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Zoología. Aves. Página 481 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



(1) La razn probable do haber determinado cortar la cresta los pollos capones, es que esta operaciou, sin impedirles el crecer, no le permite mantenerse derecha, quedando colgando como' la.de las Gallinas; de modo que si se les dejase con ella, podria incomodarles cubrindoles un ojo.

con razn que estas membranas debian concurrir la formacin de las voces de las Aves, aunque menos especialmente que la membrana del hueso de la horquilla, la cual termina en una cavidad bastante considerable que se encuentra en la parte superior interna del pecho, y que tiene tambin alguna comunicacin con las celdillas areas superiores. Este anatmico dice haberse asegurado con reiterados experimentos de que cuando esta membrana se halla agujereada, la voz se pierde tambin, y. para que se escuche de nue-voes menester tapar exactamente la abertura de la membrana, obstruyendo la salida del aire.

Despus de tan grandes diferencias que observamos en el aparato de los rganos de la voz no parecer cosa muy singular que las Aves con su lengua cartilaginosa y sus labios de asta, tengan mas facilidad para imitar nuestros cantos y aun nuestras palabras que aquellos Cuadrpedos que mas se parecen al Hombre? De esto se deduce la dificultad de juzgar de las parles por su simple estructura, siendo muy evidente que la modificacin de la voz y de los sonidos depende casi en un todo de la sensibilidad del oido.

El tubo intestinal es muy largo en las Gallinceas, y quintuplica prximamente la longitud del animal midindolo desde el extremo del pico hasta el ano : se ven en l dos intestinos ciegos de unas seis pulgadas, que toman su origen en el paraje en que el colon se une al leon, el recto se dilata en su extremidad y forma un receptculo comn que se llama cloaca, a donde se dirigen separadamente los excrementos slidos y lquidos, y ,1,- donde saln a la vez sin liabais.' fuleramente mezclados. Las partes caractersticas de los sexos se hallan tambin en l, saber, en las Gallinas la vulva orificio del oviducto, y en los Gallos los dos penes, es decir, las mandilas de los dos vasos esperm-ticos : dicha vulva est colocada, segn hemos dicho, encima del ano, y de consiguiente en lugar opuesto la-de los Cuadrpedos. ,

Ya en tiempo de Aristteles no se ignoraba que cualquier jve macho tenia testculos, y que se hallaban escondidos en la cavidad del cuerpo, atribuyndose esta situacin la vehemencia del apetito" del macho por la hembra, la cual segn dicen, tiene menos ardor porque el ovario se halla cerca del diafragma, y por consiguiente mas dispuesto recibir el fresco del aire de la respiracin : por lo dems no' son los testculos tan peculiares del macho que no se encuentren tambin en la hembra de algunas especies de aves, como en lasAbutardas grande y pequea. Algunas veces los machos no tienen mas que uno, aunque por lo regular suelen tener dos, sin que el tamao de estas especies de glndulas sea proporcionado al del ave, pues los del guila son como guisantes, y un pollo der cuatro meses los tiene ya como aceitunas. Por lo general varia dicho tamao no solo de una especie otra, sino tambin en la misma especie, y nunca es tan notable como en tiempo de los amores. Por lo dems, por poco considerable que sea su volmet., representan un gran papel en la economa animal, lo que se ve claramente por las alteraciones que se experimentan de resultas de su estirpacion. Esta operacin suele tener lugar en los pollos do tres cuatro meses, engordando desde luego el que a sufre; y su carne, que se hace mas suculenta y delicada, da los qumicos unos productos diferentes de los que pudiera proporcionarles antes de su castracin : no est ya sujeto la muda, la par de Ciervo, que hallndose en el mismo caso, no pierde jams su palazon; tampoco tiene el mismo canto ; enronquece su voz, y no se le oye cantar sino muy rsras veces: y tratado duramente por los Gallos, desdeado de las Gallinas, privado de todos los apetitos que corresponden la reproduccin, no solo se halla excluido de la sociedad de sus semejantes, sino que tambin, por decirlo as, est separado de su especie, formando un ser aislado incapaz,

cuyas facultades, se reconcentran en s mismo con la nica mira de su conservacin individual, sin que pueda ya conseguirse de l en lo sucesivo mas que comer, dormir y engordar: con todo, favor de la industria puede sacarse partido de su misma flaqueza, y docilidad , que es el resultado de aquella, dndole algunos hbitos tiles, como por ejemplo, el de conducir y criar los polluelos: basta para ello el tenerlo durante algunos dias en una crcel os.cura, no sacndolo Sino ciertas horas para darle de comer, y acostumbrndole poco poco la vista v compaa de algunos pollitos algo robustos; no tardar en tomarles cierta amistad, conducindolos con tanto efecto y asiduidad como pudiera hacerlo su propia madre , y aun en mucho mayor nmero. Libre la llueca, de este cuidado, volver mas presto poner; v de este modo los capones, aunque condenados la esterilidad, contribuirn indirectamente la conservacin y multiplicacin de su especie.

Tan extraordinaria mudanza en las costumbres del capn, producida por causa al parecer tan pequea insignificante, es un hecho tanto mas.iiotable, cuanto se ha confirmado por gran numero de experimentos que los Hombres han intentado en oirs especies v que han extendido hasta la suya propia.

Tambin se ha hecho con los pollos otro ensayo no tan cruel, pero acaso no menos interesante parala fsica, y es que despus de haberles corlado su cresta (1) como se hace comunmente : se sustituye ella uno de sus espolones cuando todava no son mas que piloncillos, los cuales ingertados de este modo se arraigan poco poco en las carnes, sacando de ella su afimento, y creciendo veces mas de lo que lo hubieran hecho en el lugar de su origen, de tal modo que se han visto algunos de dos pulgadas y media de largo, y de mas de tres lneas y media de dimetro en su base : encorvndose al crecer veces hacia arriba como los cuernos del carnero padre, y otras hacia abajo como las de un macho cabro.

Es este una especie de ingerto animal cuyo hecho debi parecer muy dudoso la primera.vez que se intent, y del cual es muy extrao que no se haya sacado algn conocimiento prctico. Por lo general, los experimentos destructivos suelen ser mas cullivados y seguidos con mas ardor que los que se dirigen la conservacin, porque el Hombre prefiere gozar y consumir al hacer bien instruirse.

Los pollos no nacen con aquella cresta y membranas rojizas que los distinguen de las dems aves, y que no se desarrollan hasta pasado un mes despus de su nacimiento. A los dos meses los machos cantan ya como los Gallos, y luchan unos con otros, presintiendo ya que han de aborrecerse aun antes de que exista el fundamento de su encono, pues hasta los cinco seis meses no empiezan perseguir las Gallinas, y estas poner. En ambos sexos el trmino del crcimiento completo es el ao los quince meses; pero las gallinas jvenes ponen mas, segn dicen, y las viejas empollan mejor. Este tiempo necesario para su crecimiento indicara que la duracin de su vida natural no debera ser mas que de siete ocho aos, si esta siguiese en las Aves la misma proporcin que en los anmales Cuadrpedos; pero hemos visto que es mucho mas larga, pues el Gallo puede vivir hasta veinte aos en el estado domstico, y acaso treinta en el de libertad. Mas por su desgracia ningn inters tenemos en dejarlos vivir tanto tiempo, porque los pollos y capones destinados nuestras mesas jams pasan del ao, y la mayor parten viven mas que una esta-

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