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Zoología. Aves. Página 480 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



peso en el espacio de dos dias , y el grano de cebada

Pero cuanto mas riguroso sea su cautiverio, mayor exactitud se requiere en darles el alimento conveniente. A mas del mijo, la yema del lluevo , la sopa y las

que encierre, mas que fuese cocido y aun mondado, se bailar al cabo del mismo tiempo tan hinchado,

migajas del pan , los polluelos gustan tambin de la pero sin alteracin, como si se hubiese dejado duran-

nabiza , el caamn y otros granos de esta especie, de los guisantes, liabas, lentejas, arroz, cebada y avena mondados; de maiz estrujado y de trigo negro. Conviene mucho el hacer rebentar con agua hirviendo la mayor parte de estos granos antes de drselos, resultando de ello un quinto de economa en el trigo, dos quintos en la cebada. una mitad en el maiz, nada en la avena y el trigo negro , y una prdida efectiva en el centeno, aunque este es el grano que menos buscan los pollos. En fin, puede drseles medida que vayan creciendo, de todo cuanto comemos nosotros mismos, excepto las almendras amargas y los granos de caf : gustan de cualquier carne picada, cocida y cruda , y sobre todo los Gusanos de tierra son al parecer el vocado favorito de estas aves, consideradas no obstante como poco carniceras, y quienes tal vez solo faltan las garras y un pico retorcido para ser verdaderas aves de Rapia.

Preciso es que confesemos sin embargo que no se diferencian menos de las aves de Rapia por el modo de digerir y por la estructura del estmago queporel pico y las uas: el estmago de estas es membranoso, su digestin se verifica por medio de un disolvente que varia en las diversas especies, y cuya accin sin embargo , est bien probada, al paso que en las Gallinceas pueden considerarse tres estmagos, saber : 1." el buche , que es una especie de bolsa membranosa en donde los granos se maceran y empiezan reblandecerse : 2." la parte mas ancha del canal intermediario entre el buche y la molleja, y mas contigua esta, que est cubierta con una cantidad de glanriulillas-, de cuyo jugo pueden tambin impregnarse de paso los alimentos; y 3. la molleja, que suministra otro jugo sumamente cido, supuesto que el agua en que se pulverice su membrana interna es una buena composicin para hacer cuajar la crema; siendo este ltimo estmago el que, por la poderosa accin de los msculos, acaba la digestin preparada por las dos primeras. La fuerza de estos msculos es mayor de lo que pudiera creerse, pues en menos de cuatro horas reduce polvo impalpable una bola de cristal tan compacto que encierre peso de cuatro libras, y en cuarenta y ocho horas divide longitudinalmente en dos especies de tejadillos, varios tubos de cristal de cuatro lneas de dimetro y una de grueso, y al cabo de este tiempo todas las partes agudas y cortantes se encuentran embotadas y destruido el pulimento, especialmente en la parte convexa, siendo tambin capaz de aplastar tubos de hoja de lata, y de pulverizar hasta diez y siete avellanas en el espacio de veinte y cuatro horas , todo por medio de compresiones multiplicadas por una alternativa de frotes cuyo mecanismo no es fcil adivinar. Habiendo hecho Reamur varias tentativas para descubrirlo, solo not una vez ciertos movimientos algo sensibles en aquella parte; vio en un capn, cuya molleja habia descubierto, encogerse algunas de sus partes, aplanarse y levantarse de nuevo; observ adems ciertos colores carnosos formados en su superficie, mas bien que parecan formarse en ella, porque se verificaba entre dos de las honduras que los separaban , de modo que todos estos movimientos parecan propagarse por una especie de ondulacin muy lenta.

Lo que mas prueba que en las Gallinceas la digestin se efecta principalmente por la accin de los msculos de la molleja , y no por la de cualquier disolvente , es que si se hace tragar una de estas aves un tubito de plomo abierto por sus dos extremos, aunque bastante grueso para que no lo aplaste el esfuerzo de la molleja, llevando dentro un grano de cebada , el tubo de plomo perder sensiblemente de su

te igual perodo en otro cualquier paraje igualmente hmedo : al paso que este mismo grano y otros mas duros no resguardados por el tubo quedaran digeridos mucho mas pronto.

Tambin puede ayudar la accin de la molleja el que las alas tienen en lo posible llena su cavidad, dando juego de este modo los cuatro msculos de que est compuesta : falta de granos la llenan de yerba y aun depiedrecitas, lascualespor su dureza y desigualdad son unos instrumentos propios para triturar los granos con los cuales se hallan en continua frotacin : y digo por su desigualdad , pues los lisos y pulimentados pasan con suma rapidez,y solo quedan los toscos que abundan tanto mas en la molleja, cuanto mas escasos son los alimentos que se hallan en ella , permaneciendo all por mas tiempo que ninguna otra materia digerible no digerible.

Y no parecer extrao que la membrana interior de este estmago tenga la fuerza necesaria para resistir la reaccin de tantos cuerpos duros , en los cuales obra sin cesar, si se atiende que es en efecto muy densa y de una sustancia anloga la del cuerno ; mas de que es sabido que los pedacitos de madera y los cuerpos que se usan para frotar con polvos en extremo duros los cuerpos que se quieren pulimentar, resisten por mucho tiempo. Tambin puede suponerse que esta membrana dura se repone como la piel encallecida de las manos en aquellos que se dedican obras de fuerza.

En cuanto lo dems, aunque las piedrecitas pueden contribuir la digestin, no est todava bastante averiguado si las aves Granvoras tienen decidida intencin de tragarlas. Redi encerr dos capones sin darles mas alimentos que agua y una porcin de estas piedrecitas, bebieron mucha agua, y murieron el uno los veinte dias y el otro los veinte y cuatro, ambos sin haber comido una sola piedra ; y aunque Redi encontr algunas en su molleja, eran de las que tragaron anteriormente.

Los rganos destinados la respiracin consisten en un pulmn semejante al de los animales terrestres y diez celdillas areas, de las cuales ocho estn en el pecho y en inmediata relacin con el pulmn , y dos mayores en el bajo-vientre que se comunican con las ocho precedentes: cuando en la inspiracin se dilata el trax, entra el aire en el pulmn por la laringe, pasa de aquel las ocho celdillas areas superiores, que al dilatarse atraen el de las otras, dos del-bajovientre , hundindose estas proporcin; cuando por el contrario el pulmn y las celdillas del pecho las dos del bajo-vientre, las cuales se dilatan entonces por un mecanismo bastante anlogo al de un fuelle con dos almas : pero no es propio de este lugar desenvolver todas las observaciones del indicado mecanismo , bastando decir que en las aves que no vuelan con pesadez, como las Gallinas, la cuarta celdilla de cada lado es mas pequea.

Todas estas diferencias de organizacin arrastran, por decirlo as, necesariamente tras s otras muchas, sin hablar aun de las lengetas membranosas observadas en alguna^ aves. Duverney ha demostrado en un gallo vivo que la voz de estas aves no se forma en la laringe, como en los Cuadrpedos, y si junto la bifurcacin dla trquea cerca del punto en que se dividen los dos bronquios, en donde Perrault ha visto una laringe interna. A mas de esto, Herisalt ha visto en los principales bronquios del pulmn ciertas mem-bradas semilunares colocadas transversalmente unas encima de otras, de modo que solo ocupan la mitad de la cavidad de estos bronquios, dejando libre paso al aire por la otra media cavidad, juzgando por ella

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