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Zoología. Aves. Página 498 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



GENERO TEPRAS TETRAO,

UROGALLO GALLO SILVESTRE.

Tetrao (Lin.)

Este gnero comprende los siete sub-gneros siguientes : Gallo silvestre Urogallo, Lagpedo, Ganga Ortega , Francoln Ataga , Perdiz, Codorniz y Coln. A cada uno de estos haremos preceder los caracteres que los distinguen , lo cual unido las consideraciones que Buffon , perfecto conocedor de estas aves, hizo sobre el primer sub-gnero , constituir la resea caracterstica del gnero que nos ocupa.

SUB-GNERO UROGALLO

GALLO SILVESTRE.

Tetrao (Lath.)

Sus piernas carecen de espolones y estn cubiertas de plumas, pero con los dedos desnudos. La cola es sumamente ganchosa, y sus timoneras exteriores son redondeadas. Las dems circunstancias de estas aves aparecen explicadas eu la diferente descripcin que Buffon hace de la especie tpica.

UROGALLO GRAN GALLO SILVESTRE.

S solo debiera juzgarse de las cosas por el nombre que las damos, podra tomarse esta ave por un Faisn, supuesto que en varios paises, y particularmente en Italia, se le da el nombre de Gallo silvestre Gallo alpestre selvtico, mientras que en otros paises tiene los de Faisn ruidoso y Faisn silvestre : difiere no obstante del Faisn en su cola, que es otro tanto mas corto proporcin y de forma totalmente diferente, en el nmero de las plumas grandes que la componen, en la extensin de su vuelo comparado con as dems dimensiones, en sus pies calzados y sm espolones etc. A mas de que, aun cuando estas dos especies de aves se sitan igualmente en los bosques, muy pocas veces se las encuentra en los mismos lugares, porque el Faisn que teme el fri permanece qn los bosques de las llanuras, al paso que el Gallo silvestre va en busca del fri y habita los que coronan las crestas de las montaas,"de dnde le han venido los nombres de Gallo montes y de Gallo de bosque.

Los que siguiendo el ejemplo de Gessner y de algunos otros, quieran considerarlo como un Gallo silvestre, podrn fundarse la verdad en algunas analogas, pues tiene algunos rasgos de semejanza con el Callo comn, ya en la forma total del cuerpo, ya en la configuracin particular del pico, ya en aquella piel encarnada mas menos saliente y que corona los ojos, Vya en la singularidad de sus plumas, que son dobles casi todas y salen de dos en dos de cada can, lo que segn Belon es peculiar del Gallo de nuestros corrales. Estas aves, por fin, tienen unos hbitos comunes : en ambas especies necesita el macho de varias hembras; estas no hacen nido; empollan sus huevos con la mayor asiduidad, y muestran una grande aficin sus polluelos cuando han salido del cascaron. Mas s se atiende que el Gallo silvestre no tiene membranas debajo del pico ni espolones en los pies; que estos estn cubiertos de pluma y sus dedos circuidos de una.especie de dentelln; qu tiene en la cola dos pennas mas que el Gallo; que esta no se divide en dos planos como la de aquel, y sigue la dureza en forma de abanico, como el Pavo; que el total tamao de esta ave es cudruple del Gallo comn; que busca los paises frios, mientras que los Gallos prosperan mucho mejoren los templarlos; que no hay ejemplo probado de la mezcla de estas dos especies; que sus huevos no tienen el mismo color; y por fin, si se tienen presentes las pruebas con que me persuado haber establecido que la especie del Gallo es indgena de las comarcas templadas del Asia, en donde jams vieron los viajantes Gallos silvestres, difcil ser convencerse de que estos sean el tronco de aquellos, y se desvanecer desde luego un error producido como otros tantos de una falsa denominacin.

Por lo que m toca y con el objeto de evitar todo gnero de equivocacin, dar en este artculo al Gallo silvestre el nombre de Urogallo bien el de Tetrao, de suyo latino que me parece el mas antiguo, el cual conserva todava en la Esclavonia, donde se llama ierre::. Podra tambin drsele el de cedrn dimanado de redrone, bajo el cual es conocido en varias comarcas de Italia. Los grisones lo llaman slolso de la palabra alemana stoh que significa cosa soberbia imponente, y que es aplicable al Gallo silvestre causa de su tamao y de su hermosura: por la misma razn los habitantes de los Pirineos le dan el nombre de Pavn silvestre. El de Urogallos, bajo el cual suelen distinguirlo los modernos que han escrito en latn, procede de ur, aur, urus, que quiere decir silvestre, y de que se ha formado en alemn la palabra averban aurh-hahun, que segn Frich designa ave que se mantiene en los lugares poco frecuentados y de difcil acceso: significa tambin ave de marjal, y de aqui le ha venido el nombre Riet-hahan, que le dan en la Suabia y aun en Escoca.

Aristteles no dice mas que dos palabras de esta ave que l llama Telrix y que los atenienses llamaban Ouviax. Esta ave, dice, no hace su nido ni en los rboles ni eu el suelo, y s entre las plantas bajas y ras-

con fajas amarillentas hacia la parte alta, y maculaturas ojillos de matiz bermejo como el colorido de las regiones bajas. Las alas son negruzcas, y en cada una de sus coberteras se percibe una mancha redonda y negra. La co'a es corta, negra y est mezclada de bermejo. La regin superior de la cabeza se ve manchada de negro, y un trazo, de este ltimo color, desciende sobre los ojo. Estos carecen de piel desnuda en su cerco y tienen emplumados los prpados. El macho posee un espoln en el tarso, y veces tiene dos. El pico es negro; los ojos son de un gris amarillento; el pulgar carece de ua, pero en su extremidad se percibe un tuberculillo crneo. Esta ave sirve de escaln intermedio entre los Rulules y las Perdices.

RULUL FERRUGINOSO.

Cryptonyx ferrugineus. (Vigors.)

Precese de un modo muy notable la especie precedente. Su talla es de diez pulgadas, su pico negro y sus pies son verdosos. La coloracin del plumaje es de un ferruginoso mas intenso por encima que por debajo. La parte del lomo y las alas se ven surcadas en sentido transversal por lineas onduladas, more-nuzcas, y estas ofrecen hacia el medio de las pennas, algunas rayas mas anchas de un Emarillo de ocre y negras. La garganta es blanquecina., siendo mas clara cada una de las plumas en su.parte media ; las remeras son deun moreno leonado, las secundarias de un ferruginoso claro , y se ven atravesadas por una ancha faja negra.

Ignrase de qu parte de la India procede este Rulul.

El Rulul bermejo de Temminck y de Vigors es una Perdiz en miniatura que ser descrita entre las aves de este gnero : adems, el pulgar est provisto de ua.

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