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Zoología. Aves. Página 486 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



Mitigrelia y de otras comarcas vecinas son los mas hermosos, y los mayores que se conocen : de ahi es que se lian extendido, por un lado hacia la Grecia, al Occidente, desde el mar Bltico hasta el cabo de Buena-Esperanza y Madagascar; y por el otro, hacala Media, en el Oriente, hasta la extremidad de la China, y el Japn y tambin la Tartaria Digo hacia la Media, pues parece que esla comarca tan favorable alas aves, donde se encuentran los mas hermosos Pavos reales, las mas lindas Gallinas, etc., ha sido laminen otra patria para los Faisanes, donde se han multiplicado en trminos de poder abastecer de ellos los dems paises. Hllanse con mucha abundancia en frica, y sobre todo en la costa de los Esclavos, en la de Oro, en la de Marfil, en el pas de Isini, y en los feinos de Con-"a y de Angola, donde los negros los llaman Galio-lat. Vseles bastante menudo en diferentes partes de Europa, en Espaa y en Italia, sealadamente en la campia de Roma, el Milans y algunas islas del golfo de Napob>s: en Alemania, en Francia y en Inglaterra,aunque en esas ltimas comarcas no se hallan con mucha abundancia. Los autores de la Zoologa Britnica aseguran posilivamenle que en toda la gran Bretaa no se ve ningn Faisn en estado silvestre. Silbado concuerda con los zologos, diciendo que en Escocia varios hidalgos crian algunas de e<las aves en sus casas. Cntero dice todava mas formalmente que la blanda carece de Faisanes, y Linneo no los nombra en la enumeracin de las aves de Suecia. En Silesia eran asimismo muv raros en tiempo de Schwen-keld ; solo hace unos veinte aos que empez haberlos en Prusia, aunque la Bohemia los posee en gran nmero; y si se han multiplicado en Sajonia, solo fue debido al cuidado del duque Federico, que manilo soltar doscientos en el pas con prohibicin expresa de cogerlos matarlos. Gessner, que habia recorrido las montaas de Suiza, asegura no haberlos visto jams en ellas. Es verdad que Stumpsio asegura por el contrario , que se les encuentra en aquellas mismas montaas; pero esto puede muy bien conciliarse siendo muy posible que se encuentren realmente en cierlo cantn que Gessner no habra recorrido, por ejemplo, la parte que confina con el Milans, en donde, segn Olino , son muy comunes. En Francia se les halla muy rara vez en las provincias septentrionales, y es pro-hable que no se vera ninguno, si ave tan preciosa no fuese un hermoso adorno de las pajareras de nuestros reyes. Solo fuerza de continuos cuidados dirigidos con la mavor inteligencia, puede lijrseles en este reino, formndoles, por decirlo as un clima artificial convenientesu natura'eza; y tantoesas, cuanto que no se han multiplicado en la Bria, donde suelen e.scaparsealgiinosdesde las pajar'ras vecinas, sin embargo de que han llegado algunas veces unirse, pues Mr. Leroy, secundo montero de Versalles, ha encontrado alguna vez el nido y los huevos en los grandes bosques de aquella provincia, pesar deque viven en ellos en estado de libertad; estado tan favorable la mulliplieacion de los animales, y no obstante insuficiente aun para aquellos que como los Faisanes parecen apreciar mas su valor cuando el clima es contrario. Hemos visto cierto sugeto rico de Borgoa hacer en vano todos los esfuerzos imagimibles sin perdonar gasto alguno , para poblar de aquellas aves sus posesiones situadas en el Auxois. Todo lo cual me induce dudar el que sea cierlo que Regnard matase, conforme asegura, dos faisanes en Botnia; como tambin lo que dice Olao Magno de que se hallan en la Escan-dinavia, donde pasan el invierno bajo la neveysin temar alimento. Semejante modo de pasar el invierno bajo la nieve tiene mas relacin con los hbitos de los Gallos silvestres y de las Ortegas, que con los de los Faisanes; asi como el nombre de Galla; silvestres que el referido Olaoda aquellos supuestosF'aisanes, conviene mucho mas los Tetras Gallos silvestres. Mi

