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Zoología. Aves. Página 501 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



Algunas pajareros afirman que antes de juntarse estas aves disponen un lugar muy limpio y blanco. No dudo yo que se vean tales lugares, pero si que los Urogallos hayan tenido la previsin de prepararlos. Mucho mas presumible es que tales parajes sean el lugar de cita habitual del macho con las hembras; y por lo mismo al cabo de un mes dos de frecuentacin diaria son mucho mas llanos que lo dems del terreno.

La hembra del Urogallo pone por lo comn cinco seis huevos por lo menos, y ocho nueve lo mas. Schwenckfeld pretende que la primera puesta es de ocho y las dems de doce, catorce y hasta diez y seis. stos huevos son blanros salpicados de amarillo , y segn el mismo Schwenckfeld, mas gordos que los de las Gallinas comunes; depostalos sobre el musgo, donde los empolla sola y sin auxilio del macho: cuando tiene que dejarlos para ir en busca de alimento, los esconde debajo de las hojas con gran cuidado; y aunque de natural muy salvaje, si s acercan ella cuando est sobre sus huevos, permanece quieta y no los abandona sino con mucha dificultad, pudiendo mas en esta ocasin el amor su parva que el temer del peligro.

No bien sus polluelos han salido del cascaron echan correr con suma ligereza, y hasta hay algunos que andan con una parte del cascaron pegado todava su cuerpo: la madre los conduce con mucha solicitud aficin , llevndolos pasear por los bosques, don-e se alimentan con huevos de hormiga , con moras silvestres, etc. La familia permanece muda todo el resto del ao, basta que promoviendo la estacin del amor nuevas necesidades intereses, los dispersa, sobre todo los machos que desean vivir indepen-tes, pues segn hemos visto, no pueden sufrirse unos otros , y solo viven con sus hembras cuando la necesidad les obliga ello.

Los Urogallos, como tengo dicho, buscan las montaas altas, aunque esto solo debe entenderse en los climas templados, pues en los paises muy frios, como la baha de Hudson, prefieren las llanuras y los terrenos bajos, donde encuentran al parecer la misma temperatura que en nuestras montaas mas elevadas. Los hay en los Alpes, en los Pirineos, en los montes de Auvernia, de Saboya , de Suiza , de West-falia, de Suavia, de Moscovia , de Escocia, en los de Grecia Italia, en Noruega y aun en el Norte de Amrica : crese que se ha perdido su casta en Irlanda, en donde existi en otro tiempo.

Se asegura que las aves de. Rapia destruyen muchos de ellos, ya sea que escojan para atacarlos el tiempo en que ia embriaguez del amor facilita tanto su sorpresa , ya que encontrando su carne de gusto mas sabroso se dediquen con prefereneia su caza.

birebam, urogallo pequeo, gallo

de abedul, 6 Gallo silvestre de cola ahorquillada.

H aqu otro Gallo y Faisn, que no es uno ni otro: se le ha llamado Gallito silvestre, Gallo silvestre, Gallo de abedul, ele, Faisn negro, Faisn montes ; tambin se le ha dado el nombre de Perdiz y de Ortega.- pero la verdad no es mas que el Urogallo pequeo; el primer Tetrao de Plinio, el Tetrao L'rogallus minor de la mayor parte de los modernos. Algunos naturalistas , como Rzaczynsk, lo han tomado por el Tetrax del poeta Nemesano; mas ser sin duda pomo haber observado que el tamao de este Tetrax es, segn el mismo Nemesiano , igual al del Ganso y de la Grulla, al paso que Gessner, Schwenckfeld, Aldrovando y algunos otros observadores que han reconocido el'Urogallo pequeo, dicen que no es mayor que un Gallo comn , y s de forma algo mas prolongada, y que su hembra, segn Ray,

a

no es aun tan gruesa como nuestra Gallina rornun.

Turner al hablar de su Gallina moruna, as llamada, dice, no por su plumaje parecido al de la Perdiz , y s por el color del macho, que es negro, le d una cresta encarnada y carnosa, y dos especies de barbillos de una misma sustancia y color, en lo que no conviene AVillughby; pero esto 'es-tanto mas difcil de creer, cuanto que Turner habla de una ave de su pas (apud non est), y aqu se trata de un carcter demasiado evidente para que pueda uno engaarse. As que, suponiendo que Turner no se haya equivocado con respecto la cresta y los bathiltos, y considerando por otra parte que nada dice de qne su Gallina moruna tenga la cola ahorquillada, me inclinara considerarla Je diferente especie, si se quiere, como otra casta de Urogallo pequeo, semejante la primera por su tamao, -por el plumaje diferente en macho y hembra, por las costumbres. la eleccin de los mismos alimentos, etc.; pero que se distingue de aquel por sus barbillos carnosos, y por su cola no ahorquillada: y lo que mas me confirma en esta idea es el encontrar en Gessner una ave bajo el nombre d Gallus silvestre, que tiene tambin barbillos y la cola no ahorquillada, aunque en lo dems muy parecido al Urogallo pequeo; de modo , que puede y debe considerrsele como un individuo de la misma especie de la Gallina Iri runa de Turner, tanto mas, cuanto que en esta especie el macho lleva en Escocia (de donde se habia mandado Gessner el diseo del ave), el nombre de Gallo negro , y la hembra el de Gallina gris, loque indica precisamente la diferencia del plumaje que en las especies de Urogallos hay entre los dos sexos,

El Urogallo pequeo de que hablamos, no es pequeo sino al compararlo con el grande: pesa tres cuatro libras, y despus de esto es la mayor de todas las aves llamadas Gallos de bosque.

Tiene distintos caracteres comunes con el Urogallo grande, ramo son, cejas encarnadas, pies calzados y sin espolones, dedos dentados. una mancha blanca en el ala , etc.; pero difiere de l en dos rasgos muy aparentes; no es con mucho tan grueso, y tiene la cola ahorquillada, no solo porque las pennas plumas grandes del medio sean mas cortas que las exteriores, sino tambin porque estas se doblan hacia afuera; adems el macho de esta especie pequea tiene mas colorido negro, y ste es mas determinado que. el macho de la costa mayor, y las cejas mas grandes: llamo as aquella piel encarnada y glandulosa que se ve encima de los ojos ; pero el tamao de estas cejas est sujeto en los mismos individuos ciertas variaciones en diferentes tiempos, segn veremos luego.

La hembra es mitad mas pequea que el macho, tiene la cola mas ahorquillada, y tan diversos los colores de su plumaje , que Gessner se ha creido fundado para formar de ella una especie separada, designndola con el nombre de Grggallus minor, como he observado mas arriba en ra historia del Urogallo mayor. Por lo dems, esta diferencia de plumaje entre los dos sexos no se determina hasta pasado algn tiempo : los machos jvenes son primero del color de, su madre, y lo conservan hasta el primer otoo; fines de esta estacin y durante el invierno van tomando unos matices mas y mas oscuros hasta que llegan adquirir un negro azulado, conservando este ltimo color toda su vida, sin mas mudanzas que las que voy indicar : l. toman mas azul medida que se adelanta su edad; 2." los tres aos, y no antes, les sale una mancha blanca en el pico: 3." cuando son muy viejos les'aparece otra mancha negra debajo de la cola, cuyas plumas eran antes blancas. Charle-ton y algunos'otros aaden que las manchas blancas son mas escasas en la cola cuanto mas vieja es el ave; de modo, que el nmero mayor menor de estas manchas es el mejor medio de conocer su edad.

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