Pasapues > Buffon > Los Tres Reinos de la Naturaleza > Tomo 3

Zoología. Aves. Página 499 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



treras: Tetrix quam atenienses vocal oürag'a nerar-bori, nec terree nidumsuum comittit sed frnctici;» en cuyas palabras es digno de notarse que la expresión griega no ha sido fielmente traducida en latin por Gaza : pues,1.° Aristóteles nada habla aquí de arbusto (frútice), y si solo de plantas bajas, lo que se parece mas a la grama y al musgo que á los arbustos; 2.° Aristóteles no dice que el Tetrix haga su nido encima de las plantas bajas, solo dice que anida en ellas, lo que puede parecer lo mismo á un literato, pero no á un naturalista si se atiende á que una ave puede anidar, es decir poner y empollar sus huevos, sin hacer nido; y este es precisamente el caso del Tetrix, según el mismo Aristóteles, que dice algunas líneas mas arriba que la Alondra y el Tetrix no depositan sus huevos en los nidos, sino que ponen en tierra, y que esconden sus huevos entre la yerba.

De manera que, lo que ha dicho Aristóteles del Tetrix en estos dos pasajes rectificados uno por otro, presenta varias indicaciones que convienen a nuestro Urogallo, cuya hembra no hace nido y deposita sus huevos sobre el musgo, cubriéndolos cuidadosamente de hojas cuando tiene que dejarlos. Por otra parte, el nombre latino de Tetrao con el cual Plinio designa el Gallo silvestre, tiene una conexión evidente con el nombre griego, á mas de la que se encuentra entre el nombre ateniense Anrax y el nombre compuesto Aurg-hahn que los alemanes aplican á la misma ave, cuya analogía puede ser únicamente efecto de la casualidad.

Lo que si podria dar motivo á algunas dudas sobre la identidad del Tetrix de Aristóteles con el Tetrao de Plinio es que este último, hablando de su Tetrao con alguna atención, no cita lo que Aristóteles habia dicho del Tetris, lo que verosímilmente no habría dejado de hacer según su costumbre, si hubiese considerado su Tetrao como la misma ave Tetrix de Aristóteles, á menos que no quisiera suponerse que habiendo hablado este muy superficial del Tetrix, Plinio no hizo mucho caso de lo poco que de él habia dicho.

Relativamente al gran Tetrao de que habla Ateneo, á buen seguro que no es nuestro Urogallo, supuesto que tiene una especie de barbillos carnosos y parecidos á los del Gallo, los cuales toman su origen cerca de las orejas y cuelgan basta mas abajo del pico, cuyo carácter es absolutamente extraño al Urogallo, y designa mas bien á la Meleágrida ó Gallina de Numidia, que es nuestra Pintada.

El Tetrax pequeño á que se refiere el mismo autor no es, según él, sino una avecilla cuya misma pequenez la excluye de toda comparación con nuestro Urogallo, ave del primer tamaño.

En cuanto al Tetrax del poeta Nemeriano, que insiste sobre su estupidez, Gessner le considera como una especie de Abutarda: no obstante, yo encuentro todavía un rasgo muy característico de semejanza con la Meleágrida, y son los colores de su plumaje: de la Pintada llamada por algunos gallina guttata.

A pesar de tantas conjeturas, no queda la menor duda en que las dos especies de Tetrao de Plinio son unos verdaderos Urogallos ó Gallos silvestres. El hermoso negro lustroso de su plumaje, sus cejas de color de fuego que figuran unas llamas que coronan sus ojos, su permanencia en los paises frios y en lo alto de las montiñas, la finura de su carne, son otras tantas propiedades que solo tienen los Urogallos grande y pequeño, y que no se ven reunidas en ninguna otra ave; y hasta en la descripción de Plinio descubrimos las huellas de una singularidad que no ha sino conocida sino de muy pocos modernos: Moriuntur contumacia, dice aquel autor, spintu revocado; Lo que se refiere á una observación notable que Frisch ha insertado en la historia de esta ave. Este naturalista no encontró lengua en el pico de un gallo silvestre muerto, y habiendo abierto su tragadero, vio en ella lengua replegada allí con todas sus dependencias, lo que debe acaecer muy comunmente, pues es opinión recibida en los cazadores la de que los Gallos silvestres carecen de lengua: y tal vez lo mismo sucede con el Águila negra de que Plinio hace mención, y con aquella ave del Brasil de que habla Escalígero, la cual pasaba también por no tener lengua, á consecuencia sin duda de las relaciones de algunos viajeros crédulos, ó de cazadores poco aplicados que nunca suelen ver las aves mas que muertas ó moribundas, y sobre todo porque ningún observador les habrá reconocido el tragadero.

