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Zoología. Aves. Página 475 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



menor cosa, corre hacia el despidiendo mego por los ojos, y con las plomas erizadas se lanza contra su rival y combate con l furiosamente, hasta que uno otro sucumbe su enemigo le cede el campo de batalla. El deseo de gozar, siempre demasiado violento, le arrastra no solo ahuyentar sus rivales, sino tambin vencer cualquier obstculo inocente : algunas veces golpea y aun mata los polluelos para gozar con mas anchura de la madre. Pero ser este solo deseo la causa de su zeloso furor? Cmo podria tener necesidad carencia en medio de un serrallo numeroso y con tantos recursos como tiene su disposicin? Por muy vehementes que sean sus apetitos, teme aun mas al parecer la competencia que desea el goce, sirviendo su mucho poder de excusa tantos zelos mas bien sentidos que los de otros sultanes; y como ellos, tiene una gallina favorita la cual vuelve casi con tanta frecuencia como las dems juntas.

Lo que comprobara mejor que sus zelos no dejan de ser una pasin reflexionada , aun cuando no se dirija contra el objeto de sus amores, es que varios gallos en un corral, no cesan de reir al paso que esto no sucede jams con los capones, menos que estos no se desmanden perseguir alguna gallina.

Los Hombres, que de todo sacan partido para sus distracciones, han sabido poner en movimiento esla antipata invencible que la naturaleza ha puesto entre gallo y gallo, cultivandocon tanto arte este odio innato, que los combates de dos aves de corral han llegado ser unos espectculos dignos de la curiosidad de los pueblos, aun de aquellos mas civilizados, y al mismo tiempo medios de desarrollar nutrir en las almas aquella preciosa fiereza que es, segn dicen, el germen del herosmo. Se ha visto y aun se ve todos los dias en varios paises, que hombres de varias condiciones corren en tropel tan grotescos torneos, dividindose en partidos, acalorndose cada cual por su combatiente, uniendo al inters de espectculo tan hermoso el furor de extremadas apuestas, siendo el ltimo picotazo del ave la seal del infortunio de varias familias.

En otro tiempo fue esta la locura de los rdios, de los trangios, de los de Prgamo; y es en el dia la de los chinos, de los habitantes de Filipinas, de Java, del istmo americano y de algunas otras naciones de los dos continentes.

En cuanto lo dems, no son los Gallos las nicas aves de que se haya abusado hasta tal punto; pues los atenienses, que haban consagrado un dia del ao (1) estos combates, empleaban tambin las Codornices para el mismo uso; y aun en el dia se sabe que los chinos crian para esta diversin ciertas especies de aves muy parecidas las Codornices alas Pardillas, difiriendo en todas partes el modo de luchar de estos animales , segn las diferentes escuelas en que se educan y la diversidad de armas ofensivas defensivas con que se les cubre : siendo tambin de notar que los Gallos de Rodas, mas fuertes que los otros y mucho mas ardientes en el combate, eran por el con-Irario muy dbiles para con sus hembras, bastndoles tres gallinas en vez de quince veinte , ya causa de haber apagado sus lirios la forzada soledad en que los acostumbraban vivir, ya porque su clera excitada con excesiva frecuencia hubiese entibiado otras

(1) Vendo Temistocles combatir los persas y viendo que sus soldados mostraban poco ardor, los hizo reparar en el encarnizamiento con que combatan dos gallos. Ved, les dijo, el valor indmito de estos animales quienes no impele otro estimulo que el deseo de vencer; y vosotros que combats por vuestros hogares, por los sepulcros de vuestros padres, por vuestra independencia... Bastaron estas pocas palabras para reanimar el valor del ejrcito , consiguiendo TcuriiMc* un triunfo, en cuya memoria instituyen los atenienses una especie de fiesta que se celebraba con luchas de ralljs.

pasiones mas dulces, que en su origen fueran principio del valor y fuente de sus disposiciones guerreras. Los machos de esta especie eran pues menos machos que las dems ; y las hembras que regularmente no son sino lo que se quiere que sean, tenan menos fecundidad y mas indolencia, tanto para empollar los huevos, como para llevar los polluelos: asi ha logrado el arte extragar la naturaleza, y el ejercicio de la guerra entibiar la propagacin.

Para producir sus huevos no tienen las Gallinas necesidad de Gallo, pues estos nacen sin cesar del racimo comn que forma el ovario, y pueden crecer en el mismo sin la menor comunicacin con el macho y medida que van engrosando adquieren su madurez, se desprenden de su cliz y pedculo, recorren el oviducto en toda su longitud, asimilndose de paso por una fuerza que les es propia la linfa de que est llena la cavidad de este; de ella se compone la clara, las membranas, las cascaras, y no se detienen en esta viscera sino hasta tanto que sus fibras elsticas y sensibles comprimidas irritadas por la presencia de un cuerpu extrao entran en contraccin, y los empujan haca fuera, saliendo primero el cabo mayor, segn Aristteles.

Estos huevos son cuanto puede hacer la naturaleza prolfica de la hembra sola y abandonada s misma, produciendo un cuerpo organizado capaz de una especie de vida, mas no un animal vivo y semejante su madre, y dotado de la facultad de producir otros animales que se le parezcan, siendo preciso para ello el concurso rie un gallo y la mezcla intima del licor seminal de ambos sexos: mas si esta mezcla llega tener lugar, sus efeclos son duraderos Harvey observ que el huevo de una gallina separada del gallo, despus de veinte dias no era menos fecundo que los que habia puesto poco despus de su cpsula, sin que el embrin que contenia se hallase por esto mas adelantado, ni fuera necesario tenerlo menos tiempo debajo de la clueca para que naciese: de lo que se deduce claramente que no basta el solo calor para operar adelantar al desarrollo del polluelo, sino que es preciso que el huevo est formado por lo menos que se halle en un lugar en donde pueda traspirar, para que el embrin que encierra sea susceptible de incubacin; pues de otro modo, todos los huevos que permaneciesen en el oviducto veinte y un dia despus de fecundados, no dejaran de salir, pues tendran tiempo y calor suficiente para ello, y las Gallinas tan pronto, serian ovparas como vivparas.

El peso regular de un huevo de gallina comn es de una onza y seis adarmes. Si se abre uno con precaucin, se encontrar primero debajo de la cascara una membrana comn que cubre toda su cavidad; luego la clara externa que tiene la forma de esta cavidad; despus la interna que es mas redoniloaria que la precedente; y por fin , en el centro de esla ltima la yema, que es de figura esfrica; cada una de estas riilerentes partes se halla contenida en su membrana propia, y todas estas membranas estn atarlas en el paraje de sus chalazas cordones, que vienen formar los dos polos de la yema.

La pequea vescula lenticular llamada cicatricula, se encuentra casi en su ecuador y fijada slidamente en su superficie.

La forma exterior de esta ave es tan conocida, que no debemos describirla , aunque veces se observa alterada por algunos accidentes de que mi entender es fcil dar razn con la historia del mismo huevo y su formacin.

No es cosa rara hallar dos yemas en una sola cascara; lo que sucede cuando dos huevos igualmente maduros se desprenden un mismo tiempo del ovario, recorren juntos el oviducto, y fot manilo su clara sin separarse, se encuentran reunidos bajo la misma capa.

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