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Zoología. Aves. Página 476 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


, rierlas gallinas de lliria que ponan hasta tres veces; y es regular que sean I is pequeas Gallinas adrianas adriticas de que habla en otro paraje, que eran muy famosas por su fecundidad; y hay quien aade que se conoce un modo de criar las Gallinas comunes para darles aquella fecundidad extraordinaria , contribuyendo mucho ello el calor. Se logra hacer que pongan las Gallinas en invierno tenindolas en una caballeriza donde haya siempre estircol caliente sobre el cual puedan permanecer.

Asi que un huevo se ha puesto, empieza traspirar y pierde cada da algunos granos de su peso por ta evaporacin de las partes mas voltiles de sus jugos: medida que se efecta esta evaporacin bien se condensa, se endurece se seca , bien contrae mal gusto y se echa totalmente perder, hacindose incapaz de produccin. El arte de conservarlo por largo tiempo, se reduce poner algn obstculo esta traspiracin con una capa de materia crasa, cualquiera que sea, con la cual se le da un bao en el momento que ha sido puesto; pudiendo con esta sola precaucin guardarse durante algunos meses y aun [ior aos enteros huevos buenos para comer, susceptibles de incubacin, y que en una palabra , conservaran todas las propiedades de los huevos frescos. Los habitantes de Tonquin los guardan en una especie de pa^ia de ceniza pasada por tamiz con salmuera, y otros individuos en aceite. El barniz puede servir tambin para el mismo efecto; mas la grasa no le cede en este uso, y es preferible con los huevos que han de servir para empollar, porque se quita con mas facilidad que el barniz, siendo precisodimpiar los huevos con mucho esmero si se quiere que la incubacin salga perfecta, pues cuanto pueda daar la traspiracin, daa tambin al xito de la incubacin.

Ya hemos dicho que era necesario el concurso de un callo para la fecundacin de los huevos, hecho que resulta de una larga y constante experiencia, bien que los pormenores de un acto tan esencial en la historia natural estn todava poco conocidos. Se sabe que el pene del macho es doble y consiste en las dos mamilas en que terminan los vasos espermticos en el paraje de su insercin ; se sabe que la vulva de la hembra est colocada encima del ano, y no debajo como en los Cuadrpedos; que el Gallo se acerca la Gallina con paso oblicu y acelerado, bajando las alas como un Pavo al hacer la rueda, desplegando tambin su cola medias, y acompaando la accin con un murmullo expresivo , con movimiento de trepidacin y con (odas las s.-ales de un deseo urgente ; que se anza sobre la gallina, la cual lo recibe doblando las piernas, agachndose hasta el suelo, y separando los dos planos de plumas largas que componen la cola; se sabe que el macho coge con el pico la cresta de las plumas de la coronilla de la hembra, ya sea por via de agasajo, ya para guardar el equilibrio; que recoge la parte posterior de su cuerpo donde se halla su doble pene, y la aplica vivamente la parte posterior de la gallina donde est el orificio correspondiente; que esta cpula es mas breve cuanto mas se repite; parece que el Gallo se regocija despus , manifestndolo con un sacudimiento de las alas y con una especie de canto de alegra y de victoria ; se sabe que el Gallo tiene testculos, que su licor seminal reside como el de los Cuadrpedos en los vasos espermticos; y finalmente, se sabe por observacin mia, que el de la gallina reside en la cicatrcula de cada huevo coaio la de las hembras Cuadrpedos en el cuerpo glanduloso de los testculos. Aunque se ignora si ei doble pene del Gallo si solo uno de ios dos penetra en el orificio de la hembra, aun si hay todava introduccin real, una compresin fuerte un simple contacto, sin que se alcance cual deba ser precisamente la condicin de un huevo para que pueda ser fecundado, ni hasta qu distancia se extiende la accin del macho; en una pa-

Si un huevo desprendido del ovario se encuentra durante algn tiempo detenido en su erecimiento por cualquier accidente fcil de suponer, y estando formado cuanto es posible, se encuentra en la esfera de actividad con otro huevo que tenga toda su fuerza; este lo arrastrar tras s, resultando de ello un huevo dentro de otro.

De la misma manera podr comprenderse la razn ile hallar en l algunas veces un alfiler cualquier otro cuerpo extrao que habr podido penetrar hasta el oviducto.

Existen gallinas que ponen los huevos sin cascara, ya por falta de la materia propia que forma dicha cascara, ya porque son arrojados del oviducto antes de su completa madurez; pero nunca nace de ellos el polluelo, lo que, segn dicen , sucede las gallinas que estn demasiado gordas. Otras causas directamente opuestas producen los huevos con cascara excesivamente densa, y aun los hay con dos; habindose visto que algunos conservaron la pedicula que los sujetaba al ovario: otros que estaban configurados modo de media luna; otros que tenian la forma de una pera; y por lin, otros que llevaban impresa en su concha ia figura de un sol, de un cometa, de un eclipse de cualquier otro objeto con que estuviese herida la imaginacin; y hasta se han visto algunos luminosos. Lo que habia' de positivo en aquellos primeros fenmenos, es decir, en las alteraciones de la forma del huevo las seales de su superficie, solo debe atribuirse las diferentes compresiones que sufri mientras su cascara estaba todava bastante flexible para ceder al esfuerzo, y sin embargo harto firme para conservar la impresin. No es tan fcil el dar razn de los huevos luminosos. Un doctor alemn los ha visto debajo de una clueca blanca, fecundada, aade, por un gallo muy ardiente; y si bien la delicadeza no permite negar la posibilidad del hecho, con todo, como es nico en su clase, ser prudente repetir la observacin antes de explicarla.

Relativamente los supuestos huevos del Gallo que carecen de yema, y segn la opinin del pueblo, contienen una serpiente, no son la verdad otra cosa que el primer producto de una gallina muy joven, el ltimo esfuerzo de otra agotada por su misma fecundidad ; por ltimo , unos huevos imperfectos cuya yema se habr roto en el oviducto de la Gallina, ya sea por algn accidente, ya por un vicio de conformacin , y que sin embargo conservan cordones chalazas que los amigos de lo maravilloso no habrn dejado de tomar por una serpiente ; todo lo cual ha demostrado Mr. de la Peyronie con la diseccin de una gallina que pona huevos de aquella clase; pero ni este ni Toms Bartholin, que han disecado algunos gallos tenidos por ovparos, han encontrado en ellos nuevos, ni ovarios ni ninguna parte equivalente.

Las Gallinas ponen indistintamente todo el ao, menos en tiempo de la muda , que suele durar seis semanas dos meses fines del otoo principios del invierno: dicha muda consiste en la caida de las antiguas plumas que se desprenden como las hojas secas de los rboles, como la antigua palazon del Ciervo, por empujarlas las nuevas, lo que estn sujetos los Gallos lo mismo que las Gallinas. Lo mas notable es que las nuevas salen veces de diferente color que las anteriores. Uno de nuestros naturalistas lo observ en una gallin y un gallo, y cada cual puede hacer igual observacin'en otras especies de aves, y particularmente en los Bengalis, cuyo plumaje vara casi todo.s lsanos; sucediendo generalmente que la mayor parte de las aves tienen sus primeras plumas al nacer de diferente color del que deben tomar con el tiempo.

La ordinaria fecundidad de las Gallinas consiste en poner casi todos los das; y algunas hay, segn icen, en Samogicia, en Malaca y en otras partes , que ponen dos veces al dia. Aristteles hace mencin de |



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