar los bosques de la Suecia y de la Escandinavia para refugiarse hacia el Norte. Sin embargo, nadie dice haber visto en los climas helados Urogallos blancos, pues los colores del plumaje, por su estabilidad y consistencia, son prueba del rigor del fro. Lo propio sucede con los pequeos Urogallos negros, que tambin son comunes en Curlanclia y en el Norte de Polonia; y Klein nos asegura que en Curlandia hay otra especie de Urogallo pequeo, llamado Urogallo blanco, aunque solo lo es en invierno, y su plumaje toma anualmente en verano un pardo rojizo, segn el Dr. Waygand un gris azulado segn Rzaczynski. Estas variaciones tienen lugar tanto en los machos como en las hembras; de modo que en todos tiempos los individuos de ambos sexos tienen exactamente los mismos colores, j No se posan sobre los rboles como los dems Urogallos, y se placen en frecuentar los matorrales espesos, donde cada ao suelen escoger cierto espacio de ter-I reno, en el cual de ordinario se renen cuando han sido dispersados por los cazadores, por el ave de Rapia por la tempestad; all es donde acuden luego llamndose unos otros. Si se les da caza, es menester la primera vez que se les levanta reparar con cuidado en el solillo: siendo seguramente aquel el lugar de sus citas durante el ao, sin que sea fcil el que se levanten otra vez, sobre todo si descubren los cazadores ; agachndose por el contrario en tierra y escondindose del mejor modo posible; aunque entonces es el momento preciso de tirarles.

Ya vemos que se diferencian de los Urogallos negros, no solo por el color y la uniformidad del plumaje del macho y de la hembra, sino tambin por sus hbitos, supuesto que no se posan; difieren tambin de los Lagpedos, vulgarmente Perdices blancas, en cuanto no permanecen en las mas altas montaas, sino en los bosques y malezas, mas de que nada se dice de que tengan los pies velludos hasta debajo de los dedos, como los Lagpedos, debiendo confesar que antes los hubiera colocado ya entre los Francolines Utagas que entre los Urogallos, sino me hubiese parecido prudente someter mis conjeturas la autoridad de tres escritores instruidos que hablaban de una ave de su pas.

rosimilitud, hasta el grado de presentir la temperatura del dia siguiente.

En tiempo de grandes lluvias se retiran los bosques mas poblados para buscar all un abrigo, y volando entonces con dificultad, por hallarse muy pesados, es fcil cazarlos con Galgos que los obligan menudo, cogindolos la carrera.

En otros paises se cazan los Urogallos con lazos, segn AJdrovando; tambin se les coge en la red, como lo hemos visto mas arriba: mas seria muy curioso el saber cual era la forma , en la cual el noble polaco de que halda Rzaczynski, lom en un dia doscientos sesenta de una vez.



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