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conocer la propiedad de estos Insectos, y que desde que empez hacer uso de ellos no se le habia muerto ni siquiera uno de cuantos habia criado. Con todo, cualquiera que sea el alimento que se les de, es preciso medrselo con prudencia para que no engorden demasiado ; pues los Gallos que lo estn mucho, suelen ser menos clidos, y las Gallinas menos fecundas y ponen los huevos con la cascara blanda y muy expuestos romperse.

El tiempo de la incubacin dura de veinte veinte y cinco dias, segn lo aseguran la mayor parte de los autores y mi propia observacin. Paladio la lija treinta; pero es un error que no debiera aparecer de nuevo en la casa rstica, por cuanto el pas donde Paladio escriba era mas caluroso que el nuestro, y los huevos de los Faisanes no deban echar mas tiempo en nacer que en el nuestro, en donde salen tres semanas : resultando de ello que la palabra tri-gesimus habr sustituido por los copistas la de tu-gesimus.

Eu cuanto lo dems, es preciso tener la clueca en paraje distante del ruido y algo enterrado, lin de que se halle mas al abrigo de las diferencias de temperatura y de las impresiones del trueno.

As que los faisanitos han nacido empiezan correr como las Gallinceas. Se acostumbra dejrseles veinte y cuatro horas sin darle nada; y luego despus se pone la madre y los polluelos en una caja , que se lleva todos los dias al campo en un paraje en que haya trigo , cebada, cspedes y sobretodo abundancia de huevos de hormiga. Esta caja debe tener su tapadera de ligeras tablas, que pueda quitarse y volverse poner segn lo exigen las circunstancias : en una de sus extremidades debe asimismo tener una separacin donde se encierre la madre con una especie de celosa por entre la cual han de pasar los faisanitos : por lo dems, se les deja toda la libertad de salir de la caja y de entrar en ella su gusto. El cloqueo de la madre encerrada y la necesidad de calentarse de cuando en cuando debajo de sus alas , no dejaran de atraerlos sin cesar, impidindoles el apartarse mucho : suelen reunirse tres cuatro parvas casi de la misma edad para formar de ellas una sola bandada capaz de ocupar la madre la cual puedan bastar.

Primero se los alimenta del mismo modo que todos los polluelos, con una mezcla de huevos duros, de migas y de hojas de lechugas machacadas junto con huevos de hormiga de prado. Sin embargo, hay dos puntos muy esenciales que atender en estos primeros tiempos : el primero es el no dejarles beber de ningn modo , y no soltarles cada dia hasta que el roco se halla evaporado, respecto de que entonces toda especie de humedad les es perjudicial; y esta es la razn porque, digmoslo de paso, las parvas de Faisanes silvestres no suelen tener buen xito en nuestro pas, por cuanto, como lo he notado mas arriba, suelen habitar con preferencia los lugares mas frescos y mas hmedos, es muy factible que sus polluelos se echen perder : el segundo punto consiste en el cuidado que debe tenerse en darles poca comida , pero menudo, empezando desde la maana y mezclando siempre los huevos de hormiga con los dems alimentos.

Al segundo rnes puede ya drseles un alimento mas sustancioso, como son huevos de hormiga de bosque, maiz, trigo, cebada, mijo, liabas molidas, aumentando insensiblemente el tiempo de intervalo entre las comidas.

En esta poca es cuanilo empiezan aparecer los piojos: la mayor parte de los modernos recomiendan para quitrseles el limpiar la caja, y hasta suprimirla enteramente , excepcin de la tapadera, que se conserva para servirles de abrigo; pero Olina da un consejo , que habia sido indicado por Aristteles ,'y que

me parece mas bien reflexionado y mas conforme la naturaleza de estas aves. Son del nmero de las Pul-veratrices, y perecen al faltarles este pasatiempo. Olina pretende, pues , que deben ponrseles su alcance algunos montoncitos de tierra seca de arena muy fina, en los cuales puedan revolcarse y librarse as de las incmodas picadas de los Insectos.

Es necesario tambin mucha exactitud en darles agua limpia , renovndosela menudo: deotromodo corren peligro de que les coja la pepita, la cual habra pocos remedios, segn los modernos, aunque Paladio ordena simplemente el quitrsela por el mismo estilo que les pollos, frotndoles el pico con ajo desledo en pez lquida.

El tercer mes ofrece nuevos peligros ; las plumas de la cola se les caen entonces y les despuntan otras nuevas, y aquel tiempo es tan peligroso para ellos, como lo es para los Pavos reales.

Los huevos de hormiga son entonces un grande recurso, pues apresuran el momento crtico y disminuyen el peligro, con tal que se les den demasiados, pues el exceso puede serles nocivo.

A proporcin que van creciendo los Faisanes, su rgimen se acerca mas y mas al de los viejos, y acabado el tercer mes puede soltrseles en el paraje que se quiere poblar; pero es tal el efecto de la domesti-cidad sobre los animales que han vividoalgun tiempo en ella, que aun aquellos que, como los Faisanes, tienen la mayor inclinacin la libertad, no pueden volver ella de improviso sin que observen algunas gradaciones : as un estmago debilitado por alimentos ligeros no puede acostumbrarse sino poco poco manjares fuertes. Es preciso primero trasladar la caja que contiene la parva al paraje donde quiere soltrsela , teniendo cuidado de darles el alimento que mas les acomode , aunque jams en un mismo puesto, y disminuyendo cada dia su cantidad, fin de obligarles buscar por s mismos lo que les conviene, y familiarizarse con la campia. Cuando se hallan en estado de proveer su subsistencia, habr llegado el momento de darles la libertad y de restituirlos la naturaleza. Se harn desde luego tan ariscos como los que nacieron en las selvas, con la sola diferencia de que conservarn cierta inclinacin los lugares donde hayan sido bien tratados en su primera edad.

Despus que ha logrado el Hombre forzar el instinto del Faisn, acostumbrndole unirse con muchas hembras, ha intentado hacerle todava otra violencia obligndole mezclarse con una especie diferente y sus tentativas no dejaron de tener algn xito fuerza de cuidados y precauciones (1). Cogise un gallo faisn todava joven que no se habia pareado con ninguna Faisana; encerrsele en un paraje estrecho y dbilmente iluminado por arriba; escogironsele algunas gallinas jvenes, cuyo plumaje se pareca al de la faisana; colocronse en una casita contigua la del gallo Faisn, y que solo estaba separada de l por un enrejado cuyas mallas eran bastante grandes para poder pasar por ellas la cabeza y el cuello , aunque no el cuerpo de estas aves; y acostumbrse de esta suerte el Faisn ver dichas Gallinas y aun vrvir con ellas, por cuanto solo se le daba alimento en su casita uniendo al efecto el enrejado de separacin. Luego que se hubieron familiarizado y fue acercndose la estacin del amor, alimentse el Gallo y las Gallinas del modo mas conducente calentarles y hacerles experimentar la necesidad de juntarse : y cuando esta necesidad se manifest claramente , abrise la comunicacin : sucedi algunas veces que el Faisn fiel la naturaleza, como indignado de la unin forzada que queria obligisele , maltrat y aun mat laspri-

(t) Jams los Faisanes libres gallean las Gallinas que encuentran, no porque el Gallo no lo intente algunas veces, sino porque la Gallina no lo sufre.

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