La otra especie del Tetrao á que Plinio se refiere en el mismo paraje, es mucho mayor, pues sobrepuja á la Abutarda y aun al Ruitre, cuyo plumaje tiene, y solo cede al Avestruz; por lo demás es una ave tan pesada, que algunas veces se la coge con la mano (1). Relon pretende que esta especie de Tetrao no es conocida de los modernos, los cuales, según él, no han visto ningún Urogallo ó Gallo silvestre mayor ni aun tan grande como la Abutarda, á mas de que, también podria dudarse si el ave designada en el pasaje de Plinio con los nombres de Otis y de Avis tarda fue nuestra Abutarda, cuya carne tiene muy buen sabor, al paso que la Avis tarda de Plinio era un manjar muy grosero damnalas tn cibis; con todo, no debe deducirse de ello con Belon que el Urogallo grande sea la Avis tarda, supuesto que Plinio en el mismo lugar hace mención del Urogallo y del Avis tarda comparándolas como unas aves de diversa especie.

En mi concepto , después de haberlo reflexionado bien, preferiría decir, 1. que el primer Tetrao deque habla Plinio es el Urogallo déla pequeña especie, pues cuanto dice en este paraje es mas aplicable á este que al grande.

Que su gran Tetrao es nuestrp Urogallo mayor y que en nada exagera su tamaño cuando dice que sobrepuja á la Abutarda grande que tenia tres pies y tres pulgadas desde la extremidad del pico hasta las uñas, y seis pies y medio de vuelo, y resultó ser del peso de doce libras, y es cosa sabida, y se verá después, que entre los Urogallos de la grande especie los hay que pesan mucho mas.

El Urogallo tiene cerca de cuatro pies de vuelo, siendo su peso regularmente de doce á quince libras. Aldrovando dice haber visto uno que pesaba veinte y tres libras de Bolonia que solo son de diez onzas, de modo que las veinte y tres no componen quince de diez y seis onzas. El Gallo negro de las montañas de Moscovia descrito por Albino, y que no es mas que un Urogallo de la grande especie, pesaba diez libras sin pluma y vacio; y el mismo autor añade que los Li-cures de Noruega, que son verdaderos Urogallos, son del tamaño de una Abutarda.

Esta ave escarba la tierra como todos los Frugívoros, tiene el pico duro y cortante, la lengua puntiaguda, y en el paladar un hueso proporcionado al volumen de esta; sus pies son también muy fuertes y guarnecidos de plumas por delante; el buche es excesivamente grande, pero, lo mismo que la molleja, muy 'Semejante al del Gallo doméstico. La piel de la molleja es afelpada en el paraje de la adherencia de los músculos.

El Urogallo se mantiene con hojas ó tallos de pino, de enebro, de cedro, de sauce, de abedul, de álamo blanco, de avellano, de arándano, de zarzas, de cardos, con pinas, con hojas y llores de alforfón, con la arveja, con yerba deSan Juan, con amargón, con tre-pol, con algarroba, y con orobio, sobre todo cuando estas plantas están dodavía tiernas, pues así que los granos empiezan á formarse, ya no come las llores y se contenta con las hojas: en el primer año se alimenta con preferencia de moras silvestres, ayuco, huevos

(i) Lo mismo sucede con el pequeño Urogallo, según se verá en el articulo siguiente

Índice de páginas de Zoología Aves.



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen

El proyecto pasapues es una ampliacion del proyecto Aragón es así, y trata de recopilar y relacionar todo tipo posible de información documental sobre Aragón: textos, libros, artículos, mapas, ilustraciones, fotografías, narraciones, etc., y proceder a su publicación y difusión.

Copyright 1996-2019 © All Rights Reserved Javier Mendívil Navarro, Aragón (España)

Actualiza la información que consideres obsoleta cuentanoslo

Aviso Legal. Esta actividad de la Asociación Cultural Aragón Interactivo y Multimedia

Esta web no usa directamente cookies para seguimiento de usuarios,
pero productos de terceros como publicidad, mapas o blog si pueden hacerlo.
Si continuas aceptas el uso de cookies en esta web.