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Zoología. Aves. Página 502 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



del Urogallo en Curlandia. Estas aves no se acostumbran fcilmente otro clima n> al estado domstico: casi todas las que el mariscal de Saxe mand traer de Suecia para su casa de fieras de Charubord murieron de languidez y sin procrear.

La poca de los amores del Urogallo es cuando brotan los sauces, es decir, fines del invierno, loque conocen muy bien los cazadores por la liquidez de sus excrementos': entonces es Cuando se ve que los machos se juntan diariamente desde por la maana en nmero de ciento 6 mas en algn lugar elevado , tranquilo , rodeado de pantanos, cubierto de malezas, etc., el cual eligieron para sus acostumbradas citas. All es donde se atacan batindose con furor hasta que se consigue alejar los mas dbiles; despus de esto se pasean los vencedores, por encima de un tronco, por el paraje mas elevado de terreno con ojos centellantes, inflamadas las cejas, las plumas erizadas, desplegada la cola en forma de abanico, hacindola rueda, agitando las alas, brincando menudo, y llamando sus hembras con un grito que se oye distancia de media milla. Su acento natural, con el cual articula al parecer la palabra alemana frau, sube una tercera en esta circunstancia , aadindole otro grito particular que es una especie de gorgeo muy estrepitoso. Las hembras que estn al alcance contestan la voz de los machos con un grito que les es propio, y reunindose luego su alrededor, vuelven con la ciayor exactitud en los dias consecutivos la misma cita. Segn el Dr. Waygand cada macho tiene dos tres hembras predilectas.

Cuando estas estn fecundadas se van cada una por su lado fin de hacer su puesta en los matorrales espesos y algo elevados. Ponen en tierra y sin esmerarse mucho en la construccin del nido, imitacin de todas las aves pesadas. Ponen de seis siete huevos segn unos, de doce diez y seis segn otros, y de doce veinte segn algunos : los huevos no*son tan gruesos como los de las Gallinas domsticas, pero si algo mas prolongados. Linneo asegura que estas Gallinas silvestres pierden su humillo en el tiempo de la incubacin. Schwenckfeld parece insinuar que el tiempo de su puesta se perturba as que estas aves se ven atormentadas por los cazadores y aturdidas por los escopetazos, cuyas causas atribuye tambin la prdida de otras varias especies de aves en Alemania.

No bien los polluelos cuentan doce quince dias, empiezan sacudir sus alas, y prueban revolotear, mas hasta cinco seis semanas no se hallan en estado de tomar el vuelo para posarse en los rboles con sus madres : entonces es cuando se los atrae con un reclamo (I), ya sea para cogerlos con la red, ya para matarlos escopetazos; y tomando la madre el sonido remedado de este reclamo por el grito de alguno de sus polluelos que se han descarriado, acude y lo llama con un acento particular que repite muy menudo, como hacen en igual caso nuestras Gallinas domsticas, trayendo consigo el resto de la parva, que entrega de este modo merced de los cazadores.

Cuando los Urogallos son algo mayores y empieza su plumaje tomar algo de color negro, no se atraen tan fcilmente por este mtodo; pero entonces y hasta que se hallan la mitad de su crecimiento se los caza con aves de Rapia. El verdadero tiempo de esta caza es el fin del otoo, cuando los rboles pierden sus hojas, en cuya poca los machos padres escogen cierto paraje donde concurren todas las maanas a la salida del sol, llamando con cierto grito (sobre todo cuando debe helar hacer mal tiempo) todos los dems animales de su especie, jvenes, viejos, machos y

(1) Frmase este reclamo con uno de los huesos del ala del Azor que se llena en parte de cera, dejndole las aberturas precisas para dar el sonido apetecido.

Los naturalistas que han contarlo con bastante unanimidad veinte y seis pennas en el ala del Urogallo pequeo , no estn conformes en el nmero de las de su cola; y aqu se observan las mismas variaciones de que hemos hecho mencin con respecto al Urogallo grande. Schwenckfeld, que dadiez y ocho pennas ala hembra, solo doce concede al macho. Willughley, Albino y Brisson asignan diezyseistantolos machos como las hembras. Losdos machosqueconservamos en e| Gabinete Real tienen ambosdiez yocho, saber,siete grandes en cada lado, y cuatro en el centro mucho mas cortas. Procederan acaso estas diferencias de que el nmero de estas plumas grandes est sujeto variaciones efectivas, bien de que aquellos que las contaron no tuvieron cuidado de reconocer antes si faltaba alguna en los individuos que sometian examen? Por lo dems , el Urogallo tiene las alas cortas y por consiguiente el vuelo pesado , y nunca se le ha visto ni muy elevado ni correr grandes distancias.

Los machos tanto como las hembras tienen muy grande la abertura de las orejas, los dedos unidos por una membrana hasta la primera articulacin y circuidos de puntas, la carne blanca y de fcil digestin, la lengua floja algo armada de puntas pequeas y no divididas, tiene debajo de la lengua una sustancia glandulosa, y en el paladar una cavidad que corresponde exactamente las dimensiones de la lengua, el buche muy grande, el tubo intestinal de cincuenta y nueve pulgadas de largo, y los apndices 6 ciego de veinte y oeho: estos apndices estn surcados por tres estras.

La diferencia que se nota entre las hembras y los machos, no se limita la superficie , pues penetra hasta la organizacin interna. El Dr. Waygand ha observado que el hueso del esternn en los machos mirado contra la luz aparece sembrado de un nmero prodigioso de ramificaciones diminutas de color encarnado , las cuales cruzndose de mil modos y en todas direcciones, forman un enrejado muy curioso y singular, al paso que en las hembras el mismo hueso tiene muy pocas 6 ninguna de estas ramificaciones, siendo mas pequeo y de color blanquizco.

Esta ave suele volar en bandadas, se posa sobre los rboles casi del mismo modo que el Faisn : muda en verano, escondindose entonces en sitios muy frondosos 6 pantanosos; mantenindose principalmente con hojas y tallos de abedul y de bayas de brezo, de donde la ha venido el nombre francs, de Gallo de brezo, y su nombre alemn bike-han que significa Gallo de abedul. Vive tambin con candedas de avellano, de trigo, y otros granos; en otoo se echa sobre las bellotas, las moras de zarzas, tos capullos de aliso, las pinas, las bayas de arndano (fifis da?a) y de bonetero: en fin, en invierno se refugia en los bosques grandes, en donde se contenta con las nebrinas, con buscar debajo de la nieve las del oxi coccos 6 caaherla; algunas veces no come nada durante los dos tres meses rigurosos del invierno; pues se quiere suponer que en Noruega pasa esta estacin debajo de la nieve, entorpecido, sin movimiento y sin tomar alimento, como lo hacen en nuestros paises mas templados los Murcilagos, Lirones, Moscardinos, Erizos y Marmotas (si el hecho es verdadero), sin duda por las mismas causas.

Se ven algunas de estas aves en el Norte de Inglaterra y Escocia, en las comarcas montaosas, en Noruega , en las provincias septentrionales de la Suecia, y en los alrededores de Colonia, en los Alpes suizos, en el Bugey donde los llaman Grianotssegn Hebert; en Podolia, en Lituania, en Samogitcia, y principalmente en Volhinia y en la Ukrania que comprende los palatinados de Kioria y Bralaw, donde un caballero polaco, segn dice Rzaczynski, caz un dia ciento treinta pares en solo una redada cerca del lugar de Kusminza. Luego veremos de qu modo hacen la caza



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