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Zoología. Aves. Página 482 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


sus varios estados; mas para esto serian necesarias noticias mas exactas y minuciosas que las que proporcionan la mayor parte de las relaciones. Me ceir pues dar aqu mi opinin sobre la Gallina de nuestro clima, investigando su origen despus de haber dado la enumeracin de las razas extranjeras descritas por los naturalistas solo indicadas por los viajeros.

GALLINA ENANA DE JAVA.

Es del tamao de un palomo. Hay alguna apariencia de que la pequea Gallina inglesa podr muy bien ser de la misma raza que la de Java, de que hablan los viajeros; pues la de Inglaterra es todava'mas pequea que nuestra Gallina enana de Francia, y no mayor que un palomo de mediano tamao. Pudiera tambin aadirse esta casta la pequea Gallina del Per, que segn algunos viajeros no es mayor que una trtola, y tiene los pies roosos aunque muy hermoso plumaje.

GALLINA DE CAIMBOYA.

Fueron transportadas de este reino las Filipinas por los espaoles. Tienen los pies tan sumamente cortos , que les arrastran las alas. Esla casta se parece mucho la de la Gallina enana de Francia, tal vez la que se cria en Bretaa, por su mucha fecundidad, y que anda siempre saltando.. Por lo dems, estas Gallinas tienen el tamao de las comunes, y solo son enanas por lo corto de las piernas.

GALLO DE BANTAM.

Es muy parecido al Gallo calzado de Francia y tiene como l los pies cubiertos de plumas, aunque tan solo por defuera : las de las piernas son muy largas y le cubren los pies como unas bolas que le bajan mucho mas que el taln; esmuy brioso, y se bate con ardor contra otros mucho mayores. Tiene el iris de los ojos encarnado. Segn me han asegurado la mayor parte de las castas calzadas carecen de moo. Hay otra cas ta grande de Gallinas calzadas que procede de Inglaterra; y otra mas pequea, llamado Callo enano de Inglaterra que es muy dorado y con dos crestas.

Hay adems otra especie enana, cuyo tamao no sobrepuja al del palomo comn, y cuyas plumas tan pronto son blancas como blancas y doradas. Comprndese tambin en las Gallinas raizadas la de Siam, que es blanca y mas pequea que nuestras Gallinas comunes.

GALLO DE INGLATERRA.

No sobrepuja en tamao al Gallo enano, pero es mucho mas largo de piernas que nuestro Gallo comn, lo que le distingue claramente de este. As que puede incluirse en esla raza al A'olo, especie de Gallo de Filipinas, que tiene las piernas muy largas. Por lo dems, el Gallo de Inglaterra es superior al de Francia en el combate; tiene mas bien garzota que moo; su cuello y pico estn mas sueltos, y tiene encima de las narices dos tubrculos de carne, encalmados como su cresta.

GALLO DE HABISRGO

Llmasele tambin Calzn de terciopelo porque tiene los musjos y el vientre de un negro aterciopelado. Su paso es grave y magestuoso, su pico muy puntiagudo, el iris de sus ojos amarillo, y estos estn rodeados de un crculo de plumas pardas, de donde sale un

cion. Los Gallos y Gallinas que se emplean en la multiplicacin re la especie se disipan muy pronto, y ninguno dems tiempo para que recorra el perodo entero que les concedi la naturaleza; de modo, que tan solo por una rara casualidad se han visto algunos gallos morir de vejez.

Las Gallinas pueden subsistir en cualquier parte con la proteccin del Hombre; y as es que se las ve esparcidas en todo el mundo habitado. Las gentes acomodadas las crian en Islandia, donde ponen, lo mismo que en otros puntos; y los paises calientes estn llenos de ellas. Mas la Persia es el clima primitivo de los Gallos, segn el doctor Hyde : estas aves se hallan all en mas abundancia y con mayor consideracin, particularmente entre ciertos derviches que consideran como unos relojes vivientes, pues el reloj es el alma de toda comunidad de derviches.

Desde su clima natural, sea el que fuere, estas aves se han esparcido fcilmente por el antiguo continente, desde la China basta el cabo Verde, y desde el Ocano Meridional hasta los mares del Norte. Estas emigraciones son muy antiguas y se remontan mas alia de toda tradicin histrica; pero su establecimiento en el Nuevo-Mundo parece mas reciente. El historiador de los Incas asegura que no las habia en el Per antesdelaconquisla;yaunaadequelas Gallinas fueron llevadas al Brasil, y que los brasileos las conocan tan poco que no las coman con ningn guiso, y miraban los huevos como cosa venenosa. Los habitantes de la isla de Santu Domingo tampoco las tenian, segn asegura el Padre Ch irlevoix, y Oviedo nos asegura, como hecho verdico, que fueron transportadas de Europa Amrica. Es verdad que Acosta supone lo contrario, pues sostiene que las Gallinas existan en el Per aun antes de li llegada de lus espaoles, dando por prueba que en el pais las llaman yuatpa, y sus huevos ponto, uebiendo colegirse la antigedad de la cosa por la del nombre, como sino fuese muy sencillo el pensar que viendo los salvajes por primera vez una ave extranjera la dieron nombre desde luego, ya por su semejanza con alguna del pas, ya por otra cualquiera analuga. Pero lo que mi entender debe dar absoluta preferencia la primera opinin es el que se conforma con la ley del clima, que aunque en general no puede aplicarse con axacllud las Aves, sobre todo a aquellas que tienen el ala fuerte, para las cuales estn abiertas tudas las cumarcas; no obstante, las Aves que son pesadas y enemigas del agua, como la Gallina, deben obedecerla necesariamente: no pueden cruzar los aires como las que elevan su vuelo, ni pasar los mares, ni tampoco los rios, como los Cuadrpedos que saben nadar, y por lo mismo se hallan excluidas para siempre de todo pais apartado del suyo por grandes trechos de agua, menos que el Hombre que va todas parles, no quiera llevrselas consigo. Luego el Gallo es todava un animal peculiar del antiguo continente, y debe incluirse en la lista que be dado de todos los animales extraos del Nuevo-Mundo cuando se verilic su descubrimiento.

A proporcin que las Gallinas se fueron alejando de su pais natal y acostumbrando otro cuma ydistintos alimentos, debieron experimentar aigunaalteracin en su forma mas bien en aquellas partes mas susceptibles de ella: y de esto sin duda habrn procedido algunas variedades que constituyen las diferentes castas de que voy traiar; las cuales se perpetan constantemente en cada clima, ya sea por la accin continua de las mismas causas que en un principio las produjeron, ya por el cuidado que se tiene en casar los individuos destinados la propagacin.

No eslana dems formar para el Gallo, conforme se hizo con el Perro, una especie de rbol genealgico de todas sus razas, en el cual se viera el" tronco primitivo y sus diferentes ramas que'representasen los diversos rdenes de alteraciones y mudanzas relativas



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