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Zoología. Aves. Página 491 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


guna desemejanza , si la existencia del espoln , y la poca amplitud de la parte desnuda del cerco del ojo, no fuesen caracteres suficientes algunas veces , pero no en todos casos ciertos, puesto que algunashembras estn provistas de espolones, mientras que algunos machos carecen de ellos. El espacio desnudo de las mejillas es de un carcter mas adecuado.

Estas hembras, que adquieren al paso que envejecen el plumaje del sexo masculino, estn dotadas, por entonces, de una voz no menos robusta : sta modificacin de organismo se ha reconocido adems en las hembras de otros Faisanes, tal como en la del dorado y en otras diversas especies de aves; pero Mr. Yarriell se convenci por experiencia de que la edad avanzada no es una condicin indispensable para que este fenmeno se manifieste, puesto que ha visto algunas hembras cuya edad apenas pasaba de diez once meses, vestir la librea de los machos. Despus de haber disecado siete hembras en plumaje del sexo opuesto, y despus de haber hallado todos los ovarios en un estado de atrofia induracin, dedujo que la masculira-eion de las hembras puede atribuirse la alteracin orgnica de los ovarios.

Dice Mr. Menetriers que el Faisn comn abunda bastante en la provincia del Cucaso, cerca de los rios Terek y Soulak, y que en el otoo, poca en la cual se introduce en las vastas llanuras conocidas con el nombre de estepas, se caza caballo y persiguindole de tal modo que se le obliga voiar de continuo, fcilmente se cansa, y entonces jada mas fcil que matarle latigazos.

FAISN DE COLEAR.

Ph. alb'torquatus (Bonnat.)

Forma una especie distinta del Faisn comn , con el cual mas de una vez se ha confundido. Su talla es menor pero se parece en cuanto la amplitud de la desnudez de las mejillas y tambin en cuanto las pequeas plumas que parecen astas uno y otro lado de la cabeza. El macho tiene leonada la parte superior de la cabeza y matizada de verde claro; dos tarsos blancos se extienden sobre los ojos en forma de cejas. La parte superior del cuello, la garganta y las plumas que forman copos los lados de la cabeza, son de un magnfico verde oscuro con reflejos violceos.

Como hacia la tercera parte del cuello se dibuja un collar de un blanco deslumbrador, estrecho tanto por atrs como por delante, y ancho sobre los costados. Las plumas del manto, negras en su interior, tienej en su superficie un orillo tortuoso blanquecino, con una franja de color de ocre , y una mancha negra de forma lanceolada en su extremidad". El resto de la pluma es castao con reflejos violados. La parte alta del lomo y la rabadilla estn mezcladas de verde aunque con diversos matices que se convierten sobre los costados en gris ceniciento. Cada pluma de lo alto del lomo es negruzca en su mitad; sobre este color existen varias cintas tortuosas de un blanco amarillento, v adems su punta est rayada d un verde brillante. Las coberteras superiores de la cola son de un verde claro, y sus barbas sedosas y laxas. El trax es de un bermejo purpreo brillante , y cada una de las plumas est festonada de un magnfico color violeta. Las plumas de los costados , que son de un amarillo blanquecino, tienen en su extremidad una gran mancha angular violcea. El vientre es negro con reflejos purpreos cambiantes. Las grandes coberteras de las alas que son grisientas , estn matizadas de verde claro. Las timoneras de color de aceituna en su parte interior , estn matizadas en su periferia de bermejo violceo, y atravesadas por cintas negras iguales. Los pies son grsientos, el pico amarillento y el iris de un amarillo brillante.

meras Gallinas que le haban dado; si nn se ablandaba , dombanlo tocndole el pico con un hierro incandescente y excitando al mismo tiempo su tempera-mentavcon fomentaciones apropiadas, hasta que por (in aumentando cada dia la necesidad de unirse y trabajando sin cesar la naturaleza contra s misma, el Faisn se unt con las Gallinas comunes, resultando de aquella unin unos huevos salpicados de negro como los de la faisana, aunque mucho mayores, y que produjeron unos bastardos que participaban de ambas especies, y que eran segn algunos mas delicados y sabrosos que los legtimos, pero incapaces, segur dicen ,:de perpetuar su raza; bien que , segn Lon-gorio, las hembras de esta mezcla juntadas con su padre suelen dar verdaderos Faisanes. Se ha procurado tambin no dar al galloFaisan sino Gallinasque jams hayan sido galleadas, y aun renovarlas cada parva, ya sea para excitar mas y mas al Faisn (pues el Hombre juzga siempre los dems seres por si mismo), ya sea por haberse notado, segn suponen , que cuando las mismas Gallinas eran fecundadas segunda vez por el mismo Faisn, resultaba de ello una raza degenerada.

Se ha dicho que el Faisn es un ave estpida, que se cree muy segura con tal que tenga escondida la cabeza , segn se supone de otras muchas , y que se deja Coger con toda especie de lazos. Cuando se le caza con Galgos, y estos lo encuentran , mira lijamente al Perro mientras est parado, y da todo el tiempo necesario al cazador para tirarle su placer. Basta presentarle su propia imagen, tan siquiera un pedazo de ropa encarnada sobre una tela blanca, para atraerlo al lazo : cgesele asimismo tendindole redes en los caminos por donde pasa durante la noche y por la madrugada para ir beber; dnle caza por fin con el ave de Rapia , y hay quien asegura que los que se cogen por este estilo son mas tiernos y desabor mas exquisito. En otooescu^ndosuelen estarmas gordos, y por lo que hace los polluelos, se les puede cebar ya sea beneficio de unas pinzas por medio de bomba, lo propio que la dems volatera; pero debe tenerse mucho cuidado al introducirles la bolita en el gaznate, de no retorcerles la lengua, pues moriran al instante.

Un faisanito bien gordo es bocado exquisito, par que alimento muy sano y nutritivo ; y as e; que en todos tiempos fue este manjar reservado para la mesa de los ricos ; motivo por el cual no pudo menos de graduarle de insensata prodigalidad el capricho que tuvo Heligabalo de sustentar con ellos los Leones de su casa de fieras.

Por lo que dicen Oliano y Mr. Leroy, esta ave vive como las Gallinas comunes, de seis siete aos : pero carece de fundamento la opinin de algunos que se jactan de conocer su edad por el nmero de fajas transversales de su cola.

iEsta ave, dice uno de los continuadores de Ruffon, oriunda de la China y abundante en la cadena del Cucaso, se ha propagado en muchas de las regiones templadas de Europa. Sol nos ocuparemos aqu de algunos detalles relativos las hembras que adquieren el plumaje de los machos y que los cazadores conocen con el nombre de Faisanes cocardos.

Se ha creid por mucho tiempo y la inspeccin del colorido de su plumaje induca naturalmente admitir esta idea, que los Faisanes cocardos eran machos enfermos : Manduit y Vicq d'Azix disecaron algunas de estas hembras, en las cuales hallaron obliterados los ovarios. Isidoro Geoffroy atestigua que las hembras sometidas su observacin manifestaron el cambio de su librea hacia la edad de cinco aos, otras los ocho y diez aos, y en cada uno de ellos adquira el plumaje mas analoga con el de los machos, hasta tal punto que la edad de ocho aos algo mas tarde, segn los individuos, la analoga era tan grande,-que el ojo mas ejercitado no poda encontrar nin-



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