conjetura tiene tanta mas fuerza cuanto que ni Linneo ni otro buen observador han dicho haber visto verdaderos Faisanes en los paises septentrionales : por manera , que puede creerse que el nombre de Faisn habr sido aplicado en un principie por los habitantes de aquellos paises los Tetras los Ortegas, que se hallan efectivamente muy esparcidos por el Norte; y que luego habr sido adoptado sin el mayor examen por los viajeros , y aun por los compiladores, gentes que algunas veces proceden en estas materias con alguna ligereza.

En razn lo dicho, basta observar que el Faisn tiene el ala corta v por consiguiente el vuelo pesado y poco elevado, para concluir que no habr podido atravesar por s mismo los mares que median entre los paises clidos y ni aun templados del antiguo continente y la Amrica : cuya conclusin se halla confirmada por la experiencia, pues en todo el Nuevo-Mundo no se han hallado verdaderos Faisanes, y s solo unas aves que en todo caso pueden ser consideradas como sus representantes, por cuanto no es mi nimo hablar aqd de aquellos verdaderos Faisanes que abundan hoy dia en las haciendas de Santo Domingo, los cuales fueron transportados all por los europeos, de la misma suerte que los Pavos reales y las Pintadas.

El Faisn es del tamao de un Gallo comn, y puede en algn tanto competir en hermosura con el Pavo real; por cuanto su continente es asimismo noble, arrogante su andar, y el plumaje casi tan vistoso. El de la l hia tiene todava los colores mas brillantes; si bien no puede, como el Pavo , desplegar su hermoso plumaje, ni levantar las largas plumas de su cola: facultad que supone un aparato particular de msculos motores de que se halla provisto el Pavo real y de los que carece el Faisn , los que establecen una diferencia bastante considerable entre ambas especies. Adems, este ltimo no tiene ni la garzota del Payo ni su doble cola, de las cuales la mas corta est formada por las verdaderas timoneras, mientras que la otra mas larga lo est por sus coberteras. Generalmente hablando, las proporciones del Faisn no son ni tan ligeras ni tan elegantes, pues tiene el cuerpo mas de-rerho , el cuello mas corlo, la cabeza mayor, etc.

Lo mas notable que existe en la fisonoma del Faisn son dos aureolas de color de escarlata, en medio de las cuales estn colocados los ojos, y dos penachos de un verde dorado que en el tiempo de los amores se levantan cada lado encima de los odos; pues en los animales hay casi siempre , segn lo tengo observado, alguna nueva produccin mas menos sensible , que es como la seal de la nueva generacin. Estos penachos son sin duda lo que Plinio llamaba tan pronto orejas, tan pronto cuernecitos; ven su bsese deja notar una prominencia formada por su msculo crec-tor. El Faisn tiene adems unas plumas alrededor de los odos, de las cuales se sirve para cerrar suan-tojo la abertura que es muy grande.

Las plumas que guarnecen su cuello y el obispillo tienen el extremo recortado en forma de corazn , como ciertas plumas de la cola del Pavo real.

No es mi nimo entrar aqu en el pormenor de los colores del plumaje del ave de que tratamos; as que, tan solo me limitar decir que su brillantez es mucho mayor en el macho que en la hembra. y que aun en aquel los reflejos son mucho mas fugitivos que en el Pavo real, y dependen no solo de la incidencia de la luz, sino que tambin de la reunin y de la posicin respectiva de sus plumas; pues si se toma una sola aparte se desvanecen los visos verdes, y solo se ve en su lugar algo de oscuro negro. Los caones de las plumas del pescuezo y del dorso tienen un hermoso amarillo-dorado y hacen el efecto de otras tantas lminas de oro. Las coberteras de encima de la cola van en disminucin y acaban en una especie de filamentos ; la cola se compone de diez y ocho timoneras,



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