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474 LOS TRES REINOS DE LA NATURAI.EZA-.

;,qué lugar darà al Gallo calzarlo basta el narimienlo

de los dedos, y al del Japón que lo es hasta las uñas? Por fin, si pretende colocar á los Gallináceosen la ríase de los Granívoros, creyendo ver claramente en el númeroy estructura de sus estómagos é intestinos la disposición á mantenerse de granos y otras especies vejetales, ¿á qué atribuirá la prelerencia que su apetito muestra constantemente por las Lombrices, y aun por toda clase de carne picada, cocida ó cruda, sino se persuade de que la naturaleza que hizo granívora á la Gallina, según manifiestan sus largos intestinos y sus dos estómagos , quiso también hacerla vermívora y aun carnívora, como da á entender su pico algo retorcido? ó mas bien , si obra de buena fe, ¿ no deberá convenir en que las conjeturas que cada cual se atreve á aventurar sobre las intenciones de la naturaleza y los esfuerzos que tienden á encerrar la inagotable variedad de sus obras en los estrechos límites de un método particular, parecen hechos únicamente para dar cuerpo á las ideas vagas y á las diminutas especulaciones de un espíritu que no puede concebirlas grandes, alejándose mas y mas de la verdadera marcha de la madre común y del conocimiento real de sus producciones? Asi, pues , sin que pretendamos sujetar la numerosa familia de las aves por un método riguroso, ni encerrarla toda entera en aquella especie de red científica de la que, á pesar de nuestras precauciones, no dejarían de esraparse algunas,nos contentaremos con unir aquellas que nos parezcan mas relacionadas entre si, describiéndola con los rasgos mas característicos de su conformación interior, y sobre todo por los principales hechos de su historia.

El Gallo es un ave pesada, de grave y lento paso, que como tiene las alas muy cortas, no vuela sino rara vez, y en algunas ocasiones con unos gritos que expresan su esfuerzo. Canta indistintamente de dia y noche, pero á ciertas horas con regularidad; siendo sü canto muy diferente del de la hembra , aunque también hay algunas que gritan como el Gallo, es decir, que hacen el mismo esfuerzo con el gaznate, aunque con menos efecto , pues su voz no es tan fuerte ni su grito tan articulado. Escarba la tierra para buscar el alimento ; traga tantas piedrecitas como granos, sin que esto dañe á su digestión; bebe tomando el agua en el pico y levantando á cada sorbo la cabeza para engullirla; duerme las mas veces sobre un pié(f), escondiendo la cabeza debajo del ala del mismo lado. Cuando su cuerpo se halla en la postura natural, se sostiene casi paralelo al plano de posición, y lo mismo sucede con el pico ; el cuello se eleva verticalmente; la frente está adornada con una cresta encarnada y carnosa, y tiene debajo del pico dos membranas del mismo coior y naturaleza, que ni son carne ni membrana , y si una sustancia particular que no se parece á otra alguna.

En ambos sexos las narices están colocadas á ??? y otra parte del pico superior, y las orejas á cada lado de la cabeza , con una piel blanca debajo de cada una; los pies tienen comunmente cuatro dedos y algunas veces cinco, aunque siempre tres hacia delante y los dedos hacia atrás; las plumas salen de dos en dos de cada cañón, cuyo carácter no deja de ser muy singular , y solo han reparado enél muy pocosnatúralistas. La cola está casi recta, y no obstante puede inclinarse á uno y otro lado del cuello ; esta cola en la raza de Gallináceos que la tienen , está compuesta de catorce plumas grandes que se dividen en dos planos iguales , inclinados uno hacia otro, y se reúnen por su borde superior formando un ángulo mas ó menos agudo : pero lo que distingue al macho es que las dos

(1) De resulta de esta actitud habitual el muslo que ordinariamente sostiene el cuerpo es el mas carnoso; y nuestros golosos saben muy bien distinguirlo en los capones y las pollas cebadas.

plumas del medio déla cola son mucho mas largas que las demás y se encorvan en forma de arco; que las plumas del cuello y del obispillo son largas y angostas y que sus píes están armados con espolones. A pesar de esto, no deja de haber Gallinas que los tienen aunque son muy raras; y se observan en ellas varias otras conexiones con el macho : su cresta se eleva lo mismo que la cola : imitan al canto del G:dlo, y procuran remedará esle en cosas mas esenciales, sin que por esto deba considerárselas como hermafroditas, pues son incapaces de las verdaderas funciones masculinas, y muestran particular repugnancia á aquellas que únicamente pudieran desempeñar: por cuyas razones no debe mirárselas sino como enemigos viciados indecisos, privados del uso del sexo y aun de los atributos esenciales de la especie , porque no les es dable perpetuar ninguna.

El buen Gallo es aquel que tiene fuego en los ojos, arrogancia en el andar, soltura en los movimientos y todas aquellas proporciones , anuncios de la fuerza. Un Gado de esta naturaleza no impondrá a) León, como han querido suponer; pero inspirará amor á un gran número de Gallinas. Si se le quiere bien, no deben ponerse á su disposición mas de doce á quince. Columela no queria que pasasen de cinco ; mas aun cuando tuviese cincuenta cada dia, afirman que no dejaría de juntarse con todas. Verdad es que no puede asegurarse si todos estos contactos son reales, eficaces y capaces de fecundar los huevos de la hembra. No son menos impetuosos sus deseos que ai parecer frecuentes sus necesidades; pues cuando por la mañana se le abre la puerta del corral donde ha estado encerrado por la noche, el primer uso que hace de la libertad es el de unirse con sus Gallinas; de modo quila necesidad de comer se muestra en él la segunda, y así es que cuando ha estado privado do sus hembras durante algún tiempo, se dirige á la primera que se le presenta, mas que sea de otra especie muy distinta, tomando á veces por tal al primer macho que encuentra á mano. El primer hecho está citado por Aristóteles, y atestiguarlo el segundo por la observación de Edwards, y por una ley de que habla Plutarco , que condenaba al fuegn á todo Gallo convencido de este exceso de naturaleza.

Para poder lograr una casta pura es necesario que las Gallinas sean adecuadas al Gallo; mas si se pretende variar y aun perfeccionar la especie deben cruzarse las razas. No se habia ocultado á los antiguos esta observación ; pues Columela asegura que los mejores pollos son los que proceden de la unión de un Gallo de casta extranjera con las Gallinas comunes: y aun vemos en Ateneo la práctica de esta idea, dando un Gallo faisán á las Gallinas comunes. En los dos casos deben escogerse aquellas que tienen los ojos mas despiertos, la cresta flotante y encarnada, y que carecen de espolones; las proporciones de su cuerpo son por lo general mas finas que las del macho; no obstante tienen las plumas mas anchas , y mas bajas las piernas. Las aldeanas inteligentes dan la preferencia á las Gallinas negras por ser mas fecundas que las blancas, y porque se ocultan mas fácilmente de la vista penetrante del ave de Rapiña que se cierne sobre los gallineros.

Tiene el Gallo gran cuidado y también vigilancia y temor por sus Gallinas: casi nunca las pierde de vista, las guia, las defiende, las amenaza; va en busca de las que se descarrian, las une á las demás, y solo se entrega al gusto de comer cuando ve que todas In hacen á su alrededor. A juzgar por las diferentes inflexiones de su voz y variada expresión de su semblante , debe creerse que les habla distintos lenguajes. Cuando las pierde da señales de pesar; y aunque es tan zeloso como amante, á ninguna maltrata : sus zelos solo le irritan contra sus competidores : si se presenta otro Gallo no le da tiempo de emprender la

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