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guna desemejanza , si la existencia del espolón , y la poca amplitud de la parte desnuda del cerco del ojo, no fuesen caracteres suficientes algunas veces , pero no en todos casos ciertos, puesto que algunashembras están provistas de espolones, mientras que algunos machos carecen de ellos. El espacio desnudo de las mejillas es de un carácter mas adecuado.

Estas hembras, que adquieren al paso que envejecen el plumaje del sexo masculino, están dotadas, por entonces, de una voz no menos robusta : ésta modificación de organismo se ha reconocido además en las hembras de otros Faisanes, tal como en la del dorado y en otras diversas especies de aves; pero Mr. Yarriell se convenció por experiencia de que la edad avanzada no es una condición indispensable para que este fenómeno se manifieste, puesto que ha visto algunas hembras cuya edad apenas pasaba de diez ú once meses, vestir la librea de los machos. Después de haber disecado siete hembras en plumaje del sexo opuesto, y después de haber hallado todos los ovarios en un estado de atrofia ó induración, dedujo que la masculira-eion de las hembras puede atribuirse á la alteración orgánica de los ovarios.

Dice Mr. Menetriers que el Faisán común abunda bastante en la provincia del Cáucaso, cerca de los rios Terek y Soulak, y que en el otoño, época en la cual se introduce en las vastas llanuras conocidas con el nombre de estepas, se caza á caballo y persiguiéndole de tal modo que se le obliga á voiar de continuo, fácilmente se cansa, y entonces jada mas fácil que matarle á latigazos.

FAISÁN DE COLEAR.

Ph. alb'torquatus (Bonnat.)

Forma una especie distinta del Faisán común , con el cual mas de una vez se ha confundido. Su talla es menor pero se parece en cuanto á la amplitud de la desnudez de las mejillas y también en cuanto á las pequeñas plumas que parecen astas á uno y otro lado de la cabeza. El macho tiene leonada la parte superior de la cabeza y matizada de verde claro; dos tarsos blancos se extienden sobre los ojos en forma de cejas. La parte superior del cuello, la garganta y las plumas que forman copos á los lados de la cabeza, son de un magnífico verde oscuro con reflejos violáceos.

Como hacia la tercera parte del cuello se dibuja un collar de un blanco deslumbrador, estrecho tanto por atrás como por delante, y ancho sobre los costados. Las plumas del manto, negras en su interior, tienejí en su superficie un orillo tortuoso blanquecino, con una franja de color de ocre , y una mancha negra de forma lanceolada en su extremidad". El resto de la pluma es castaño con reflejos violados. La parte alta del lomo y la rabadilla están mezcladas de verde aunque con diversos matices que se convierten sobre los costados en gris ceniciento. Cada pluma de lo alto del lomo es negruzca en su mitad; sobre este color existen varias cintas tortuosas de un blanco amarillento, v además su punta está rayada dé un verde brillante. Las coberteras superiores de la cola son de un verde claro, y sus barbas sedosas y laxas. El tórax es de un bermejo purpúreo brillante , y cada una de las plumas está festonada de un magnífico color violeta. Las plumas de los costados , que son de un amarillo blanquecino, tienen en su extremidad una gran mancha angular violácea. El vientre es negro con reflejos purpúreos cambiantes. Las grandes coberteras de las alas que son grisientas , están matizadas de verde claro. Las timoneras de color de aceituna en su parte interior , están matizadas en su periferia de bermejo violáceo, y atravesadas por cintas negras é iguales. Los pies son grísientos, el pico amarillento y el iris de un amarillo brillante.

meras Gallinas que le habían dado; si nn se ablandaba , domábanlo tocándole el pico con un hierro incandescente y excitando al mismo tiempo su tempera-mentavcon fomentaciones apropiadas, hasta que por (in aumentando cada dia la necesidad de unirse y trabajando sin cesar la naturaleza contra sí misma, el Faisán se untó con las Gallinas comunes, resultando de aquella unión unos huevos salpicados de negro como los de la faisana, aunque mucho mayores, y que produjeron unos bastardos que participaban de ambas especies, y que eran según algunos mas delicados y sabrosos que los legítimos, pero incapaces, segurí dicen ,:de perpetuar su raza; bien que , según Lon-gorio, las hembras de esta mezcla juntadas con su padre suelen dar verdaderos Faisanes. Se ha procurado también no dar al galloFaisan sino Gallinasque jamás hayan sido galleadas, y aun renovarlas á cada parva, ya sea para excitar mas y mas al Faisán (pues el Hombre juzga siempre á los demás seres por si mismo), ya sea por haberse notado, según suponen , que cuando las mismas Gallinas eran fecundadas segunda vez por el mismo Faisán, resultaba de ello una raza degenerada.

Se ha dicho que el Faisán es un ave estúpida, que se cree muy segura con tal que tenga escondida la cabeza , según se supone de otras muchas , y que se deja Coger con toda especie de lazos. Cuando se le caza con Galgos, y estos lo encuentran , mira lijamente al Perro mientras está parado, y da todo el tiempo necesario al cazador para tirarle á su placer. Basta presentarle su propia imagen, ó tan siquiera un pedazo de ropa encarnada sobre una tela blanca, para atraerlo al lazo : cógesele asimismo tendiéndole redes en los caminos por donde pasa durante la noche y por la madrugada para ir á beber; dánle caza por fin con el ave de Rapiña , y hay quien asegura que los que se cogen por este estilo son mas tiernos y desabor mas exquisito. En otoñoescu^ndosuelen estarmas gordos, y por lo que hace á los polluelos, se les puede cebar ya sea á beneficio de unas pinzas ó por medio de bomba, lo propio que á la demás volatería; pero debe tenerse mucho cuidado al introducirles la bolita en el gaznate, de no retorcerles la lengua, pues morirían al instante.

Un faisanito bien gordo es bocado exquisito, á par que alimento muy sano y nutritivo ; y así e; que en todos tiempos fue este manjar reservado para la mesa de los ricos ; motivo por el cual no pudo menos de graduarle de insensata prodigalidad el capricho que tuvo Heliógabalo de sustentar con ellos á los Leones de su casa de fieras.

Por lo que dicen Oliano y Mr. Leroy, esta ave vive como las Gallinas comunes, de seis á siete años : pero carece de fundamento la opinión de algunos que se jactan de conocer su edad por el número de fajas transversales de su cola.

íiEsta ave, dice uno de los continuadores de Ruffon, oriunda de la China y abundante en la cadena del Cáucaso, se ha propagado en muchas de las regiones templadas de Europa.» Soló nos ocuparemos aquí de algunos detalles relativos á las hembras que adquieren el plumaje de los machos y que los cazadores conocen con el nombre de Faisanes cocardos.

Se ha creid» por mucho tiempo y la inspección del colorido de su plumaje inducía naturalmente á admitir esta idea, que los Faisanes cocardos eran machos enfermos : Manduit y Vicq d'Azix disecaron algunas de estas hembras, en las cuales hallaron obliterados los ovarios. Isidoro Geoffroy atestigua que las hembras sometidas á su observación manifestaron el cambio de su librea hacia la edad de cinco años, otras á los ocho y diez años, y en cada uno de ellos adquiría el plumaje mas analogía con el de los machos, hasta tal punto que á la edad de ocho años ó algo mas tarde, según los individuos, la analogía era tan grande,-que el ojo mas ejercitado no podía encontrar nin-

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